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Percée du moteur propulsé par des bactéries

Percée du moteur propulsé par des bactéries

La conception d'un moteur thermique microscopique fonctionnant grâce à l'activité bactérienne fait tourner les têtes dans la ville indienne de Bengaluru. Fonctionnant à plus de 50% d'efficacité, cette percée technologique est prometteuse pour une gamme d'applications à petite échelle.

[Source de l'image: L'Hindou]

L'équipe de chercheurs du Jawaharlal Nehru Center for Advanced Scientific Research et de l'Indian Institute of Science (IISc) à Bangalore est dirigée par le professeur Ajay Sood. Dans une interview accordée au journal indien local, le Deccan Herald, il a rapporté: «Les principes du moteur thermique n'ont pas changé au cours des 200 dernières années. Pour la première fois, nous avons démontré un nouveau mode de fonctionnement du moteur thermique utilisant des bactéries. De tels moteurs thermiques microscopiques pourront à l’avenir alimenter des dispositifs électromécaniques à échelle micro ou nanométrique. »

En utilisant une particule colloïdale optiquement piégée de 5 micromètres, le moteur fonctionne sur des changements d'activité bactérienne en réponse à de petits changements de température.

«La différence de température est trop petite pour que le travail soit fait. L'efficacité du moteur sera d'environ 3% à cette différence de température. Mais en raison de l'activité bactérienne, l'efficacité est supérieure à 50% », a confirmé le professeur Sood à un autre journal indien, The Hindu.

«Lorsque l'activité bactérienne est élevée à 40 degrés C, la température effective est d'environ 2000 degrés C; à 17 degrés C, l'activité bactérienne est considérablement diminuée, ce qui conduit à une température efficace basse.

La plus élevée de ces deux températures augmente l'activité bactérienne, déplaçant la particule colloïdale et provoquant un grand rendement du moteur. Les niveaux d'activité bactérienne sont plus faibles pour la température plus basse, ce qui entraîne un degré proportionnellement plus petit de déplacement des particules colloïdales et de production de travail.

«Au lieu d'utiliser des températures élevées et basses, nous exploitons l'activité bactérienne pour changer les deux états. La prochaine étape consiste à connecter le moteur thermique à un nano appareil ou un appareil électromécanique. »

[Source de l'image: Microbewiki]

La bactérie utilisée par l'équipe de recherche est appelée Bacillus licheniformis, une bactérie trouvée dans les plumes et le sol des oiseaux.

«Contrairement aux moteurs ordinaires qui fonctionnent avec moins de 10% d'efficacité, le micro-moteur thermique a une efficacité de 50%. Un grand nombre d'applications futuristes peuvent être envisagées. La découverte pourrait également conduire à une meilleure compréhension des moteurs biologiques. Tous les détails des travaux de l'équipe de recherche sont disponibles dans le numéro du 29 août de Nature Physics.

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Écrit par Jody Binns

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