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L'avion à fuselage à ailes mixtes de Boeing de retour dans le tunnel

L'avion à fuselage à ailes mixtes de Boeing de retour dans le tunnel

[Source de l'image: NASA]

L'initiative de la NASA visant à fournir des avions plus silencieux et plus écologiques pour l'industrie aérospatiale s'accompagne également de technologies émergentes qui permettent aux ingénieurs d'examiner la fonctionnalité de l'avion avec des détails sans précédent.

L'un de leurs derniers ajouts à leur future flotte comprend un design futuriste de corps d'aile mixte (BWB). Le design en comparaison ressemble à la forme d'un faucon plongeur, cependant, tend davantage vers un design triangulaire. Le modèle subit actuellement des tests dans le Tunnel subsonique de 14 pieds sur 22 piedsau Langley Research Center de la NASA à Hampton, en Virginie.

"Nous sommes heureux de retrouver le modèle dans notre soufflerie",

Dit Dan Vicroy, chercheur principal à la NASA Langley.

"Cela nous donne quelques opportunités - pour enrichir nos connaissances sur cette configuration ainsi que pour améliorer nos méthodes de test."

La conception de l'engin, comme son nom l'indique, fusionne les ailes avec le corps de l'engin. La forme unique ne ressemble à aucun autre avion, renonçant à la conception générique des autres avions en tendant vers une conception dans laquelle les ailes et le corps fusionnent en un vaisseau extraordinaire. Vers l'arrière, il n'y a pas de section arrière, seulement une zone où le moteur et les stabilisateurs verticaux sont montés.

Auparavant, le même modèle d'avion a été testé dans le tunnel Langley de 14 pieds sur 22 pieds en 2014 et dans la soufflerie de 40 pieds sur 80 pieds du centre de recherche Ames de la NASA en Californie en 2015. Des tests ont été effectués pour analyser le rendement énergétique, niveaux de bruit et émissions dans le cadre du programme de l'aviation écologiquement responsable de la NASA.

"Tester le même modèle dans deux tunnels très différents nous donne des données pour améliorer nos méthodes de test,"

Dit Dan Vicroy, chercheur principal à la NASA Langley.

"De plus, ces tests nous permettront de faire le PIV - ce que nous ne faisions pas auparavant."

PIV, ou vélocimétrie d'image de particules, est une méthode d'analyse optique des mesures de vitesse instantanée dans les fluides. Les tests récents ont été exécutés un peu différemment cette fois-ci. Les ailes ont été peintes en noir mat non réfléchissant afin de minimiser les reflets des lumières laser qui balayeront l'engin. Les lasers en combinaison avec de la fumée permettent aux chercheurs de cartographier le flux d'air sur le modèle et d'affiner et de régler précisément l'avion.

"Nous n'avons pas eu l'occasion d'utiliser le PIV lors des tests précédents",

Dit Vicroy.

"Cela nous aide à analyser le flux entrant dans les entrées du moteur, ce qui est l'un des défis de cette conception puisque les moteurs sont au sommet du fuselage, vers l'arrière."

L'objectif du placement du moteur est basé sur l'idée centrale d'installer le jet là où il y a un flux d'air propre (entre autres considérations). Alors avec le souci du flux d'air, pourquoi placer les moteurs sur le dessus? Selon les chercheurs de la NASA, le placement réduit la pollution sonore en dirigeant le bruit vers le haut où il se dissipe dans l'atmosphère. Alors que les technologies vertes sont un produit de la NASA, la production d'avions plus silencieux est également souhaitable.

Selon Boeing, le modèle n'est peut-être pas seulement un concept pour beaucoup plus longtemps.

"Fort de plusieurs décennies de succès de tests structurels, en soufflerie et en vol sur deux configurations d'avions X-48 différentes, Boeing prépare le BWB pour la prochaine étape de maturation de cette technologie: un démonstrateur habité"

Boeing explique sur leur site Web.

Une fois la recherche terminée, la NASA prévoit de dévoiler les résultats au public dans le but de profiter à l'ensemble de l'aviation. Bien que peu de paramètres relatifs à la fonction de l'engin aient été publiés, la NASA et Boeing promettent que leur appareil pourrait être le plus efficace à ce jour.

«Nous pensons que notre travail, à la fois en conception, en test et en ingénierie, est techniquement supérieur par rapport aux autres conceptions du marché»

«Le BWB montre un grand potentiel pour offrir des efficacités structurelles, aérodynamiques et opérationnelles ainsi que la capacité d'être plus économe en carburant et plus silencieux que les conceptions d'avions plus traditionnelles.

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Écrit par Maverick Baker

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