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Le plus grand radiotélescope du monde est maintenant ouvert - et c'est un monstre!

Le plus grand radiotélescope du monde est maintenant ouvert - et c'est un monstre!


La prochaine phase d'exploration de l'espace lointain doit commencer, avec l'ouverture du plus grand radiotélescope jamais construit: le radiotélescope sphérique à ouverture (FAST) dans la province chinoise du Guizhou.

[Source de l'image: Ou Donghu /News.CN]

Ouverture dimanche, FAST est un monstre. Avec une ouverture de 500 mètres, le réflecteur de 4450 panneaux du télescope est aussi grand que 30 terrains de football. C'est une puissance d'écoute sérieuse, avec plus de deux fois la sensibilité de l'observatoire Arecibo à Porto Rico. Selon l'agence de presse Xinhua, les ingénieurs pensent que le télescope est suffisamment sensible pour «capter le signal d'un téléphone portable utilisé sur la lune».

Taille de 30 terrains de football, le plus grand radiotélescope du monde FAST démarre dimanche dans le sud-ouest de la Chine à Guizhou. pic.twitter.com/f7c4EGxcV5

- Quotidien du Peuple, Chine (@PDChina) 25 Eylül 2016

Pour assurer un environnement suffisamment calme pour la surveillance, près de 8 000 personnes vivant dans un rayon de 5 kilomètres du site ont été relocalisées. Même l'utilisation du téléphone portable est interdite dans cette zone. Le directeur adjoint du projet FAST, Zhang Shuxin, a déclaré: "Il existe des exemples réussis de coexistence entre un radiotélescope et des" villes d'astronomie "en dehors de la Chine. La clé est une interdiction stricte des appareils électroniques dans la zone."

Les travaux physiques sur la structure ont commencé en 2011 et ont coûté à la Chine près de 180 millions de dollars américains.

Les fonctions clés du télescope comprennent l'exploration à la fois des molécules interstellaires et des signaux de communication interstellaires. Il sera également chargé de l'observation des pulsars, mission dans laquelle il a déjà fait ses preuves. Le chercheur associé Qian Lei a rapporté que FAST a détecté «un ensemble d'ondes électromagnétiques de haute qualité envoyées par un pulsar à environ 1351 années-lumière» dans des observations d'essais récentes.

Le technologue en chef adjoint, Sun Caihong, a indiqué que les découvertes utilisant FAST devraient doubler le nombre de pulsars connus. Des progrès dans l'étude de la théorie des ondes gravitationnelles et de la relativité générale devraient également se produire grâce à la portée étendue du nouveau télescope.

Au cours des prochaines années, le télescope nécessitera un ajustement continu. Les scientifiques chinois continueront à optimiser FAST pendant deux ou trois ans tout en effectuant des «recherches préliminaires». La Chine ouvrira ensuite le télescope à la communauté scientifique mondiale.

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Via:Xinhuanet

Écrit par Jody Binns


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