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Qu'est-ce qui habite au fond de l'océan?

Qu'est-ce qui habite au fond de l'océan?


[Source de l'image:Édité / Schmidt Ocean Institute / Deep Sea Challenger]

Les océans sont immenses, couvrant plus de 70% de la surface de la Terre, représentant 362 millions de kilomètres carrés. Cependant, bien qu'il couvre plus de 70% de la surface de la Terre, moins de 5%a été exploré.

Alors qu'est-ce qu'il y a au fond?

Pour l'essentiel, personne n'est certain des choses qui se trouvent au fond de la mer. Les océans les plus profonds et les plus sombres se sont avérés plus difficiles à atteindre que de se rendre sur la lune. Dans toute l'histoire humaine, 12 personnes ont atteint la lune, tandis que seulement trois ont atteint le fond de la partie la plus profonde de l'océan: le Challenger Deep. Le point le plus profond - situé dans la tranchée de la marina, atteint presque 10000 mètres de profondeur- au-delà des profondeurs que la lumière peut atteindre.

C'était le 23 janvier 1960, lorsqu'une équipe de scientifiques entreprit de faire l'expédition au fond du Challenger Deep. Les ingénieurs se sont demandé si la plongée serait possible pour les humains de survivre, soutenus par l'ingénierie la plus sophistiquée de l'époque, sans jamais découvrir aucune vie.

Les deux à faire la plongée étaient Jacques Piccard et Don Walsh, des sous-mariniers vétérans prêts à affronter les profondeurs les plus profondes de l'océan. La mer prenait d'assaut, mais l'équipage a décidé de poursuivre la mission. Peu de temps après 8h00, l'équipe a commencé la plongée. Bientôt, ils seraient confrontés à près de 20000 tonnes d'eau pesant sur eux, accumulant plus de 1000 fois la pression atmosphérique.

Alors que le sous-marin approchait de la profondeur de 24 000 pieds, il atteignit une profondeur que personne d'autre n'avait jamais atteinte auparavant. Plus de 5 heures plus tard, l'équipage a atteint le fond. À leur grande surprise, cependant, ils n'étaient pas seuls.

«Lentement, très lentement, ce poisson - apparemment de la seule famille, environ un pied de long et moitié moins large - s'est éloigné de nous, nageant à moitié dans le fond, et a disparu dans la nuit noire, la nuit éternelle qui était son domaine . "

Dit Piccard en se rappelant les événements de sa plongée.

Dans les profondeurs de Challenger Deep, il devrait être impossible pour le calcium d'exister dans une solution, laissant une grande question sur la façon dont les créatures ont maintenu une structure squelettique. Le fait qu'il y avait une absence de toute lumière, remettant de la même manière en question comment des formes de vie pouvaient exister dans des environnements aussi extrêmes, était encore plus perplexe pour les scientifiques.

La découverte a suscité la curiosité pour plus de scientifiques d'étudier des formes de vie potentielles jamais vues auparavant au fond de la fosse des Mariannes. Depuis les années 1960, de nombreuses autres missions ont révélé d'autres créatures complexes qui habitent les régions les plus profondes de l'océan. Apparemment, chaque plongée qui atteint le fond invite à plus de découvertes.

L'une des plongées les plus sophistiquées menées avec le navire de recherche Falkor qui a déposé des «atterrisseurs» de son côté. Chaque atterrisseur contenait des caméras de haute technologie qui ont vu de nouvelles espèces émerger avant lui. Les atterrisseurs utilisaient des poches d'air encastrées dans du verre pour fournir à la fois un contrôle de la flottabilité et une zone permettant à la caméra de prendre des images claires. Cependant, une seule fissure devient catastrophique car les dizaines de milliers de kilogrammes de pression implosent la structure, envoyant une onde de choc équivalente à celle d'un bâton de dynamite.

Malheureusement, un tel événement s'est produit avec deux des navires dont un seul a pu être récupéré. Néanmoins, les embarcations ont pu enregistrer certaines des images les plus incroyables de la planète, témoignant de toutes nouvelles espèces de poissons et de crustacés.

Une découverte particulièrement particulière a été celle d'une variété inconnue de l'espèce Snailshish, battant les records des poissons les plus profonds jamais enregistrés.

"Nous avons vu le poisson vivant le plus profond jamais enregistré,"

Dit Drazen, l'un des scientifiques menant la mission. Il continue,

"[C'était] définitivement quelque chose de nouveau. Nous avons jeté un coup d'œil à la chose et avons été étonnés - de grandes, larges nageoires en forme d'ailes, cette queue en forme d'anguille et ce visage festonné. C'était vraiment unique."

Dans l'état actuel des choses, le record actuel du poisson vivant le plus profond, capturé ou vu en vidéo, a été découvert par le Falkor à des profondeurs dépassant plus de 8000 mètres. La créature était une espèce d'escargot entièrement inconnue, hébergeant "de larges nageoires en forme d'ailes, une queue en forme d'anguille et glissant lentement sur le fond", selon Schmidt Ocean Institute.

Nouvelles espèces d'escargot [Source de l'image: Institut Schmidt Ocean]

Les débarqueurs emportaient avec eux de petits pièges appâtés qui attiraient les poissons curieux plus près pour enquêter sur la nourriture, ainsi que capturer certains des poissons à examiner plus en profondeur. Malheureusement, aucun des poissons n'a survécu à la décompression lors de sa remontée à la surface.

Cependant, la recherche a conduit les scientifiques à approfondir leurs recherches sur les techniques mises en œuvre dans la biologie des poissons qui leur permettent de vivre et de prospérer à des profondeurs aussi extrêmes qu'elles écraseraient tout autre organisme vivant à la surface. Il s'avère que les poissons sont capables de supporter des milliers de fois plus de pression que les créatures atmosphériques grâce à leur utilisation unique de l'oxyde de triméthylamine chimique. Le produit chimique permet aux cellules des créatures de rester flexibles, les protégeant à la fois de la pression et de la pénétration d'eau salée.

D'autres caractéristiques évolutives incluent les manières particulières de naviguer des créatures. La lumière n'atteint pas la tranchée, ce qui oblige le poisson à utiliser d'autres techniques pour chasser ou éviter les proies. Bien que chaque espèce soit différente, les créatures utilisent principalement quelques méthodes pour naviguer, notamment la collecte de bactéries luminescentes, l'utilisation de l'écholocation ou la détection des changements dans les champs électriques.

Curieux de connaître d'autres formes de vie qui pourraient vivre encore plus profondément, les chercheurs ont décidé d'étudier les sédiments au fond. Les sédiments sont en grande partie composés de vie marine décomposée qui flotte continuellement jusqu'au fond, ressemblant étroitement à la neige. Creuser dans les sédiments a révélé encore plus de formes de vie.

Paul Yancey, un biologiste de l'équipe du Whitman College a commenté la découverte, en disant

"On dirait qu'il y a beaucoup plus de vie là-bas qu'on ne le pensait. Tu sais, c'est tellement loin du soleil que les gens pensaient qu'il n'y aurait pas beaucoup de vie là-bas, mais il y en a."

Les poissons s'adaptent aux conditions extrêmes depuis des millions d'années. Certaines formes de vie aquatiques ont même adapté la capacité de vivre à côté des évents hydrothermaux qui s'approchent 103 degrés Fahrenheit. Les évents sont bien en dessous des profondeurs atteintes par la lumière du soleil. Au lieu de tirer de l'énergie de la lumière, les microbes oxydent certains matériaux (y compris des composés comme le sulfure d'hydrogène dans les gaz volcaniques) dans un processus appelé chimiosynthèse qui fournit les hydrates de carbone, permettant aux créatures de prospérer.

Évents thermiques [Source de l'image: NOAA]

Les découvertes ont approfondi la compréhension de la vie dans les sciences humaines, étendant la connaissance des endroits où la vie peut exister, même dans les conditions les plus extrêmes. La vie au fond de l'océan ne ressemble à aucune autre forme de vie; il doit s'adapter aux pressions extrêmes, aux températures et au manque d'oxygène, entre autres complications.

L'océan reste largement inexploré, laissant aux scientifiques plus de connaissances sur la surface lunaire que sur ce qui vit au fond de l'océan. Cependant, le petit 5% qui a été étudié a révélé certaines des découvertes les plus fascinantes.

«Dans ces 5%, nous avons certaines des choses les plus étonnantes de cette planète. Nous avons une chaîne de montagnes, la dorsale médio-atlantique, qui compte des milliers de sommets plus hauts que les Alpes, par exemple. "

Dit le Dr Paul Bunje, directeur principal du développement des prix et de la santé des océans à la Fondation XPRIZE

«Vous avez, chaque fois que quelqu'un tombe en panne, de nouvelles espèces qui sont parfois merveilleuses et incroyablement étranges. Et en réalité, si vous prenez tous les océans du monde, cela représente 99% de notre espace de vie sur Terre, et nous ne savons presque rien à propos de ça."

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Écrit par Maverick Baker


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