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Mirny: une mine de diamants géante qui aspire des hélicoptères

Mirny: une mine de diamants géante qui aspire des hélicoptères


Mirny Mine, également connue sous le nom de Mir Mine, est l'un des plus grands trous creusés par l'homme au monde.

Il s'agit d'une énorme mine de diamants de Kimberlite à ciel ouvert située dans l'ancienne République socialiste soviétique autonome de Yakout, aujourd'hui en Sibérie orientale.

Le gisement riche en diamants a été découvert le 13 juin 1955 par des géologues soviétiques lors de l'expédition à plus grande échelle d'Amakinsky à l'ASSR de Yakout.

La mienne est finie 525 mètres de profondeur, ce qui en fait le 4e plus profond de son genre dans le monde et a un diamètre de 1.200 mètres.

Les opérations d'extraction à ciel ouvert ont cessé en 2001, l'accent étant mis sur l'extraction souterraine de diamants à partir de 2009.

Il y en a qui disent qu'il peut aspirer des hélicoptères du ciel mais à ce jour, il n'y a eu aucun accident confirmé de ce genre.

Il est également prévu de réaménager la fosse à ciel ouvert abandonnée en une ville du futur ...

L'équipe d'expédition a remporté le prix Lénine pour sa découverte

Les géologues d'expédition Yuri Khabardin, Ekaterina Elagina et Viktor Avdeenko avaient, par pur hasard, trouvé le deuxième seul gisement de Kimberlite en Russie à l'époque.

La kimberlite est un type de roche ignée (volcanique ou magmatique) qui a été découverte pour la première fois à Kimberley, en Afrique du Sud.

La roche se forme dans la croûte terrestre à l'intérieur de tuyaux volcaniques verticaux associés à l'injection intrusive de magma depuis le manteau terrestre.

Le volcanisme diatrème (éruptions profondes supersoniques hautement explosives) du manteau forme des formations de kimberlite distinctives.

Les formations de kimberlite ont tendance à avoir une forme générale de carotte à peu près retournée, constituée de digues tubulaires et de seuils associés et de cratères peu profonds à la surface.

En raison de l'origine du magma, ces types de roches ignées peuvent inclure des diamants et d'autres inclusions et xénolithes dérivés du manteau. La kimberlite et son inclusion associée de diamants sont très rares dans le monde.

La découverte d'un à Yakut était une excellente nouvelle pour l'Union soviétique, surtout après de nombreuses expéditions de prospection ratées au cours des années 1940 et 1950. La première découverte de formation de Kimberlite a été faite en 1954 à la mine de Zarnitsa.

Le parti au pouvoir soviétique était particulièrement satisfait de l'équipe et décerna à Yuri Khabardin le très convoité, et récemment rétabli, le prix Lénine en 1957. Ce prix était l'une des récompenses de haut rang de l'Union soviétique.

Sauver un pays

Le gisement de Kimberlite chargé de diamants n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment pour l'Union soviétique.

L'URSS a été profondément mutilée par les ravages de la Seconde Guerre mondiale et son économie est pratiquement en ruine.

Au moment de la découverte des gisements, l'économie de l'URSS s'était peu améliorée grâce à la guerre et aux programmes d'après-guerre mal pensés, souvent homicides et malavisés du Parti socialiste au pouvoir.

Celles-ci comprenaient, mais sans s'y limiter, la priorité à l'industrie par rapport à l'agriculture et à la répression sévère de la population en général.

Les ressources du site s'avéreraient inestimables pour la reconstruction de l'État. Le développement du site a commencé en 1957.

Cependant, la construction de l'exploitation minière de Mirny n'a pas été une tâche facile. D'une part, les conditions météorologiques de la région étaient vraiment difficiles.

L'hiver dure environ sept mois avec des températures tombant, souvent, aussi bas que -40 degrés Celsius. Les pneus de voiture et l'acier devenaient souvent trop fragiles pour être utilisés et l'huile gèle généralement.

Cela a gravement entravé les ingénieurs et les scientifiques qui ont souvent eu besoin de recourir à la dynamite et aux moteurs à réaction pour faire fondre le pergélisol afin d'atteindre les gisements de diamants.

Toute la mine devait être couverte la nuit pour éviter que les machines ne gèlent.

Les choses n'allaient pas beaucoup mieux pendant les brefs mois d'été. Le sol auparavant dur comme la pierre se transformait souvent en neige fondante, ce qui rend les conditions du site assez désagréables, c'est le moins qu'on puisse dire.

La plupart des bâtiments du site devaient être sur pilotis pour éviter qu'ils ne s'enfoncent dans le pergélisol fondu.

Toutes les usines de transformation devaient être construites sur un terrain plus solide, la plus proche qu'elles pouvaient trouver était terminée À 20 km de la mine.

Malgré ces défis, la mine resta opérationnelle et deviendra bientôt très rentable. C'était un véritable témoignage du zèle et de la compétence des ingénieurs et mineurs russes employés sur place.

Mirny Mine était la mère de la patrie

La mine Mirny deviendrait rapidement la plus grande mine de diamants de l'Union soviétique. Dans les années 1960, il produisait 10 000 000 carats (2 000 kg) de diamant Kimberlite par an.

Étonnamment autour 20% de ceux extraits étaient de qualité gemme.

Les couches supérieures de la mine (jusqu'à environ 340 mètres) avait une teneur en diamants très élevée. La plupart étaient autour 4 carats (0,8 g) par tonne de minerai extraite.

Cela a diminué à environ 2 carats, soit 0,4 g par tonne plus bas, entraînant une réduction spectaculaire du taux de production à environ 2.000.000 carats par an près du fond de la mine à ciel ouvert.

Certains des diamants trouvés étaient des records, le plus important, le «26e Congrès du Parti communiste de l'Union soviétique», ayant été extrait en décembre 1980.

C'est toujours le plus gros diamant gemme jamais trouvé en Russie (et en URSS) et l'un des plus gros diamants jamais trouvés dans le monde.

Il est actuellement hébergé par le Russian Diamond Fund au Kremlin de Moscou.

Les opérations minières ont été brièvement interrompues dans les années 1990 après l'inondation du fond de la fosse.

Estimations de la valeur de la production à vie de la mine, la valeur marchande totale de tous les diamants extraits à environ 13 milliards £ ou plus.

De Beers était très intéressée par la mine

À l'époque, une entreprise appelée De Beers était particulièrement troublée par les développements à la mine Mirny.

Ils étaient le monde de facto distributeur mondial de diamants et a vu des problèmes à l'horizon.

De Beers est la société qui a créé presque à elle seule l'engouement pour les diamants que nous connaissons trop aujourd'hui.

Ils ont inventé l'expression publicitaire "Les diamants sont éternels" en 1947, qui est largement reconnue comme l'un des meilleurs slogan publicitaire du XXe siècle, sinon le meilleur.

De Beers a également présenté avec succès les diamants comme un symbole d'amour et d'engagement, avec une stratégie marketing réussie.

Pendant de nombreuses années, ils ont dû acheter des diamants russes pour contrôler le prix du marché mondial et, comme on pouvait s'y attendre, ils voulaient être «au courant» des opérations minières russes.

Dans les années 1970, ils voulaient voir de plus près le site et les processus d'extraction sur place.

Le dirigeant de la société, Sir Philip Oppenheimer, et le géologue en chef Barry Hawthorne ont demandé l'autorisation de visiter et ont, à leur grande surprise, obtenu des visas de visite à l'été 1976.

Mais les choses ne se sont pas tout à fait déroulées comme prévu pour la paire.

À leur arrivée à Moscou, une tactique soviétique commune a été employée pour les maintenir retardés et distraits. Ils ont eu droit à de somptueux banquets avec des experts de l'industrie soviétique et à des séries de réunions inutiles.

Au moment où ils sont finalement arrivés à la mine, leurs visas étaient sur le point d'expirer et ils n'avaient qu'environ 20 minutes pour reconnaître la région.

Malgré cela, ils ont en effet recueilli des informations très intéressantes.

Une découverte surprenante était que les Russes n'utilisaient pas d'eau pour traiter le minerai de diamant. Étant donné le climat local, des méthodes de concassage à sec ont été utilisées car toute eau gèle rapidement.

La fermeture et la réouverture de la mine Mirny

La mine Mirny a été la toute première et la plus grande mine de diamants à entrer en service en Union soviétique.

Ses opérations minières à ciel ouvert dureraient 40 ans jusqu'à leur fermeture définitive en 2001. On prévoyait depuis longtemps que la récupération de surface des diamants s'essoufflerait d'ici quelques décennies, de sorte qu'un programme de construction de tunnels souterrains a commencé dans les années 1970.

Cela a été achevé et pleinement opérationnel en 1999 avec l'extraction de diamants exclusivement souterraine par la suite. Cela nécessitait également la stabilisation de la mine à ciel ouvert de surface, aujourd'hui largement abandonnée.

Pour y parvenir, le fond de la fosse a été recouvert de 45 mètres de gravats. Après la chute définitive de l'URSS en 1991, les opérations minières ont été transférées à la Sakha Diamond Company.

Cela s'avérerait très rentable pour eux et des bénéfices annuels fréquents dépassant 600 millions de dollars des ventes de diamants uniquement.

Les opérations minières ont ensuite été transférées à Alrosa (le plus grand transformateur de diamants en Russie) qui exploite toujours la mine à ce jour.

Alrosa a remis la mine en service en 2009 et elle devrait continuer à produire des diamants gemmes de haute qualité et des diamants de qualité industrielle pendant 50 ans ou plus.

La mine Mirny est un piège mortel potentiel pour les hélicoptères et les personnes

Les rumeurs abondent selon lesquelles la fosse de la mine Mirny maintenant abandonnée peut aspirer des hélicoptères du ciel s'ils s'approchent trop près.

Bien qu'aucun accident de cette nature n'ait été signalé, le fait même qu'il s'agisse d'une possibilité signifie que l'espace aérien au-dessus et autour de celui-ci est strictement interdit.

Les théories actuelles suggèrent qu'il génère un effet de vortex de l'air qui pourrait, potentiellement, empêcher les avions comme les hélicoptères de générer de la portance et ainsi de plonger dans la gueule béante de la mine.

Cette théorie est expliquée plus en détail sur le blog Fletcher DeLancey:

"Si un trou est assez profond - et qu'un trou d'un demi-kilomètre de profondeur est admissible - la terre réchauffera l'air à l'intérieur. Plus le trou est profond, plus l'air est chaud.

L'air chaud monte et l'air frais descend, donc avec une grande différence de température entre l'air dans le trou et l'air au-dessus du sol, vous obtenez un peu de mouvement d'air.

Ainsi, deux choses se produisent. Premièrement, l'air chaud qui monte du trou est moins dense et donne moins de portance aux rotors de l'hélicoptère que l'air plus frais dans lequel il a volé.

Comme le changement de température est extrêmement brusque lorsque l'hélicoptère survole le trou, le pilote peut perdre un tas d'altitude avant de parvenir à ajuster suffisamment la vitesse (lire: augmenter la vitesse de rotation des rotors) pour compenser la perte de portance.

Dans le même temps, l'air frais qui se déverse dans ce trou de tous les côtés va créer un véritable cisaillement du vent.

Si un hélicoptère perd suffisamment de portance pour heurter le courant d'air froid, il pourrait facilement être percuté sur le côté du trou de forage avant même d'avoir développé suffisamment de portance ou de puissance pour récupérer. "

Mais la mine a fait des morts dans le passé, mais pas à la suite d'accidents d'avion dramatiques. En 2017, la mine a été brièvement fermée après une fuite d'eau dans ses opérations minières souterraines.

Cela a emprisonné environ 100 travailleurs à l'intérieur et tous sauf huit ont été sauvés plus tard. Les inondations ont été si graves à certains endroits que la mission de sauvetage a été forcée de s'arrêter.

Plans pour l'avenir de la mine

Un studio d'architecture innovant appelé AB Ellis Limited a annoncé, en 2010, qu'il prévoyait de construire une gigantesque ville en forme de dôme dans la mine désaffectée, appelée Eco-city 2020.

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Leur proposition est d'aider à la réhabilitation de la zone industrielle de Mirniy en Sibérie orientale. Le dôme prévu enfermera une grande cité-jardin artificielle qui sera protégée des zones, en particulier des conditions difficiles.

«La nouvelle ville attirerait des touristes et des résidents en Sibérie orientale et pourrait accueillir plus de 100 000 personnes.

La nouvelle ville devrait être divisée en 3 niveaux principaux avec une ferme verticale, des forêts, des résidences et des zones de loisirs. "- evolvo

Le dôme lui-même incorporerait des cellules solaires pour alimenter toute la ville et un noyau central de maisons et d'autres infrastructures majeures à l'intérieur.

La lumière du soleil serait également canalisée vers les niveaux inférieurs où l'oxygène et la nourriture, la production d'arbres et d'autres plantes fourniront de l'air respirable à la ville.

Les résidents vivraient aux niveaux supérieurs où la température devrait rester relativement constante et chaude par rapport aux températures amères à l'extérieur pendant les mois d'hiver.

À ce jour, le projet n'est toujours pas sorti de la planche à dessin et il est peu probable qu'il le soit jamais. Mais l'avenir n'est pas figé.

Une proposition intéressante, certes, et qui rappelle beaucoup le centre de l'Institut souterrain de Fallout 4. Peut-être que c'était peut-être juste l'inspiration?


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