Énergie et environnement

Une nouvelle étude indique que la pollution des océans est pire que nous ne le pensions

Une nouvelle étude indique que la pollution des océans est pire que nous ne le pensions


[Avec l'aimable autorisation de The Ocean Cleanup]

On estime que 14 milliards de livres de déchets polluent les océans chaque année.

Le groupe de conservation néerlandais The Ocean Cleanup a récemment survolé le «Great Pacific Garbage Patch». Cette zone se situe entre Hawaï et la Californie, tirant son nom de la forte concentration de plastique qui y flotte.

L'Ocean Cleanup a utilisé des technologies aériennes avancées pour analyser la densité et la fréquence de la pollution pendant leur vol. Les résultats des vols ont été pires que prévu.

L'équipage d'observateurs a passé deux heures et demie à patrouiller dans la zone. Pendant ce temps, ils ont identifié plus de 1000 articles en plastique uniques d'une taille maximale de 1,5 pied.

Le PDG et fondateur de The Ocean Cleanup Boyan Slat a déclaré que l'expédition aérienne était cruciale pour la prochaine étape du nettoyage.

"L'expédition aérienne - notre dernière mission de reconnaissance - nous rapproche encore plus du nettoyage du Great Pacific Garbage Patch", a-t-il déclaré dans un communiqué public. "Les premiers résultats des expéditions soulignent à nouveau l'urgence de lutter contre l'accumulation croissante de plastique dans les océans du monde."

Julia Reisser est océanographe et chef d'expédition pour le nettoyage des océans. Elle a déclaré que l'identification des types de débris est cruciale pour la mission. Elle a noté que le plus gros problème vient de l'identification des filets fantômes, le type de déchets océaniques le plus nocif.

"C'est la pièce manquante la plus importante du puzzle après la Mega Expedition de l'année dernière", a-t-elle déclaré sur le site Web du groupe.

[Avec l'aimable autorisation de The Ocean Cleanup]

Le nettoyage des océans a commencé lorsqu'une flotte de 30 navires a traversé le Garbage Patch en 2015. Cette première enquête, baptisée Mega Expedition, a donné aux chercheurs une idée du problème. Les chercheurs sont revenus sur le chemin de la Mega Expedition avec les vols.

L'équipe était composée de 10 chercheurs, trois techniciens de capteurs et sept membres du personnel de navigation. L'avion, surnommé Ocean Force One après une suggestion de Twitter, a volé à une basse altitude de 400 mètres pendant la patrouille.

Des expériences antérieures avec des plastiques océaniques ont permis à l'équipe de savoir que les déchets avaient des densités similaires, a déclaré Reisser.

"Cela signifie que nous pouvons utiliser les estimations du volume des objets du capteur pour transformer les abondances de plastique en concentrations massiques (kilogrammes de plastique par km2 de surface de la mer, par exemple)", a-t-elle déclaré.

Ocean Cleanup s'est associé à Teledyne Optech et ITRES pour analyser les données. Un capteur crée des images 3D de filets fantômes difficiles à voir. Un autre système d'imagerie utilise des caméras infrarouges pour détecter les plus petits plastiques océaniques.

Le groupe envisage de commencer l'élimination des déchets à grande échelle dans la région d'ici 2020.

L'Ocean Cleanup présentera un rapport finalisé de ses découvertes plus tard cette semaine. Ils utilisent un algorithme de détection du plastique océanique pour passer au crible les données.

Slat a conçu les fondations du groupe à 16 ans. Il a présenté ses idées sur divers TEDTalks et panels de pollution. En juin 2016, il a lancé des barrières flottantes pour collecter le plastique à la surface de l'océan.

La première barrière d'essai flotte au large de la côte néerlandaise de la mer du Nord. Il y restera jusqu'en juin prochain, date à laquelle Ocean Cleanup analysera l'efficacité de la barrière.

Slat cherche maintenant à étendre le projet, le plus gros défi étant le Garbage Patch.

VOIR AUSSI: Le tout premier dispositif de nettoyage des plastiques océaniques testé cette semaine


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