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Road trip scientifique à Proxima b

Road trip scientifique à Proxima b

[Image courtoisie de Interne du milieu des affaires]

La proximité relative de Proxima b laisse certains cosmologistes se demander si (ou quand) nous pourrions y voyager.

Et par proximité relative, nous entendons 25 mille milliards de kilomètres. Il faudrait quatre ans à la vitesse de la lumière pour arriver à Proxima b. Le vaisseau spatial le plus rapide disponible est New Horizons qui a survolé Pluton à 10 miles par seconde. Il est arrivé à Pluton en neuf ans.

À la vitesse de New Horizons, il faudrait 80 000 ans pour atteindre Proxima b.

[Image courtoisie de la NASA]

Malheureusement, la vie n'est pas encoreStar Trek ou Guerres des étoiles. Nous ne pouvons pas mettre le Millennium Falcon en hyperdrive. Cependant, certains scientifiques ont des suggestions sur la façon d'améliorer la vitesse des voyages dans l'espace.

Une théorie utilise des matières radioactives pour alimenter l'engin. Les particules alpha se déplacent à une vitesse 300 fois plus rapide que l'échappement du plasma. Cependant, un approvisionnement régulier de la source serait nécessaire tout au long du voyage.

Une équipe de recherche chinoise théorise qu'un vaisseau à propulsion alpha pourrait atteindre Proxima Centauri d'ici 4 000 à 9 000 ans. Alors que le navire réussirait, l'équipage ne le ferait évidemment pas.

En avril, le philanthrope Yuri Milner et le cosmologiste Stephen Hawking ont lancé un plan de 100 millions de dollars pour se rendre à Proxima Centauri, l'étoile sur laquelle Proxima b orbite. La mission, appelée Breakthrough Starshot, cherche à utiliser des lasers pour propulser de minuscules "StarChips" dans l'espace pour collecter des données. Milner et Hawking espèrent que les engins extrêmement petits voyageront à un cinquième de la vitesse de la lumière.

«L'histoire humaine est celle de grands sauts», a-t-il déclaré. "Aujourd'hui, nous nous préparons pour le prochain grand saut - vers les étoiles", a déclaré Milner Le gardien.

Milner espère que Starshot pourra propulser une flotte de nanocrafts vers leur destination dans 25 ans.

"La Terre est un endroit merveilleux, mais cela ne durera peut-être pas éternellement", a déclaré Hawking à propos du projet. Tôt ou tard, nous devons nous tourner vers les étoiles. La percée de Starshot est une première étape très excitante dans ce voyage.

L'ancien responsable de la NASA Pete Worden a déclaré que plusieurs observatoires pourraient jouer un rôle crucial dans une meilleure compréhension de Proxima b. Son équipe discute actuellement de l'utilisation des observatoires Gemini North et Keck à Hawaï, ou des installations Gemini South et Very Large Telescope au Chili.

Worden a déclaré que l'imagerie spectrale pourrait indiquer si l'atmosphère de Proxima b pourrait maintenir la vie.

«C'est un exemple de quelque chose que nous pouvons faire pour déterminer, y a-t-il de la vie sur ces planètes? Voyez-vous des signaux pour l'eau, l'oxygène et d'autres substances volatiles potentielles qui indiquent la vie? » Worden a déclaré à GeekWire dans une interview récente. "C'est le genre de discussion que nous voulons faire."

Pour l'instant, Milner et Hawking continuent de collaborer avec des cosmologistes, des ingénieurs et d'autres scientifiques du monde entier afin de rendre l'impossible possible.

«La limite qui nous confronte maintenant est le grand vide entre nous et les étoiles. Mais maintenant, nous pouvons le transcender, avec des faisceaux lumineux, des voiles légères et le vaisseau spatial le plus léger jamais construit, nous pouvons lancer une mission vers Alpha du Centaure en une génération ... nous nous engageons pour ce prochain grand saut dans le cosmos, car nous sommes humains et notre nature est de voler », a déclaré Hawking.

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