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Industrie

Les 10 pires catastrophes techniques de l'histoire: 2e partie

Les 10 pires catastrophes techniques de l'histoire: 2e partie

Voici la deuxième moitié de la liste des 10 pires catastrophes d'ingénierie d'Intéressant Engineering. Comme pour la liste précédente, nous définissons les catastrophes d'ingénierie comme des défaillances de matériaux ou des défauts de conception. Celles-ci pourraient être le résultat de connaissances ou d'une formation insuffisantes, de sous-estimations ou d'une erreur humaine générale.

Encore une fois, cette liste est classée par ordre chronologique.

6. Effondrement de la passerelle de l'hôtel Hyatt Regency - 1981

Le 17 juillet 1981, le Hyatt Regency de Kansas City, Missouri, a organisé une grande fête dans son hall de l'atrium. Les fêtards ont rempli les allées suspendues, et les connexions soutenant ces allées se sont brisées. Les deux passerelles suspendues sont tombées au premier étage en dessous.

Les historiens notent l'événement comme l'échec structurel le plus dévastateur. L'effondrement a fait 114 morts et plus de 200 blessés graves.

Des enquêtes ultérieures sur le nouvel hôtel ont révélé que la société qui avait construit les connexions de tige pour les ponts suspendus avait changé la conception. Le passage d'un système à une tige à un système à deux tiges a permis de doubler la charge sur le connecteur, provoquant l'effondrement des passerelles.

7. Explosion du Challenger - 1986

[Image courtoisie de la NASA]

Le 28 janvier, l'orbiteur américain Challenger s'est séparé 73 secondes seulement après le décollage. L'explosion a tué les sept astronautes à bord. Deux joints toriques en caoutchouc ont échoué en raison des températures froides le matin du lancement. Les anneaux ont scellé les joints de propulseur de fusée. Une enquête a conclu que la défaillance du joint torique provoquait l'éclatement de flammes du surpresseur et la destruction du réservoir de carburant externe.

La Commission Rogers a également découvert que la société qui a conçu les propulseurs de fusées solides ignorait les avertissements de tout problème potentiel. La commission a déclaré que la NASA était au courant des joints toriques, mais qu'elle n'a pas pris de mesures malgré le matin froid du lancement.

8. Problème de rayonnement Bialystock - 2001

Cet échec, bien qu'il ne soit pas à l'échelle de Tchernobyl ou d'autres problèmes nucléaires, est effrayant dans son quotidien. Un accélérateur médical du centre d'oncologie de Bialystock en Pologne a mal fonctionné, ce qui a entraîné une radiation excessive de cinq patientes. Aucun décès n'est survenu, mais toutes les femmes touchées ont dû subir des greffes de peau.

Contrairement à d'autres problèmes de radiothérapie, celui-ci ne découlait pas d'une erreur humaine de dosage. Après que les femmes se soient plaintes de brûlures dues aux radiations, le centre a embauché un technicien pour réparer la machine. Cependant, il a aggravé la machine et a encore augmenté la concentration. L'incident de Bialystock était un incident mécanique associé à de faibles compétences techniques.

9. Catastrophe de Columbia - 2003

[Image avec l'aimable autorisation de l'Encyclopedia Britannica]

La navette spatiale Columbia s'est désintégrée à sa rentrée, coûtant la vie à tout son équipage. La navette venait de terminer sa 28e mission et n'était qu'à 16 minutes de l'atterrissage. L'explosion a eu lieu au Texas.

Des enquêtes ont découvert plus tard qu'un morceau d'isolant en mousse s'était détaché du réservoir de propulseur de la navette pendant le lancement, endommageant le bord de l'aile gauche de la navette. La direction de la NASA a déclaré que rien ne pouvait être fait même si de graves dommages se produisaient, et les inquiétudes sont restées inconnues au cours des deux semaines d'orbite de Columbia.

Le comité d'enquête a rapporté qu'il aurait été possible que l'équipage ait réparé l'aile endommagée ou qu'il soit secouru car une autre navette, l'Atlantis, devait être lancée peu après le retour du Columbia.

10. Brèche de digue à la Nouvelle-Orléans - 2005

Les ondes de tempête de l'ouragan Katrina ont entraîné la submersion de la majeure partie du métro de la Nouvelle-Orléans après plusieurs brèches de digues. Certaines brèches ont tout simplement surmonté les murs de digue bas. D'autres provenaient de hauteurs ou de matériaux différents qui ont créé des points faibles tout au long de la digue.

Un examen externe mené par le Corps des ingénieurs de l'armée américaine a révélé que divers groupes ont observé les sites de digues quelques heures seulement avant que l'ouragan ne frappe la côte.

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