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Et le prix Nobel de médecine 2016 revient au ... cannibalisme?

Et le prix Nobel de médecine 2016 revient au ... cannibalisme?

Le prix Nobel de médecine 2016 a été décerné à Yoshinori Ohsumi pour son travail sur l'autophagie, ou comment les cellules se `` mangent ''.


[Source de l'image: Nobelprize.org]

Autophagie - du grecauto (soi) etphageine (manger) - décrit le processus par lequel vos cellules «digèrent» leurs protéines et autres matériaux inutiles grâce à des mécanismes de recyclage internes. Le Guardian rapporte que ce processus critique prévient les croissances cancéreuses, évite les infections et aide à prévenir le diabète.

Dans un processus qui se répète d'innombrables fois par jour, vos cellules enferment des organites endommagés et des déchets de protéines dans une membrane, avant de transporter le petit colis pour être recyclé. Ce système soigné d'auto-nettoyage est essentiel au bon fonctionnement des processus cellulaires et du corps dans son ensemble.

Juleen Zierath, membre du comité Nobel, a déclaré au Guardian:

«Chaque jour, nous devons remplacer environ 200 à 300 g de protéines dans notre corps ... Nous consommons des protéines chaque jour, environ 70 g, mais cela ne suffit pas pour répondre aux besoins de fabrication de nouvelles protéines. Grâce à cette machinerie, nous pouvons compter sur certaines de nos propres protéines, peut-être les protéines endommagées ou les protéines à longue durée de vie, et elles sont recyclées avec cette machinerie sophistiquée afin que nous puissions nous maintenir et survivre. "

Le professeur Ohsumi a découvert les principaux gènes responsables de ce processus grâce à son étude des cellules de levure. À partir de ces travaux, il a pu identifier le processus équivalent en biologie cellulaire humaine et montrer à quel point l'autophagie est cruciale pour la survie de nos cellules et donc de nous.

Des chercheurs du monde entier s'appuient sur ces travaux. Le professeur David Rubinsztein de l'Université de Cambridge a déclaré que ces découvertes informent les biologistes des mécanismes clés affectant des maladies aussi diverses que le cancer, la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington. Les découvertes aident également les biologistes à étudier les maladies infectieuses. Il a déclaré: «Je suis très heureux qu’il ait reçu le prix Nobel de cette année, c’est très bien mérité. Son laboratoire travaille principalement sur la levure. Ils ont fait les premiers criblages qui ont permis la découverte de gènes clés impliqués dans l'autophagie. Tant d’autres laboratoires ont exploité ses découvertes, directement ou indirectement, pour voir pourquoi elles sont importantes dans les maladies. »

Le chemin vers le prix Nobel était indirect pour le professeur Ohsumi. Dans une interview à Tokyo, il a déclaré: «En tant que garçon, le prix Nobel était un rêve, mais après avoir commencé mes recherches, il était hors de moi.»

Désireux de percer dans des zones inexplorées, il s'est décidé à étudier les mécanismes d'élimination des déchets des cellules. Il expliqua:

«Je ne me sens pas à l’aise en compétition avec beaucoup de monde, et je trouve plutôt plus agréable de faire quelque chose que personne d’autre ne fait. Dans un sens, c’est ce qu’est la science, et la joie de trouver quelque chose m’inspire. »

Lisez le communiqué de presse officiel du comité du prix Nobel décrivant le travail primé du professeur Ohsumi ici.

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Via:Le gardien

Écrit par Jody Binns

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