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Le voyage de MAVEN: tout ce que nous avons appris au cours d'une année martienne

Le voyage de MAVEN: tout ce que nous avons appris au cours d'une année martienne


Une année sur Mars prend 687 jours terrestres, presque deux années complètes sur Terre. À cette époque, la mission Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) de la NASA a fait des découvertes clés sur notre fascinant voisin rouge.


[Source de l'image: Université du Colorado / Lockheed Martin]

Le 3 octobre a marqué le premier anniversaire martien de la mission MAVEN, une collaboration entre l'Université du Colorado et la NASA. L'objectif de MAVEN est d'explorer la haute atmosphère de Mars, l'ionosphère et les interactions avec le Soleil et le vent solaire. Les scientifiques espèrent comprendre pourquoi une planète qui contenait autrefois de l'eau ne le peut plus.

Les preuves de l'histoire aqueuse de Mars captivent depuis longtemps la communauté scientifique. La surface martienne est marquée par les signes révélateurs de l'eau, des canaux aux minéraux. Pourtant, aujourd'hui, il ne reste rien. L'atmosphère sèche de Mars pouvait autrefois supporter de l'eau liquide à la surface de la planète.

Selon le site Web MAVEN de l'Université du Colorado: «Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps le vent solaire de décaper l'atmosphère martienne dans l'espace, un processus qui pourrait avoir changé Mars d'un environnement précoce, chaud et humide qui aurait pu soutenir la vie en surface vers le froid, la planète aride Mars est aujourd'hui. "

La NASA rend compte des conclusions de la mission, à ce jour:

Détermination la plus complète du taux de perte de gaz de l'atmosphère vers l'espace et de la façon dont il est contrôlé par le soleil, à la fois pendant les périodes calmes et pendant les tempêtes solaires.

Détermination la plus complète et la plus précise du taux de fuite du gaz atmosphérique dans l'espace dans le temps présent.

Détermination la plus approfondie de la façon dont le soleil contrôle la structure, la composition et la variabilité de la haute atmosphère de Mars, conduisant à une fuite de gaz du sommet de l'atmosphère vers l'espace.

Découverte d'un nuage de poussière entourant Mars qui est probablement de la poussière interplanétaire (débris de comètes) qui tombe vers Mars.

Découverte d'une couche d'ions métalliques dans l'ionosphère issue de la chute de poussières interplanétaires.

Découverte d'aurores diffuses répandues sur la planète et qui ne dépendent pas de la présence d'un champ magnétique global ou local pour focaliser les particules du soleil qui les animent.

Détection d'un «panache polaire» d'ions s'échappant dans l'espace qui n'avait pas encore été vu.

Une vue ultraviolette plus nette de Mars a été acquise lorsque l'équipe d'imagerie du spectrographe ultraviolet a profité des débits de données plus élevés possibles lors du récent passage rapproché entre la Terre et Mars pour collecter ses données à la plus haute résolution:


[Source de l'image:NASA / Goddard / Université du Colorado / LASP]

Le chercheur principal du projet, Bruce Jakosky, a déclaré à CU Boulder Today: «Pris ensemble, les résultats de MAVEN nous disent que la perte de gaz de l'atmosphère vers l'espace a été la principale force derrière le changement du climat d'un environnement chaud et humide à un environnement froid et sec. celui que nous voyons aujourd'hui.

La NASA rapporte que «MAVEN a renvoyé les toutes premières mesures de l'érosion éolienne solaire sur Mars, observant des ions dans la haute atmosphère alors qu'ils captent l'énergie du champ électrique du vent solaire et s'échappent dans l'espace».

[Source de l'image: NASA / GSFC]

La mission MAVEN a été prolongée de deux ans supplémentaires, avec des perspectives intéressantes alors que nous entrons dans une phase différente dans le cycle de onze ans de l'activité solaire.

VOIR AUSSI: La NASA trouve de nouvelles preuves d'anciens lacs sur Mars

Écrit par Jody Binns


Voir la vidéo: Maven Tutorial 06 - Introduction to Plugins with the Maven Compiler Plugin