Énergie et environnement

Le mystère de la lave bleue et du volcan Kawah Ijen

Le mystère de la lave bleue et du volcan Kawah Ijen


Les volcans sont le centre du folklore et des mythes partout où ils existent. Ces montagnes enflammées sujettes à une éruption inattendue dans des cascades de lave et de cendres ont inspiré et effrayé les humains pendant des siècles. Cependant, il y a un volcan qui a une réputation qui surpasse tous les autres, le volcan indonésien Kawah Ijen, autrement connu sous le nom de volcan bleu.

Le volcan actif Kawah Ijen fait partie d'un complexe de volcans à Banywang Regency, Java. Ce complexe populaire est situé dans le cratère Ijen avec le stratovolcan Gunung Merapi comme point culminant. C'est l'un des volcans les plus inhabituels au monde car au lieu de produire la lave rouge habituelle et la fumée noire, ses activités souterraines entraînent des flammes bleu vif s'élevant dans l'air. Certaines personnes l'appellent même feu bleu électrique. Depuis qu'il a été mentionné à la télévision (National Geographic pour être précis), le nombre de touristes qui se rendent à Java oriental et en Indonésie a considérablement augmenté.

Le phénomène se produit lorsque les gaz sulfuriques du volcan entrent en contact avec une température de l'air supérieure à 360 ° C.

Le complexe du volcan Ijen possède certains des niveaux de soufre les plus élevés au monde. Cette collection dense de gaz, lorsqu'elle est exposée à l'oxygène et éclairée par la lave chaude fondue, brûle en bleu. Contrairement aux volcans ordinaires dont la lave rouge vif est visible dans la journée, les flammes bleues de Kawah Ijen ne peuvent être vues que la nuit. «La vision de ces flammes la nuit est étrange et extraordinaire», déclare le photographe Olivier Grunewald. «Après plusieurs nuits dans le cratère, nous nous sommes sentis vraiment vivre sur une autre planète.»

Ici, vous pouvez également trouver le plus grand lac acide du monde, idéalement situé dans le cratère. Si l'eau turquoise de ce lac de cratère est assez spectaculaire, elle peut aussi menacer votre vie.

Extraction de soufre à Kawah Ijen

Le complexe du volcan Ijen détient un autre secret plus sombre. Il abrite l'une des opérations d'extraction de soufre les plus dangereuses au monde.

Les mineurs extraient la roche sulfureuse, qui se forme après l'extinction des flammes bleues, laissant derrière elle une roche solide riche en soufre. Ils transportent ensuite ces grosses charges dans des paniers sur le flanc de la montagne pour être payés au kilogramme. Le travail n'est pas réglementé et les jeunes enfants peuvent souvent être vus grimper sur les pentes dans l'espoir de subvenir aux besoins de leurs familles à faible revenu avec de l'argent supplémentaire. Ils font généralement deux voyages quotidiens. Chaque travailleur local reçoit environ 680 roupies indonésiennes par kilogramme, soit l'équivalent d'environ six cents USD.

Les conditions de travail sont très dangereuses. Il faut non seulement de l'agilité et de la force pour monter et descendre les pentes abruptes du volcan, mais les travailleurs sont également exposés aux gaz sulfureux toxiques pendant de longues périodes. Sans masque à gaz ni autre équipement de sécurité, de nombreux travailleurs de la mine souffrent de problèmes de santé à long terme résultant d'une exposition au soufre. Ces matériaux volcaniques en font l'un des endroits les plus dangereux de la planète.

Un documentaire met en lumière des travailleurs incroyables

Le photographe Olivier Grunewald a travaillé avec le président de la Société genevoise de volcanologie, Régis Etienne, pour créer un documentaire sur l'exploitation minière d'Ijen. Il décrit le travail sur le projet difficile en disant: «Le principal problème était les gaz acides qui tourbillonnaient constamment dans le cratère».

Les visiteurs de l'est de Java peuvent faire une visite guidée en groupe la nuit du volcan pour voir par eux-mêmes le phénomène de la flamme bleue. N'oubliez pas de planifier votre voyage et de faire appel à un guide car tout l'endroit peut être assez dangereux!

Souhaitez-vous visiter cette partie du monde? Avez-vous vu une couleur similaire dans la nature?

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