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Les scientifiques font un pas de géant vers l'énergie de fusion

Les scientifiques font un pas de géant vers l'énergie de fusion

[Image courtoisie de Wikimedia Commons]

Les scientifiques pourraient enfin avoir l'ingrédient clé pour produire la fusion nucléaire. Les ingénieurs du MIT ont établi un nouveau record mondial de pression plasma à 2,05 atmosphères.

Le record précédent était de 1,77 atmosphère, et les deux records ont été établis au réacteur Alcator C-Mod du MIT.

Pendant des décennies, les réacteurs à fission nucléaire ont semblé être notre seule option étant donné que les réactions de fusion n'avaient lieu que sur le soleil. Cependant, être capable de dupliquer une pression plasma comparable à celle du soleil pourrait signifier que les réacteurs de fusion nucléaire peuvent éventuellement être utilisés pour une énergie propre. Des pressions accrues signifient des taux de réaction accrus, et ces études pourraient montrer que nous nous rapprochons d'un réacteur qui est enfin technologiquement viable.

"Il s'agit d'une réalisation remarquable qui met en évidence le programme très réussi Alcator C-Mod au MIT", a déclaré le physicien Dale Meade du laboratoire de physique des plasmas de Princeton, qui n'a pas participé aux expériences, dans une interview Alerte scientifique.

"La pression plasmatique record valide l'approche à champ magnétique élevé comme une voie intéressante vers l'énergie de fusion pratique."

[Image courtoisie de Wikimedia Commons]

Les chercheurs ont dû faire monter le réacteur à 65 millions de degrés Fahrenheit (35 millions de degrés Celsius). C'est plus de deux fois plus chaud que la température centrale du Soleil de 27 millions de degrés Fahrenheit (17 millions de degrés Celsius). Cette température a produit 300 billions de réactions de fusion par seconde, et les réactions ont duré deux secondes.

L'équipe du MIT est ravie de leur découverte. Ils ont dit que les niveaux de pression sont "les deux tiers du défi" dans la production de réactions de fusion nucléaire viables.

Les scientifiques espèrent depuis longtemps que la fusion fournirait l'énergie propre, sûre et illimitée dont le monde a besoin. Contrairement aux réactions de fission nucléaire, il n'y a aucune chance de fusion étant donné que la fusion combine les atomes et ne produit pas de déchets.

La seule partie difficile? Dupliquer la puissance de fusion d'une étoile dans un environnement de laboratoire limité. Selon Science Alert, l'Alcator C-Mod, qui a joué un rôle déterminant dans l'établissement de deux records de pression plasma, sera mis en pâturage après 23 ans d'utilisation. On espère construire une machine plus grande en France, qui pourrait devenir le plus grand modèle de fusion nucléaire au monde.

Via le MIT, Alerte scientifique

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