Science

La Grande Barrière de Corail: est-elle vraiment morte ou presque morte?

La Grande Barrière de Corail: est-elle vraiment morte ou presque morte?

[Image courtoisie de Wikimedia Commons]

L'une des scènes d'ouverture de Monty Python et le Saint Graal implique le transport des morts du village. Un vieil homme se fait jeter par-dessus la charrette en criant «Je ne suis pas encore mort», tandis que son porteur le rassure alors qu'il n'est pas mort pour le moment, il le sera sûrement dans quelques minutes.

"Je suis heureux!" crie le vieil homme.

En effet, nous avons vu cette scène se dérouler à la fin de la semaine dernière avec la Grande Barrière de Corail comme le vieil homme.

Lorsque l'écrivain Rowan Jacobsen a publié la nécrologie de la Grande Barrière de corail la semaine dernière, Internet a paniqué (comme Internet le fait normalement) avant de vérifier si le récif était en fait mort. Le tweet sensationnel disait: "La Grande Barrière de Corail est décédée en 2016 après une longue maladie. Elle avait 25 millions d'années. #RIP"

La Grande Barrière de Corail se trouve au large des côtes australiennes et est le plus grand système de récifs au monde. Il s'étend sur plus de 1 400 miles et compte plus de 3 000 récifs individuels. La zone a attiré l'attention au cours de la dernière décennie en raison du blanchissement important des coraux, ou lorsque les coraux stressés expulsent les algues et deviennent blancs. Le blanchiment peut être lié au changement des marées ou à la hausse de la température de l'eau.

[Image courtoisie de Autorité du parc marin de la Grande Barrière de Corail]

Russell Brainard, chef du programme sur l'écosystème des récifs coralliens au Centre de pêche des îles du Pacifique de Scheicne de la NOAA, a déclaré qu'il pensait que l'article visait à souligner l'urgence de la situation. Cependant, étant donné la nature du tweet, il pense que les gens «prendront pour argent comptant que la Grande Barrière de Corail est morte», a-t-il déclaré dans une interview accordée au Huffington Post.

Brainard a qualifié le récent événement de blanchiment des coraux de "coup dur" mais que le récif est "très loin d'une nécrologie".

Sur les 911 récifs étudiés par le centre d'excellence de l'ARC, seuls 68 n'ont pas été blanchis. Le blanchissement le plus important s'est produit dans le secteur nord du récif, où moins de 1 pour cent ont été trouvés non blanchis.

Cependant, les coraux peuvent se remettre du blanchiment s'ils ont du temps et un stress réduit.

L'obit de Jacobsen met clairement le blâme sur le gouvernement australien:

Au contraire, les tentatives d'attirer l'attention sur la situation critique du récif ont été contrecarrées par le gouvernement australien lui-même, qui en 2016, peu de temps après avoir approuvé la plus grande mine de charbon de son histoire, a réussi à faire pression sur les Nations Unies pour qu'elles retirent un chapitre sur le récif d'un rapport sur l’impact du changement climatique sur les sites du patrimoine mondial. Le Département australien de l’environnement a expliqué cette décision en disant: «L’expérience a montré que les commentaires négatifs sur le statut des biens inscrits au patrimoine mondial avaient un impact sur le tourisme». En d'autres termes, si vous dites aux gens que le récif est en train de mourir, ils pourraient cesser de venir.

Que se passe-t-il lorsque la désinformation règne

Cependant, des surestimations comme «La Grande Barrière de Corail est morte» cultive un sentiment de désespoir. Cela inculque une compréhension que puisque quelque chose est définitif, il est inutile d'essayer de le sauver. Lorsque les gens proposent des solutions innovantes pour sauver le récif, la réponse passe de "où pouvons-nous aller à partir d'ici?" à "pourquoi s'embêter?"

[Image courtoisie de Wikimedia Commons]

Brainard a déclaré au Huffington Post que les gens pouvaient passer à d'autres questions entièrement. Il a comparé l'article de Jacobsens à quelqu'un qui abat 50 pour cent des arbres d'une forêt et vous dit que la forêt a complètement disparu.

Kim Cobb, un expert des récifs coralliens à Georgia Tech, a déclaré Le gardien:

Il s’agit d’une approche fataliste et apocalyptique du changement climatique qui n’engagera personne et qui désinformera le public. Il y aura des récifs en 2050, y compris des portions de la Grande Barrière de Corail, j'en suis assez confiant. Je suis découragé par des éléments qui disent que nous sommes condamnés.

La plupart des articles satiriques relèvent de la section d'opinion d'un site Web, mais rien dans le corps du texte n'offre cet humour ironique ou cette solution que les satires cultivent.

Terry Huges de l'ARC n'a pas été impressionné par l'article.

«Nous pouvons et devons sauver la Grande Barrière de Corail - elle soutient 70 000 emplois dans le tourisme récifal», a-t-il déclaré. «De grandes sections de celui-ci (la moitié sud) ont échappé au blanchissement de 2016 et sont dans un état raisonnable. Le message devrait être qu'il n'est pas trop tard pour que l'Australie lève son jeu et protège mieux la GBR, et que nous ne devrions pas tous abandonner parce que la GBR est censée être morte. "

Greta Aeby de l'Institut de biologie marine d'Hawaï a apprécié les dramatiques de l'article.

«En tant que biologiste corallien qui travaille depuis une décennie et demie pour comprendre les problèmes des récifs et faire savoir aux gestionnaires de récifs et à d'autres personnes quels sont les problèmes afin qu'ils puissent être résolus, je peux vous dire que c'est très frustrant et très chaleureux. rupture du travail », a-t-elle déclaré dans un e-mail adressé au HuffPost. "Alors peut-être qu'un article comme celui-là est ce qu'il faut."

Via HuffPost, Le gardien

VOIR AUSSI: Une nouvelle étude indique que la pollution des océans est pire que nous ne le pensions

Voir la vidéo: La Grande barrière de corail est morte! (Décembre 2020).