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Une équipe découvre que le dioxyde de carbone peut être utilisé pour créer de l'éthanol

Une équipe découvre que le dioxyde de carbone peut être utilisé pour créer de l'éthanol

Des chercheurs de Oak Ridge National Labs dans le Tennessee ont accidentellement découvert un moyen peu coûteux de convertir le dioxyde de carbone en quelque chose d'utile.

Ils ont créé un catalyseur à température ambiante pour transformer le CO2 en éthanol.

«Nous avons découvert un peu par accident que ce matériau fonctionnait», a déclaré l'auteur principal Adam Rondinone. «Nous essayions d'étudier la première étape d'une réaction proposée lorsque nous avons réalisé que le catalyseur effectuait toute la réaction de lui-même.»

[Image courtoisie de Laboratoire national d'Oak Ridge]

Le catalyseur fortuit est composé de carbone, de cuivre et d'azote. Tout cela repose sur un semi-conducteur en silicium. Après avoir construit le système, les chercheurs l'ont laissé tomber dans un bain-marie et ont commencé à faire bouillir du CO2 dans le bain. Ils ont ensuite mis sous tension pour l'électrolyse. Ils ont obtenu un rendement de 63 pour cent d'éthanol quand c'était fini.

Le catalyseur utilise également une nanostructure de graphène. Le graphène, de minces feuilles de fullerènes d'atomes de carbone liés, a joué un rôle clé dans le succès inattendu. Comme l'a noté Extreme Tech, la surface de catalyseur était une feuille de graphène hautement froissée, avec des "nano-crochets en carbone dépassant de tous les côtés". Ces pointes ont laissé beaucoup de place à la surface catalytique pour faire son travail.

[Image courtoisie de ORNL]

La nature nano-texturée du graphène en fait une meilleure option que les métaux chers ou rares comme le platine.

Rondinone a déclaré:

«En utilisant des matériaux courants, mais en les arrangeant avec la nanotechnologie, nous avons compris comment limiter les réactions secondaires et nous retrouver avec la seule chose que nous voulions.

L'équipe de recherche est arrêtée de constater que cette énergie n'est ni infinie, ni propre. La réaction nécessite toujours de l'électricité pour l'électrolyse, et elle a besoin d'un moyen de gérer l'hydrogène libéré pendant la réaction. Cependant, cela pourrait être un pas de plus vers la réduction du CO2 atmosphérique et la diminution des terres agricoles dédiées à la production d'éthanol.

[Image courtoisie de ORNL]

L'équipe ORNL ne s'est pas arrêtée avec leurs découvertes. ils prévoient d'améliorer le taux de production global et d'étudier plus avant le comportement du catalyseur.

Vous pouvez regarder Rondinone discuter de la découverte complète dans la vidéo ci-dessous.

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