Science

Le rover martien mystérieusement disparu

Le rover martien mystérieusement disparu

Jeudi soir, les scientifiques de la mission ExoMars ont anticipé la confirmation que leur dernier rover avait eu un touché réussi sur Mars.

Mais cela n'est jamais venu. En fait, l'atterrisseur Schiaparelli a disparu.

[Image courtoisie de Agence spatiale européenne]

Tout jusqu'à l'atterrissage semblait parfaitement parfait pour l'équipe. Le parachute s'est déroulé au bon moment. Il avait réussi à ne pas être incinéré en entrant dans l'atmosphère de Mars. Mais les équipes européennes et russes ne s'attendaient pas à entendre un silence radio dans la dernière minute avant de perdre la connexion.

"L'exploration de Mars est difficile, et c'est l'une des raisons pour lesquelles nous le faisons", a déclaré jeudi aux journalistes David Parker de l'Agence spatiale européenne.

Les scientifiques tentent toujours de comprendre avec les données capturées avant la perte de contact des capteurs de l'atterrisseur ce qui s'est passé. Certains scientifiques ont déclaré que l'atterrisseur avait perdu son parachute tôt, accélérant la descente. Les propulseurs utilisés pour ralentir cette vitesse ont également été arrêtés trop tôt.

Mais il y a encore de l'espoir, car ce n'est pas la première (ni la dernière) fois qu'un atterrisseur perdu réapparaît. En janvier 2015, l'Agence spatiale européenne a déclaré avoir trouvé l'atterrisseur Beagle-2 qui avait disparu depuis 2003.

[Image courtoisie deAgence spatiale européenne]

Malgré la perte d'un rover, un autre a atterri juste derrière Schiaparelli. Le Trace Gas Orbiter a atterri avec succès. Il a voyagé avec Schiaparelli jusqu'au 16 octobre quand il s'est séparé pour que ce dernier puisse commencer sa descente vers la surface de la planète rouge.

TGO relèvera les données du rover ExoMars 2020 et effectuera ses propres travaux scientifiques. Sa fonction principale est d'étudier le méthane sur Mars. Le méthane sur notre voisin rouge pourrait signifier un certain nombre de choses. Cela pourrait provenir de processus géologiques au sein de la planète elle-même, comme d'une sorte de mouvement de plaque non découvert.

[Image courtoisie de Agence spatiale européenne]

L'explication la plus intrigante serait le méthane résultant de processus biologiques. Les astrobiologistes suggèrent que le méthane pourrait provenir d'êtres vivants sur Mars (de la même manière que les vaches produisent du méthane lorsqu'elles pètent).

TGO combinera plusieurs voyages autour de la surface et de l'atmosphère pour produire des rendus 3D de la dégradation atmosphérique de Mars. Puisque TGO sera là pendant près de quatre ans, il tiendra également compte des changements d'atmosphère rencontrés.

Cela suppose, bien sûr, qu'il ne subit pas le sort de son compagnon de voyage disparu.

Via NPR

VOIR AUSSI: L'univers a 10 fois plus de galaxies qu'on ne le pensait auparavant

Voir la vidéo: Why The Mars Helicopter Wont Fly at Night (Décembre 2020).