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La merde momifiée découvre le régime des animaux anciens

La merde momifiée découvre le régime des animaux anciens

Si jamais tu t'es demandé quoi Âge de glaceSid the Sloth a mangé, les chercheurs pourraient avoir les réponses.

[Image courtoisie de Wikimédia]

La merde fossilisée d'un ancien paresseux pourrait donner aux chercheurs des indices sur ce que les animaux de la taille d'un lévrier mangeaient.

Le caca, connu sous le nom de coprolites, a montré que les paresseux mangeaient des plantes vivaces à fleurs d'oranger appelées globemallows du désert, des arbustes appelés thé mormon et une plante appelée saltbush.

«Personne n’a jamais tenté ce type d’analyse avant d’utiliser des coprolites de paresseux, nous étions donc très heureux de voir à quel point cela fonctionnait», a déclaré Ryan Haupt, chercheur principal du projet.

Traditionnellement, les excréments étaient séparés, les plantes extraites puis identifiées à la main. Cependant, cette nouvelle méthode préserve complètement les spécimens, ce qui, selon les chercheurs, est un grand pas en avant pour une étude future.

[Image avec l'aimable autorisation de Service des parcs nationaux]

Les paresseux en question sont les paresseux terrestres Shasta. Ils vivaient dans des grottes il y a entre 36 000 et 11 000 ans.

Haupt avec le Département de géologie et de géophysique de l'Université du Wyoming et son équipe ont effectué des analyses chimiques de la merde.

L'équipe a utilisé quelques milligrammes de coprolite, broyé les échantillons, puis a recherché différents isotopes de carbone et d'azote. Les plantes qui prospèrent dans les environnements arides ont évolué pour éviter de mourir. Ils absorbent souvent la lumière du soleil pendant la journée et seulement le dioxyde de carbone la nuit.

[Image courtoisie de Wikimédia]

Ces stratégies affectent la plante pendant la photosynthèse, entraînant ainsi des rapports différents d'isotopes de carbone. Lorsque les animaux mangent ces plantes, ils absorbent (et dans une certaine mesure excrètent) ces ratios.

[Image courtoisie de David Starner / Creative Commons]

"" Vous êtes ce que vous mangez ", mais jusqu'au niveau atomique", a déclaré Haupt.

Les coprolites ont tous été trouvés dans la grotte de gypse du Nevada, et les biologistes connaissent leur existence depuis les années 1930.

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«Les dates au radiocarbone des coprolites sont en corrélation avec des périodes où le climat était un peu plus frais, et comme nous savons que les paresseux modernes ne thermorégulent pas [régulent la température corporelle] très bien, il est possible que ces paresseux terrestres entraient dans la grotte pour se maintenir chaleureux ", a déclaré Haupt à Live Science.

Via Science en direct

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