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La NASA vient de terminer son nouveau télescope spatial massif

La NASA vient de terminer son nouveau télescope spatial massif

[Image courtoisie de NASA / Twitter]

Après d'innombrables retards et dépassement de plusieurs milliards de dollars du budget, le télescope spatial James Webb (JWST) est enfin terminé.

Le JWST a fait ses débuts jeudi au Goddard Space Flight Center de la NASA.

Le miroir principal du télescope est actuellement le plus grand jamais construit. Les 18 miroirs hexagonaux plaqués or mesurent 21,3 pieds de diamètre. Lors de son lancement en 2018, JWST aura 100 fois plus de puissance d'observation du télescope Hubble.

Le miroir principal de @ NASAWebb a une couche d'or véritable qui est si fine qu'un cheveu humain est 1000 fois plus épais! Plus de faits: https://t.co/1mClknow1tpic.twitter.com/71wl5xTjo2

- NASA (@NASA) 2 novembre 2016

La construction du pare-soleil de protection des télescopes s'est également achevée. Une fois le pare-soleil soumis aux tests, il et le miroir seront combinés.

"Une fois terminé, Webb sera l'observatoire spatial le plus grand et le plus complexe que quiconque sur la planète Terre ait jamais construit", a déclaré l'administrateur de la NASA Charlie Bolden dans un communiqué.

«Il captivera l'imagination et les rêves de millions de personnes qui osent regarder vers le ciel et s'émerveiller.»

La NASA souhaitait à l'origine que le projet soit lancé en 2011 avec un coût total atteignant 1 milliard de dollars. Cependant, sept ans plus tard, le coût total s'élève à 8,7 milliards de dollars. Le projet est en construction depuis plus de 20 ans.

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Le plus gros risque lors du lancement de JWST? Le télescope ne peut pas être réparé ou réparé une fois dans l'espace, contrairement à Hubble.

La NASA prévoit que le lancement aura lieu en octobre 2018 et le télescope sera positionné au-delà de l'orbite de la lune. Depuis le point 2 de Lagrange, il aura ce que les astronomes espèrent être une vue parfaite du cosmos.

Le JWST, normalement mentionné comme le successeur de Hubble, aura des capacités infrarouges plutôt que simplement visuelles. Son échelle massive (presque la taille d'un court de tennis professionnel) lui donnera également une meilleure vue sur les galaxies et même les exoplanètes que nous n'avons jamais eues auparavant.

Via IFL Science

Voir la vidéo: Watch the James Webb Space Telescope get folded for final tests (Novembre 2020).