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Comment ne pas se perdre dans l'espace

Comment ne pas se perdre dans l'espace

Pour la plupart, un mauvais virage entraîne simplement de la frustration sur la route. Mais dans l'espace, un mauvais virage peut conduire à ne plus jamais revoir la Terre.

Pendant des milliers d'années, les humains ont pu naviguer avec précision sur la Terre avec des problèmes marginaux. Dans la plupart des zones peuplées, les chemins pourraient facilement mettre un explorateur perdu sur la bonne voie. Explorer de nouveaux territoires comporte toujours le risque que les humains se perdent, bien que les humains prouvent que nous pouvons être des navigateurs naturels décents. Le soleil se lève généralement à l'est et se couche à l'ouest, nous aidant certains à trouver des directions.

Le désir passionné d'exploration de l'humanité signifiait que les scientifiques passaient leur temps à créer de nouveaux outils directionnels. Ce n'est que le 4 octobre 1957 que l'histoire a changé après que l'Union soviétique a lancé avec succès Spoutnik I. Le lancement allait déclencher une course d'évolution scientifique qui changerait à jamais le monde.

Les satellites ont intrigué les scientifiques. L'instrumentation scientifique pourrait désormais être utilisée pour surveiller la Terre et, plus important encore, la photographier. Les satellites ont continué d'évoluer et bientôt, en 1978, le premier système GPS a été lancé par l'armée américaine. Le GPS était un système de satellites qui garantissait qu'au moins 3 satellites étaient en vue de n'importe quel point sur Terre la plupart du temps. Des techniques de triangulation similaires étaient, et sont toujours, utilisées pour déterminer les coordonnées exactes d'un appareil sur Terre. Maintenant, avec la Terre photographiée dans son intégralité ainsi qu'un système qui pourrait dire à une personne exactement où elle se trouve, naviguer sur Terre est devenu incroyablement facile.

On ne peut pas en dire autant de l’exploration spatiale.

Presque toutes les techniques de navigation sur Terre reposent sur les champs magnétiques. Les boussoles et même les satellites utilisent les pôles pour déterminer la position géographique. Cependant, quitter la Terre nécessite de reconsidérer la façon de se déplacer sans se perdre. Alors, comment une sonde comme Juno parvient-elle à atteindre Jupiter sans se perdre complètement?

Bill Nye the Science Guy donne une explication complète de l'utilisation de la technologie moderne pour s'assurer que les sondes restent en sécurité et sur le parcours lorsqu'elles se dirigent vers des planètes éloignées:

Bien sûr, perdre une sonde dans l'espace change à court terme la NASA ou une société aéronautique des millions de dollars, mais les enjeux ne feront qu'augmenter à mesure que les gens commenceront à voyager plus loin que la lune.

Les ingénieurs de la NASA se sont penchés sur le début de la navigation pour concevoir une carte du cosmos - les étoiles. En utilisant des images précédemment prises par des satellites, la carte Apollo Star a été créée.

Gracieuseté de Musée national de l'air et de l'espace, Smithsonian Institution

La carte a été utilisée pour former les astronautes d'Apollo 11 pour leur mission d'atterrissage lunaire de 1969. La carte a étiqueté toutes les étoiles avec des coordonnées spécifiques qui ont été relayées et activement relayées à l'ordinateur de guidage Apollo pendant qu'il effectuait des lectures avec un sextant. Toutes les données ont été retransmises sur Terre où elles ont été converties en instructions pour maintenir le vaisseau spatial sur la bonne voie.

D'autres systèmes de secours surveillaient la poussée pour déterminer l'orientation et la direction du vaisseau spatial. Le système n'était pas entièrement fiable, cependant, en combinaison avec l'ordinateur de guidage Apollo, l'équipage a atteint avec succès la Lune, presque 400 000 km une façon.

Alors que la promesse d'amener les gens sur Mars semble prometteuse (en particulier avec les dernières nouvelles d'EmDrive), une navigation précise pourrait s'avérer difficile. Pourrait-il y avoir un nouveau type de GPS développé pour aider à améliorer les voyages en toute sécurité de l'humanité à travers l'univers?

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Écrit par Maverick Baker

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