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Deux galaxies se sont heurtées pour former l'œil de l'espace

Deux galaxies se sont heurtées pour former l'œil de l'espace

Deux galaxies qui se sont heurtées ont créé l'une des images cosmiques les plus cool à ce jour. Les formations d'étoiles tourbillonnantes ressemblent étrangement à un œil humain.

[Image courtoisie deM. Kaufman; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); Télescope spatial Hubble NASA / ESA]

L'illusion s'est produite lorsque la galaxie spirale IC 2163 a "balayé" une autre galaxie spirale appelée NGC 2207. Les chercheurs notent que l'événement est rare pour aboutir à une telle forme.

«Bien que les collisions de galaxies de ce type ne soient pas rares, seules quelques galaxies avec des structures oculaires ou oculaires existent», a déclaré l'astronome Michele Kaufman, qui a observé le phénomène alors qu'il était chercheur à l'Ohio State University.

L'équipe a découvert la structure à l'aide du réseau Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) au Chili.

«Les paupières galactiques ne durent que quelques dizaines de millions d'années, ce qui est incroyablement bref dans la durée de vie d'une galaxie. En trouver un dans un tel état nouvellement formé nous donne une opportunité exceptionnelle d'étudier ce qui se passe lorsqu'une galaxie en frôle une autre », a déclaré Kaufman.

Les données ont révélé que les gaz à la partie externe de la "paupière" de l'IC 2163 se précipitaient vers l'autre galaxie à 100 kilomètres par seconde. Cependant, le gaz peut également ajuster sa trajectoire pour s'aligner sur une autre rotation galactique.

[Image courtoisie deM. Saxton (NRAO / AUI / NSF); ALMA (ESO / NAOJ / NRAO); Télescope spatial Hubble NASA / ESA]

«Ce que nous observons dans cette galaxie ressemble beaucoup à une énorme vague océanique se dirigeant vers le rivage jusqu'à ce qu'elle interagisse avec les bas-fonds, ce qui lui fait perdre son élan et décharge toute son eau et son sable sur la plage», a déclaré Bruce Elmegreen, un scientifique de TJ d'IBM Watson Research Center et co-auteur.

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Les astronomes pensent que ces collisions étaient courantes dans les premiers jours de l'univers. Cependant, l'étude note que les disques galactiques étaient irréguliers, donc le processus a probablement empêché d'autres yeux de se former dans le ciel.

Via l'Observatoire national de radioastronomie

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