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Les déchets nucléaires peuvent désormais être transformés en batteries diamant

Les déchets nucléaires peuvent désormais être transformés en batteries diamant

Des géochimistes du Royaume-Uni ont développé un moyen de récupérer les déchets nucléaires dangereux et de les transformer en diamants artificiels. Ces diamants peuvent générer leur propre courant électrique. Avec une demi-vie de près de 5 800 ans, ces batteries diamant potentielles pourraient offrir des solutions aux problèmes de déchets et d'énergie.

"Il n'y a aucune pièce mobile impliquée, aucune émission générée et aucun entretien requis, juste une production directe d'électricité", a déclaré Tom Scott de l'Université de Bristol au Royaume-Uni. L'équipe de Scott transforme efficacement un problème à long terme de sous-produit nucléaire en une solution à long terme pour l'énergie propre.

[Image fournie par Pixabay]

L'équipe a démontré un prototype de batterie au diamant qui utilise le nickel-63 (un isotope instable) comme source de rayonnement.

La demi-vie du nickel-63 est d'environ 100 ans. Ainsi, le prototype détient 50% de sa charge électrique 100 ans plus tard.

Maintenant que l'équipe sait que le nickel-63 peut fonctionner, elle cherche à s'attaquer aux tas de déchets nucléaires britanniques. Entre les années 1950 et 1970, les réacteurs Magnox du Royaume-Uni ont utilisé du graphite pour entretenir les réactions nucléaires. Cependant, le processus a rendu le graphite lui-même instable sous forme de carbone 14. Bien que le pays ait retiré Magnox en 2015, les déchets restent. Plus de 95 000 tonnes devaient encore être stockées et surveillées en toute sécurité. La demi-vie de 5 730 ans signifie qu'il sera stocké longtemps si aucune autre option ne peut être trouvée.

[Utilisation de l'image via Creative Commons / Wikipédia]

L'équipe souhaite réutiliser le matériel et le mettre à profit.

«Le carbone-14 a été choisi comme matériau source car il émet un rayonnement à courte portée, qui est rapidement absorbé par tout matériau solide», a déclaré le chercheur Neil Fox. Fox a ajouté:

"Cela rendrait dangereux l'ingestion ou le contact avec votre peau nue, mais maintenus en toute sécurité dans le diamant, aucun rayonnement à courte portée ne peut s'échapper. En fait, le diamant est la substance la plus dure connue de l'homme, il n'y a littéralement rien que nous pourrions utiliser qui pourrait offrent plus de protection. "

Cependant, les batteries elles-mêmes ne seraient pas utilisées pour des projets de grande puissance. Scott a déclaré que le mieux serait "dans les situations où il n'est pas possible de charger ou de remplacer des batteries conventionnelles".

"Les applications évidentes seraient dans les appareils électriques de faible puissance où une longue durée de vie de la source d'énergie est nécessaire, tels que les stimulateurs cardiaques, les satellites, les drones à haute altitude ou même les engins spatiaux", a-t-il déclaré.

La recherche formelle n'a pas encore été publiée par l'équipe. Cependant, ils ont une idée de la portée de l'émission de puissance des batteries.

"Une pile alcaline AA pèse environ 20 grammes, a une capacité de stockage de densité d'énergie de 700 Joules / gramme, et [consomme] cette énergie si elle fonctionne en continu pendant environ 24 heures", a déclaré Scott dans une interview avec Digital Trends. "Une batterie bêta au diamant contenant 1 gramme de C14 fournira 15 Joules par jour, et continuera à produire ce niveau de sortie pendant 5 730 ans - donc sa capacité totale de stockage d'énergie est de 2,7 TeraJ."

L'équipe souhaite générer autant d'utilisations possibles de ces batteries que possible. Ils ont contacté le public pour utiliser #diamondbattery pour générer des utilisations créatives pour le projet.

L'Université de Bristol a créé cette explication simple, informative et animée du projet dans la vidéo ci-dessous:

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Via l'Université de Bristol

Voir la vidéo: une batterie fabriquée à partir de déchets nucléaires qui pourrait durer jusquà 28000 ans (Novembre 2020).