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Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Un bref guide sur les énergies renouvelables

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Un bref guide sur les énergies renouvelables



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Qu'est-ce que l'énergie renouvelable? Ce bref guide vous aidera à comprendre ce sujet souvent cité et pourtant généralement mal compris.

[Source de l'image: sonnydelrosario / Pixabay]

Commençons par une définition.

Énergie renouvelable [substantif]:

Toute source d'énergie naturelle, théoriquement inépuisable, telle que la biomasse, l'énergie solaire, éolienne, marémotrice, houlomotrice et hydroélectrique, qui n'est pas dérivée de combustibles fossiles ou nucléaires.

Et bien c'était rapide, je vais déjeuner! (Je plaisante, si seulement c'était aussi simple ...)

Énergie renouvelable désigne toute forme de "carburant" ou d'énergie potentielle qui peut être reconstituée après consommation ou utilisation. La définition ci-dessus devrait également inclure les sources d'énergie géothermique. La définition ci-dessus est un peu trompeuse car en réalité toutes les sources d'énergie renouvelables sont finalement dérivées du Soleil. Rappelez-vous, toute la masse du système solaire existe à cause de notre Soleil (enfin, c'est l'étoile mère) et la part du lion de l'énergie atmosphérique de la Terre en provient. Et tandis que la lune a une énorme influence sur l'énergie marémotrice, la lune tire ses capacités (vous l'avez deviné) du soleil.

Notre soleil, comme toutes les étoiles de la séquence principale, est un énorme réacteur de fusion nucléaire consommant de l'hydrogène qui finira par épuiser sa source de combustible. Attendez, je pensais que nous avions dit que les énergies renouvelables étaient reconstituables?

Le point à retenir est que nous parlons de l'avenir prévisible de notre espèce lorsque nous parlons d'énergie renouvelable. Étant donné que le Soleil ne manquera pas d'hydrogène de sitôt (plusieurs milliards d'années encore), nous serons probablement éteints d'ici là. Une définition améliorée de l'énergie renouvelable serait:

"Énergie renouvelable -énergie qui est collecté à partir de ressources qui sont naturellement reconstituées sur une échelle de temps humaine, comme la lumière du soleil, le vent, la pluie, les marées, les vagues et la chaleur géothermique. "

Que la lumière soit

Comme mentionné précédemment, nous pouvons faire valoir que l'énergie renouvelable est une source de carburant renouvelable entièrement dérivée ou influencée par l'énergie solaire.

[Image courtoisie de NASA / SDO via Wikipedia]

Certaines sources d'énergie renouvelables ne sont bien sûr pas nouvelles pour l'humanité. Nous utilisons l'énergie éolienne, marémotrice et hydraulique sous une forme ou une autre depuis des millénaires. L'énergie éolienne a été exploitée pour les voiliers et la puissance de l'eau courante pour les moulins à eau.

Cependant, des applications plus modernes ont nécessité un investissement intellectuel et un développement technologique importants pour être exploitées.

Les technologies renouvelables couramment utilisées comprennent:

- Solaire thermique et solaire photovoltaïque - Panneaux solaires

- Éoliennes - Applications de petit bâtiment unique aux grands parcs éoliens onshore ou offshore

-Tidal - Turbines sous-marines

-Wave - Systèmes de flotteurs ou de bouées

-Hydroélectrique - Barrages et micro-générateurs hydroélectriques

-Pompes à chaleur - Source d'air et source au sol

-Combustibles biomasse - Biodiesel, granulés de bois, etc.

Pourquoi la biomasse est-elle renouvelable? N'implique-t-il pas de brûler des arbres?

L'énergie renouvelable est souvent confondue avec le sens écologique ou «vert». Cela doit être évité.

La raison pour laquelle la biomasse est considérée comme renouvelable, alors que les combustibles fossiles ne le sont pas, c'est parce que les sources de biomasse sont cultivées ou proviennent de matière végétale vivante et sont renouvelables ou reconstituables. Les sources de biomasse sont également généralement neutres en carbone et, dans certaines circonstances, une réserve nette de carbone. Cela diffère des combustibles fossiles car leur approvisionnement est finalement limité et donc ni renouvelable ni inépuisable.

[Source de l'image memecentre]

Et le nucléaire? Est-ce renouvelable?

Le nucléaire, en particulier la fission nucléaire (la fusion n'est pas encore tout à fait là), est relativement inoffensif pour l'environnement. Cependant, les dangers potentiels comprennent l'élimination des déchets, la contamination potentielle de l'eau et les catastrophes telles que Tchernobyl. Comme les combustibles fossiles, la fission nucléaire est alimentée par des matières radioactives brutes ou transformées telles que l'uranium, le plutonium et ses dérivés.

Comme ces matières combustibles sont consommées pour libérer de l'énergie, nous ne pouvons pas techniquement définir la fission nucléaire comme une source d'énergie renouvelable.

Les scientifiques espèrent que la fission nucléaire transformera la masse du combustible en énergie avec un rendement relativement élevé dans un avenir pas si lointain. Cela le rendrait quelque peu similaire à la production d'électricité théorique à partir de la fusion nucléaire.

La fusion permettrait à l'humanité de synthétiser la puissance du soleil. La fusion nucléaire dépend des éléments les plus légers et les plus facilement disponibles de l'univers, qui devraient durer des milliards d'années. La puissance de fusion permettrait à l'humanité de puiser dans la source d'énergie la plus abondante de l'univers actuellement connue.

En revanche, l'énergie de fission, même dans son état futur idéal, repose sur des carburants bien plus rares que les carburants de fusion. Cependant, les carburants de fission sont naturellement présents sur Terre en quantités assez importantes.

On estime que l'approvisionnement à long terme en combustibles nucléaires de fission sur Terre durera plusieurs milliers d'années aux niveaux de consommation actuels, en supposant que nous adoptions le retraitement ainsi que le développement et la mise en œuvre de réacteurs surgénérateurs.

[Source de l'imagekinaxis]

Futures sources renouvelables

le Renouvelable L'étude sur l'avenir de l'électricité a conclu qu'un 80% avenir des énergies renouvelables est faisable avec les technologies actuellement disponibles. Cela comprendrait un mélange d'éoliennes, de panneaux solaires photovoltaïques, de concentration d'énergie solaire, de bioénergie, de géothermie et d'hydroélectricité.

Les futures technologies d'énergie renouvelable sont encore en cours de développement et incluent des stratégies innovantes telles que l'éthanol cellulosique, l'énergie géothermique chaude et sèche et l'énergie marine.

D'autres technologies qui ne sont pas encore largement démontrées et qui doivent encore être pleinement développées comprennent: -

Énergie solaire expérimentale

Panneaux solaires flottants

Pompe à chaleur solaire

Combustibles d'algues

La photosynthèse artificielle

Combustibles d'algues

Énergie solaire spatiale

Développons brièvement quelques-uns d'entre eux:

La photosynthèse artificielle

La photosynthèse artificielle utilise des techniques telles que la nanotechnologie pour stocker l'énergie électromagnétique solaire dans des liaisons chimiques. Il fonctionne en divisant l'eau pour produire de l'hydrogène, puis en utilisant du dioxyde de carbone pour fabriquer du méthanol. Ce méthanol peut alors être utilisé directement comme source de carburant pour la combustion.

Combustibles d'algues

Les algues qui peuvent produire des carburants liquides à partir de variétés d'algues riches en huile sont un sujet de recherche en cours. Diverses microalgues cultivées dans des systèmes ouverts ou fermés sont en cours de test, y compris certains systèmes qui peuvent être installés dans des friches industrielles et des sites désertiques.

Énergie solaire spatiale

Pour les systèmes photovoltaïques ou thermiques, une option consiste à les placer dans l'espace, en particulier dans les configurations en orbite géosynchrone, un peu comme les satellites, permettant un accès sans obstruction aux rayons du soleil.

Rassembler tout cela

Alors voilà: un guide sur les énergies renouvelables. Assez explicite, non? S'il peut être utilisé et non remplacé, il n'est pas renouvelable.

Avec toutes choses dans ce monde, rien n'est noir et blanc. Si vous ne retenez rien d'autre de cet article, cela devrait être ceci:

L'énergie renouvelable est un terme relatif et est généralement appliqué aux sources d'énergie renouvelable,dans des délais humains.

L'avenir verra un développement massif dans ce domaine et nous pouvons considérer le terme «renouvelable» comme un mot vivant qui va, et doit, évoluer à mesure que la technologie se développe. Souvenez-vous que l'énergie ne peut être ni créée ni détruite, seulement convertie. Donc, avec la bonne technologie, tout ce qui a une masse pourrait être considéré comme une énergie renouvelable à l'avenir.

Comme le dirait Einstein, tout est relatif.

Via le monde des énergies renouvelables


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