Architecture

La montée et la chute de l'aqueduc romain

La montée et la chute de l'aqueduc romain

Qu'ont fait les Romains pour nous? Le fait même qu'ils nous intriguent encore devrait mettre cette question au lit. Et en termes d'ingénierie, ils ont fait beaucoup. Prenons un excellent exemple d'ingénierie révolutionnaire: les aqueducs romains.

Si vous voyagez en Europe et au Moyen-Orient, vous tomberez rapidement sur des exemples d'aqueducs. Certains sont même encore complètement utilisables. La fontaine de Trevi à Rome est toujours alimentée par un ancien aqueduc (même s'il est maintenant sous pression).

Le saviez-vous?

Mentionnez les aqueducs et la plupart des gens penseront instinctivement à un grand pont de pierre, peut-être voûté, qui transporte ou transportait autrefois de l'eau le long de son cours.

Les aqueducs sont un réseau complexe d'ouvrages au sol, de tuyaux et d'autres structures conçus pour transférer l'eau d'une source à une destination. Ce ne sont pas seulement les structures en pierre emblématiques vues aujourd'hui. Pour la plupart, les aqueducs transportent de l'eau sur de longues distances simplement sous l'influence de la gravité - absolument simple mais ingénieux. Ce ne sont en fait que des conduits vers le système d'aqueduc.

Les aqueducs les plus simples étaient des fossés creusés dans le sol. Les aqueducs parcourent parfois une partie ou la totalité de leur chemin à travers des tunnels construits sous terre. Les aqueducs modernes peuvent également inclure des pipelines.

[Source de l'image: Rapports graphiques par Tom Kington. Graphique par Doug Stevens / LA Times ]

Les premiers aqueducs

Les aqueducs ne sont pas uniques à la Rome antique. De nombreuses autres civilisations ont développé une ingénierie similaire. La Crète a des exemples précoces de systèmes de canalisation d'eau simples de la période minoenne. L'Égypte et la Chine avaient toutes deux leurs «quanats» pour transporter l'eau sous terre. Même l'ancienne culture aztèque avait des versions de cette technologie.

Les premiers systèmes de canaux longue distance ont été construits par les Assyriens au 9ème siècle avant JC. Au 7ème siècle avant JC, le roi assyrien Sennachérib a construit un large canal avec un «pont» en pierre blanche de 920 pieds (280 m) de long. Cela a été utilisé pour amener de l'eau à Ninive via l'aqueduc de Jerwan, qui est reconnu comme le premier grand aqueduc hors sol.

Les Grecs, pour ne pas être en reste, ont construit des aqueducs pour alimenter Athènes, entre autres, via des systèmes d'aqueduc à longue distance au 6ème siècle avant JC.

Quand à Rome

Avant les aqueducs, les Romains comptaient sur les sources d'eau locales telles que les sources et les ruisseaux. Ceux-ci ont été complétés par des eaux souterraines provenant de puits privés ou publics. L'eau de pluie saisonnière était également exploitée en s'écoulant des toits dans des bocaux et des citernes de stockage, un peu comme la collecte des eaux de pluie aujourd'hui. La dépendance des communautés anciennes à ces ressources en eau a limité leur croissance potentielle.

Au début de l'ère impériale, les aqueducs de Rome soutenaient une population de plus d'un million d'habitants. Ils ont également fourni une alimentation en eau extravagante pour les équipements publics tels que les bains, les fontaines et les latrines.

[Source de l'image: PaperBlog]

Construction

Avant de construire un aqueduc, les ingénieurs romains ont évalué la qualité d'une source d'eau potentielle en examinant: la clarté de l'eau, le débit de la source et le goût de l'eau. Ils ont également pris note de la condition physique des habitants qui en buvaient. Une fois le site approuvé, les géomètres ont calculé le bon chemin et la bonne pente pour le conduit, ainsi que la taille et la longueur de son canal.

Les sources ont été les sources les plus courantes de l'aqueduc. Cependant, certains aqueducs recevaient de l'eau de réservoirs endigués comme les deux encore utilisés dans la ville provinciale d'Emerita Augusta. Les ingénieurs romains ont utilisé un certain nombre d'outils différents pour planifier la construction de l'aqueduc. Les horizons ont été vérifiés à l'aide de «chorobates», un cadre en bois à lit plat équipé d'un niveau d'eau.

Les aqueducs eux-mêmes coulaient de 0,5 à 1 m sous la surface du sol. Alors que les premiers aqueducs étaient fabriqués à partir de pierre de taille, Rome de la fin de la République a utilisé du béton à parement de brique pour une meilleure étanchéité. Les ingénieurs romains contemporains tels que Vitruve ont recommandé une faible pente d'au moins 1 sur 4800 pour le canal. C'était vraisemblablement pour éviter d'endommager la structure.

Ne pas planifier est la planification à l'échec

Une fois construits, les aqueducs devaient être entretenus et protégés. La ville de Rome employait à un moment donné environ 700 membres du personnel d'entretien à cet effet. L'excellente planification des anciens Romains a assuré que les exigences d'entretien étaient incorporées dans la conception.

Par exemple, les sections souterraines des aqueducs ont été rendues accessibles au moyen de regards et de puits. Lorsque des réparations majeures étaient nécessaires, les ingénieurs pouvaient détourner temporairement l'eau d'une section endommagée.

Aqueducs romains notables

La longueur combinée des conduits des aqueducs de la ville de Rome est estimée entre 490 et un peu plus de 500 miles. 29 milles (47 km) transportés au-dessus du sol, sur des supports de maçonnerie. On estime que les aqueducs de Rome fournissent environ 1 million de mètres cubes (300 millions de gallons) par jour. C'est une capacité de 126 pour cent de l'approvisionnement actuel en eau de la ville de Bangalore, qui compte 6 millions d'habitants - incroyable!

On pense que le système d'aqueduc romain le plus long se trouve à Constantinople. Ce que l'on sait de l'aqueduc est deux fois et demie plus long que ceux de Carthage et de Cologne. De nombreux chercheurs pensent qu'il s'agit de la réalisation la plus remarquable des sociétés préindustrielles.

Peut-être le deuxième plus long, construit au 2e siècle, l'aqueduc de Zaghouan mesure 92,5 km.

["Aqueduc de Ségovie" avec l'aimable autorisation deBernard Gagnon / Creative Commons ]

Déclin

Après la chute de l'Empire romain, les aqueducs ont été délibérément vandalisés ou sont tombés en désuétude faute d'entretien organisé.

Cela a été dévastateur pour les grandes villes. La population de Rome est passée de plus d'un million à l'époque impériale à 100 à 200 000 après le siège de 537 après JC. Les observations de l'Espagnol Pedro Tafur, qui a visité Rome en 1436, révèlent des malentendus sur la nature même des aqueducs romains:

«Au milieu de la ville coule un fleuve, que les Romains y ont amené avec beaucoup de travail et mis au milieu d'eux, et c'est le Tibre. Ils ont fait un nouveau lit pour le fleuve, dit-on, de plomb et de canaux. à l'un et l'autre bout de la ville pour ses entrées et sorties, à la fois pour abreuver les chevaux et pour d'autres services pratiques pour les gens, et quiconque y entrerait à n'importe quel autre endroit serait noyé. "

C'est un véritable témoignage pour les ingénieurs romains que certains de leurs aqueducs sont encore utilisés quelque 2000 ans plus tard. Ils sont devenus des structures emblématiques à part entière et les aqueducs modernes, pour la plupart, ne seraient pas méconnaissables des anciens Romains. C’est tout un exploit.

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Sources Crystalinks.com

Image en vedette «Aqueduc de Ségovie» gracieuseté de Bernard Gagnon / Creative Commons

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