Biographie

Nikola Tesla: La vie et l'époque du génie qui a éclairé le monde

Nikola Tesla: La vie et l'époque du génie qui a éclairé le monde


Nikola Tesla, souvent cité comme le «génie qui a éclairé le monde», est réputé à juste titre dans le monde entier pour sa contribution à la science et à l'ingénierie.

Son développement du courant alternatif et du champ magnétique rotatif lui a valu une place dans le temple de la renommée des ingénieurs. Malgré cela, Tesla est mort sans le sou et sans la reconnaissance qu'il méritait au cours de sa vie tumultueuse.

Né en 1856, à Smiljan (qui faisait alors partie de l'Empire autrichien mais maintenant la Croatie), Tesla émigra aux États-Unis en 1884. Travaillant brièvement avec Thomas Edison, il se sépara pour démarrer ses propres entreprises (nous en parlerons plus tard).

Plus tard, Nikola Tesla a vendu plusieurs brevets, y compris des machines à courant alternatif, à George Westinghouse. Son invention de 1891, la "bobine Tesla", est encore utilisée aujourd'hui, bien que principalement comme détecteurs de fuites dans les systèmes à vide poussé et comme allumeurs dans les soudeurs à arc.

Tesla est mort à New York le 7 janvier 1943.

Dans les quelques milliers de mots suivants, nous ferons le tour de la vie et de l'époque de Tesla, le suivrons de son pays natal en Amérique et explorerons sa fin tragique.

Nous nous arrêterons également pour examiner certaines de ses innovations, brevets et expériences de pensée les plus importants. Monsieur Tesla, je pour un salut et je vous remercie pour vos contributions, souvent tragiques, à la science et à l'humanité.

Nikola Tesla - Premières étincelles de vie

Nikola Tesla était le quatrième de cinq enfants de son père, Milutin Tesla (un prêtre orthodoxe) et de sa mère, Đuka Tesla (dont le père était également un prêtre orthodoxe). Selon Tesla, sa mère avait un talent pour fabriquer des appareils et des outils faits maison et une excellente mémoire. Nikola a attribué sa mémoire eidétique et ses capacités créatives à la génétique et à l'influence de sa mère.

L'intérêt de Nikola pour la science l'a aidé à résister au souhait de son père de rejoindre le clergé.

Après des études à la Realschule, à l'Institut polytechnique de Karlstadt à Graz et à l'Université de Prague dans les années 1870, Tesla s'installe à Budapest. Ici, il a travaillé au central téléphonique.

C'est pendant son séjour à Budapest que l'idée du moteur à induction est venue à Tesla. Après avoir échoué pendant plusieurs années à s'intéresser à son invention, il a décidé de partir pour l'Amérique.

Nikola Tesla - Le rêve américain

Nikola Tesla est arrivé aux États-Unis en 1884, littéralement avec un peu plus de quatre cents dans sa poche, les vêtements sur le dos et une lettre d'introduction à Thomas Edison.

Edison avait à ce moment-là fait pression pour l'adoption standard de son système basé sur DC pour électrifier le pays. Impressionné par Tesla, Edison l'a embauché, entamant une relation plus étroite et infatigable. Cependant, Edison était un homme d'affaires agressif et des fissures ont rapidement commencé à apparaître entre les deux. Après avoir proposé de redessiner les moteurs et générateurs inefficaces d'Edison, Edison remarqua: - "Il y a cinquante mille dollars pour vous - si vous pouvez le faire."

Des mois plus tard, Tesla est revenu avec son nouveau design amélioré et s'est naturellement renseigné sur la récompense offerte. Edison fidèle à son habitude a refusé de payer: - "Tesla, tu ne comprends pas notre humour américain" et a offert à la place une augmentation de 10 $ par semaine. Naturellement dégonflé, Tesla est rapidement devenu désenchanté de travailler aux côtés d'Edison et a décidé de se séparer de lui plusieurs mois plus tard.

En 1885, Tesla réussit à obtenir un financement privé d'investisseurs pour sa jeune entreprise, la Tesla Electric Light Company, à condition de développer un éclairage à arc amélioré.

Les investisseurs de Tesla ont cependant montré peu d'intérêt pour ses conceptions et plans pour sa nouvelle forme de moteurs et d'équipements de transmission électrique. Le pauvre vieux Tesla a travaillé comme ouvrier pour joindre les deux bouts après avoir été évincé de l'entreprise.

Tesla, en 1887, a trouvé un intérêt supplémentaire pour son système de climatisation et la Tesla Electric Company est née. Tesla a déposé avec succès plusieurs brevets pour son système de climatisation à la fin de 1887.

Nikola Tesla - Une porte se ferme, une autre s'ouvre

En 1888, Tesla a attiré l'attention de George Westinghouse, qui cherchait une méthode d'alimentation électrique longue distance.

Westinghouse, convaincu que le système AC de Tesla serait parfait pour cela, a acheté ses brevets pour 60000 $ (environ 1,5 million aujourd'hui) et des options d'achat d'actions à Westinghouse Corporation. Cette joint-venture mettrait Tesla en concurrence directe avec son ancien allié Thomas Edison.

Edison a rapidement lancé une campagne de presse négative sur l'alimentation en courant alternatif pour tenter de protéger sa présence sur le marché. La campagne d'Edison a finalement échoué et la Westinghouse Corporation a été choisie pour fournir l'éclairage à l'Exposition universelle de 1893 à Chicago. Tesla a effectué d'autres démonstrations de son système AC lors de cet événement.

Tesla a conçu l'une des premières centrales hydroélectriques à courant alternatif aux États-Unis à Niagara Falls en 1895. Le système à courant alternatif de Tesla a été utilisé pour alimenter la ville de Buffalo, New York, obtenant une grande publicité à travers le monde.

Le succès continu d'AC et la presse favorable l'ont catapulté pour devenir le système d'alimentation électrique incontournable au monde du 20e siècle. Une perspicacité qu'il tient encore à ce jour.

Comme si développer un tout nouveau système de distribution électrique ne suffisait pas, il a ensuite conçu des dynamos et des moteurs à induction. Il a également contribué aux pionniers de la technologie radar, de la technologie des rayons X, de la télécommande et des champs magnétiques rotatifs. Un esprit fertile commence à peine à décrire le génie de Tesla.

Nikola Tesla - Ce qui monte doit redescendre

Vers 1900, il est devenu obsédé par la création d'une transmission d'énergie sans fil. Il était décidé à tenter de développer un système de communication sans fil mondial. Sa conception était centrée sur une grande tour électrique pour partager des informations et fournir de l'électricité gratuite au monde.

Les investisseurs dans son idée comprenaient J. P. Morgan. En 1901, Tesla a commencé la construction d'un laboratoire, avec une centrale électrique dédiée et la tour requise. Ce site était sur Long Island, New York, qui est devenu connu sous le nom de Wardenclyffe.

Malheureusement, des doutes ont commencé à s'élever sur la viabilité du projet parmi ses investisseurs. La situation de Tesla a été aggravée par les progrès de Guglielmo Marconi dans la technologie radio. Marconi a reçu le soutien financier de Tesla, désormais rival acharné, Thomas Edison et Andrew Carnegie.

Cette pression du marché a contraint Tesla à abandonner le projet Wardenclyffe. Le personnel de Wardenclyffe a été licencié en 1906 et le site est tombé en forclusion en 1915. Tesla a été contraint à la faillite en 1917. Wardenclyffe a fermé la même année, qui a ensuite été démantelé et vendu à la ferraille pour aider à régler ses arriérés.

Nikola Tesla - Un homme brillant mauvais en affaires

Sa carrière d'inventeur a commencé tôt dans sa vie. À l'âge de 26 ans, alors qu'il travaillait au Central Telegraph Office de Budapest, il aurait d'abord esquissé ses principes pour un champ magnétique rotatif. Comme mentionné précédemment, une idée toujours en usage aujourd'hui.

Cette innovation a jeté les bases d'une grande partie de ses travaux et inventions ultérieurs. Y compris les moteurs à courant alternatif. C'est cette idée qui le conduit à New York en 1884. Son admiration pour Thomas Edison et son usine d'ingénierie révolutionnaire joue également un rôle.

Compte tenu de tout cela, on dit souvent que, aussi brillante qu'était Tesla, ses compétences en affaires étaient atroces. Il ne pouvait ou ne voulait pas voir la valeur commerciale de ses idées. Il se peut aussi qu'il ait souhaité que ses inventions améliorent l'humanité plutôt que d'en tirer profit. Nous ne saurons jamais vraiment.

Son «héros» de l'époque, Thomas Edison, n'aurait pas pu être plus différent du jeune Tesla. Edison était un magnat des affaires fixé sur les résultats. Lui et Tesla se sont souvent affrontés sur la méthodologie et l'idéologie pendant leur temps ensemble. Il était peu probable que ces deux esprits puissent coexister en paix très longtemps. Tesla n'a duré qu'un an à travailler avec Edison.

Lorsque Tesla a ouvert son nouveau laboratoire, Tesla Electric Light and Manufacturing, son génie a pu se déchaîner. Ici, il a expérimenté la technologie des rayons X, la résonance électrique, les lampes à arc et bien d'autres idées.

Il a souvent déménagé entre le Colorado et New York où son travail coïncidait avec d'autres grandes prouesses scientifiques. Celles-ci comprenaient des progrès dans les turbines, la première centrale hydroélectrique à Niagara Falls et, bien sûr, sa perfection du système de courant alternatif.

Les innombrables brevets de Nikola Tesla

Bien que fortement contesté, le nombre exact de brevets déposés par Tesla est une inconnue intéressante dans l'histoire. Tesla est souvent signalé comme ayant environ 300 inventions, dont beaucoup sont liées les unes aux autres, à son nom.

Plusieurs dizaines de brevets de Tesla étaient liés à la science du courant alternatif. Au cours de sa carrière, il y a eu d'innombrables autres idées non brevetées qu'il a développées au cours de sa vie et de son époque. Tesla était certainement un inventeur prolifique.

Compte tenu de la vie et de l'époque occupées de Tesla, nous avons pensé qu'il serait peut-être judicieux à ce stade de jeter un coup d'œil à certaines des grandes innovations que Tesla a laissées à la société.

Le courant alternatif de Nikola Tesla

Le courant alternatif est certainement son invention la plus importante. À l'époque, c'était une alternative révolutionnaire, sans jeu de mots, au système à courant continu plutôt inefficace d'Edison.

Les systèmes de courant alternatif de Tesla pourraient surmonter certaines restrictions majeures des centrales électriques et des systèmes de distribution à courant continu d'Edison. Le courant continu, par exemple, envoyait de l'électricité circulant sur une seule ligne droite directe; Le courant alternatif pourrait changer de direction facilement et fournir de l'énergie à une tension beaucoup plus élevée.

Il est intéressant de noter que les lignes électriques d'Edison qui sillonnaient l'Atlantique étaient plutôt courtes et faibles. Les lignes électriques CA, en revanche, pourraient transporter l'électricité sur des distances beaucoup plus grandes.

Thomas Edison avait considérablement plus de ressources et de réputation à consacrer à son projet favori, mais cela ne suffisait pas pour surpasser l'efficacité bien améliorée des réseaux électriques CA de Tesla.

Bobine de Nikola Tesla

La bobine Tesla est une machine impressionnante qui transforme l'énergie en charges à très haute tension. Cela crée des champs électriques puissants qui peuvent générer des arcs électriques spectaculaires. Aussi impressionnants soient-ils pour les lunettes de vue, ils ont également une utilisation plutôt pratique et ont été utilisés dans la technologie radio sans fil et les appareils médicaux.

Le génie déchaîné de Tesla a certainement fonctionné à toute vitesse au cours des dernières années du 19e siècle.

Nikola Tesla - Le vrai père de la radio

Dès 1892, Tesla bricolait et jouait avec la technologie des ondes radio. Il a même fait ses débuts avec un bateau commandé par ondes radio en 1898, qui a reçu un excellent accueil de la foule lors d'une exposition électrique au Madison Square Gardens de New York. Tesla a développé cette technologie et breveté des dizaines d'inventions liées à la communication radio.

La radio, après tout, n'est qu'une autre fréquence qui nécessite un émetteur et un récepteur. Tesla a démontré avec succès cette technologie en 1893, lors d'une présentation à la National Electric Light Association.

En 1897, Tesla a déposé deux brevets US 645576 et US 649621. Des nouvelles du travail de Tesla sont sorties, elles ont été reprises et gérées par l'inventeur italien Guglielmo Marconi. En 1904, le Bureau américain des brevets a annulé sa décision sur les brevets de Tesla, les attribuant à nul autre que Marconi. Pourraient-ils être influencés par les bailleurs de fonds de Marconi? Ces soutiens n'étaient autres que Thomas Edison et Andrew Carnegie, clairement, ils avaient rancune.

Cette décision a permis au gouvernement américain, entre autres, d'éviter de payer des redevances à Tesla pour l'utilisation de la technologie. La naïveté financière de Tesla lui a une fois de plus coûté, au sens figuré et littéralement, lorsque l'Italien Guglielmo Marconi a terminé sa première transmission radio transatlantique. Ce message était un morceau de code Morse envoyé d'Angleterre à Terre-Neuve en utilisant efficacement les innovations de Tesla.

Cette bataille entre Marconi et Tesla s'est déroulée pendant des décennies avant que la Cour suprême des États-Unis ne révoque finalement certains des brevets de Marconi en 1943. Cela a au moins restauré la place de Tesla en tant que père de la radio au sens juridique du terme.

Tesla et télécommande

Le brevet américain n ° 613809 de Tesla concernait son premier bateau télécommandé que nous avons mentionné plus tôt. C'était naturellement une extrapolation de ses travaux sur la technologie radio.

Sa conception utilisait plusieurs grosses batteries, des commutateurs commandés par signal radio et bien sûr des embouts de bateau plus traditionnels. Les interrupteurs ont alimenté l'hélice, le gouvernail du bateau et même certains feux de circulation réduits. Bien que n'étant pas utilisée régulièrement depuis un certain temps, nous pouvons maintenant apprécier la puissance de cette technologie. Que ce soit pour les loisirs ou en fait, moins heureusement, pour la guerre. Les chars radiocommandés étaient en fait utilisés par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

De toute évidence, les utilisations actuelles de cette technologie, en particulier pour les drones, horrifieraient probablement Tesla s'il était vivant pour la voir.

Moteur électrique de Tesla

Ce n'est pas simplement un clin d'œil au génie Tesla qu'une certaine marque de voiture porte son nom. Certes, les conceptions et les spécifications techniques actuelles des véhicules modernes dépassent largement la portée de l'invention de Tesla.

Qu'il suffise de dire que l'invention de Tesla de moteurs utilisant des champs magnétiques rotatifs était une grande innovation à l'époque. Cela a eu des ramifications majeures pour l'humanité depuis lors et aurait peut-être pu libérer notre dépendance au pétrole il y a plusieurs décennies.

Le concept original de Tesla a été éclipsé dans les années 1930 avec la grande dépression et la guerre dévastatrice qui ont suivi bientôt.

Son invention avait été fondamentale pour de nombreux appareils que nous tenons maintenant pour acquis. Ventilateurs industriels, appareils ménagers, pompes à eau, machines-outils, outils électriques, disques durs, montres, compresseurs et bien plus encore. Assez chouette.

Nikola Tesla et la robotique

Tesla a déclaré un jour: - «J'ai, par chaque pensée et acte de ma part, démontré, et le fait quotidiennement, à ma satisfaction absolue que je suis un automate doté d'un pouvoir de mouvement, qui ne fait que répondre à des stimuli externes.

Le grand esprit de Tesla et ses connaissances scientifiques améliorées l'ont amené, peut-être inévitablement, à penser que tous les êtres vivants étaient simplement motivés par des impulsions extérieures. Le concept de robot est né. Tesla avait une vision d'avenir avec des voitures intelligentes, des compagnons robotiques, des capteurs et des systèmes autonomes.

Tesla a affirmé que les répliques humaines devraient également avoir des limitations telles que la croissance et la propagation. Nikola, cependant, a embrassé sans vergogne tout ce que l'intelligence pouvait produire. Sa vision est joliment discutée dans cet article du Serbian Journal of Electrical Engineering.

Vision laser de Nikola Tesla

Même les lasers peuvent retracer leur ascendance jusqu'au grand Tesla. Les lasers ont complètement révolutionné le monde qui nous entoure, transformant la chirurgie médicale d'une manière indéniablement bénéfique.

Cette technologie a également donné naissance à une grande partie de nos médias numériques actuels. Les lasers sont également un excellent exemple de la façon dont l'homme est passé de la science-fiction à la réalité.

Les utilisations futures pourraient inclure des projets ambitieux tels que les systèmes de défense laser "Star Wars" de Ronald Reagan aux futurs fusils laser et autres armes à énergie dirigée, les "rayons de la mort" ainsi appelés.

Rayons X

Les rayonnements ionisants et l'électromagnétique ont fait l'objet de recherches approfondies à la fin des années 1800. Nikola Tesla n'a pas fait exception et a joué un rôle central dans le développement de ce domaine. Du précurseur à la photographie Kirlian, censée pouvoir enregistrer la force vitale, aux appareils que nous utilisons dans les dispositifs médicaux modernes, les rayons X ont été une invention transformatrice pour laquelle Tesla a joué un rôle important.

Le travail de Tesla sur les rayons X a été motivé par son observation des dommages mystérieux causés aux plaques photographiques dans son laboratoire. A cette époque, ils n'avaient pas de nom officiel, c'était seulement 1894 après tout.

Tesla a expérimenté les tubes Crookes, mais a également construit ses propres tubes à vide pour l'aider dans ses études. L'appareil de Tesla était une ampoule à rayons X unipolaire spéciale. Il se composait d'une seule électrode qui émettait des électrons.

Le tube n'avait pas d'électrode cible et, par conséquent, les électrons étaient accélérés par des pics du champ électrique qui était produit par une bobine de Tesla à haute tension.

Tesla, même alors, s'est rendu compte que la source des rayons X était le site du premier impact du «courant cathodique» à l'intérieur de l'ampoule. Il soupçonnait qu'il s'agissait soit de l'anode du tube bipolaire, soit de la paroi en verre du tube lui-même. Aujourd'hui, nous appelons cette forme ou rayonnementBremsstrahlung ou rayonnement de freinage.

La première image radiographique

À peu près à cette époque, Tesla semble avoir produit la première image aux rayons X aux États-Unis, lorsqu'il a tenté d'obtenir une image de Mark Twain à l'aide de son tube. Tesla a été surpris que l'image résultante ne montre pas du tout Twain, mais la vis de la vis de réglage de la caméra. Tesla a par la suite réussi à obtenir des images du corps humain qu'il a appelées shadowgraphs.

Le travail de Tesla sur les rayons X découlait de sa conviction que tout ce que nous devons comprendre dans l'univers est pratiquement tout autour de nous, à tout moment. Le bon vieux Tesla nous rappelle aujourd'hui que tout ce que nous avons à faire est d'utiliser notre esprit pour développer des méthodes du monde réel pour le trouver et, dans certaines circonstances, l'exploiter.

Quelques bonnes citations de Nikola Tesla

Pas seulement un homme de science et d'innovation, Tesla semblait avoir un flair pour la philosophie et les extraits sonores. Voici quelques-uns de ses nombreux mots mémorables. Matière à réflexion pour nous tous, je pense que vous serez d'accord.

«L'homme scientifique ne vise pas un résultat immédiat. Il ne s'attend pas à ce que ses idées avancées soient facilement reprises. Son travail est comme celui du planteur - pour le futur. Son devoir est de jeter les bases de ceux qui doivent venir et de montrer le chemin. Il vit, travaille et espère.
- «La puissance radio va révolutionner le monde» dans la mécanique et les inventions modernes (juillet 1934)

«L'argent ne représente pas la valeur que les hommes lui ont accordée. Tout mon argent a été investi dans des expériences avec lesquelles j'ai fait de nouvelles découvertes permettant à l'humanité d'avoir la vie un peu plus facile.
- "Une visite à Nikola Tesla" de Dragislav L. Petković à Politika (avril 1927)

«Les scientifiques d'aujourd'hui pensent profondément plutôt que clairement. Il faut être sain d'esprit pour penser clairement, mais on peut penser profondément et être assez fou.
- «La puissance radio va révolutionner le monde» dans la mécanique et les inventions modernes (juillet 1934)

- Massachusetts Institute of Technology (MIT) (@MIT) 10 juillet 2018

Nikola Tesla - Mort et héritage

Tesla, malheureusement, a souffert d'une dépression nerveuse mais a finalement repris le travail en tant qu'ingénieur consultant. De plus en plus excentrique, Tesla a commencé à se retirer de la société et a passé beaucoup de temps à s'occuper des pigeons sauvages dans les parcs de New York.

Plus tard, les idées de Tesla sont devenues de plus en plus farfelues et peu pratiques. Les rumeurs du "Death Beam" de Tesla ont attiré l'attention du FBI mais aussi l'intérêt de l'Union soviétique.

Après avoir vécu à New York pendant 60 ans, Tesla est mort à l'âge de 86 ans le 7 janvier 1943, sans le sou. Une triste et triste fin pour un grand et prolifique scientifique, inventeur et créateur de mots à temps partiel.

L'héritage de Tesla est un héritage qui va de soi et il est peut-être l'un des inventeurs et ingénieurs les plus sous-estimés de notre temps. Il est peut-être temps de reconnaître officiellement "Nikola Tesla Day"?


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