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"Three-Wheeling" dans le futur: Elio Motors


Fondée par Paul Elio en 2009, Elio Motors a reçu le prix de la meilleure startup automobile de 2015. Avec un prix de base de7300 USD (sous réserve de restrictions) et une efficacité vantée de84 MPG, l'Elio pourrait révolutionner l'industrie automobile américaine.

Elio a lancé son entreprise après avoir travaillé pour l'équipementier automobile Johnson Controls. Depuis lors, il a obtenu plus de 22 millions de dollars en financement privé et public. Il emploie actuellement une vingtaine d'employés au Michigan et vit à Phoenix.

L'entreprise a demandé$180 millions de dollars du programme de fabrication de véhicules à technologie avancée. C'est le même département de prêts à l'énergie qui a financé Fisker et VPG. Les deux ont échoué, mais Elio insiste sur le fait qu'il fonctionne entièrement sous son propre pouvoir. Il cite à titre d’exemples d’autres startups automobiles, comme Aptera et Visionary Vehicles, qu’il ne suit pas.

Dans l'article suivant, nous explorerons l'homme et la machine plus en détail. Nous explorerons également certaines des préoccupations des investisseurs, des communautés locales et des clients pour le véhicule proposé. Tout le battage médiatique autour de l'Elio est-il bien fondé? Le projet arrivera-t-il réellement à la production? Vous verrez que Paul Elio est certainement confiant dans son nouveau véhicule mais peut-il tenir ses promesses?

Alors sans plus tarder, nous vous présentons, Elio Motors et l'Elio.

Alors, qu'offre Elio Motors?

Le nouveau véhicule aérodynamique à trois roues possède des caractéristiques telles que des vitres électriques, des verrous électriques des portières, un régulateur de vitesse et la climatisation. Construit avec la sécurité à l'esprit, l'Elio est doté de plusieurs airbags, de freins antiblocage, d'un contrôle de traction, d'un cadre monocoque en acier et de zones de déformation. Les véhicules seront construits sur l'ancien site de General Motors à Shreveport, en Louisiane.

Il n'est pas clair si ce véhicule provoquera un changement sismique dans l'industrie automobile. Mais le fondateur et concepteur du véhicule, Paul Elio, ne le construit pas pour l’acheteur moyen. «Nous nous ferions livrer notre cul là-bas», dit-il à propos de la concurrence avec les constructeurs automobiles établis. Parmi les voitures d'occasion, cependant, «je pense que nous jouerions très bien.» Alors que les stocks de voitures d'occasion augmentent en réponse aux ventes record de voitures aux États-Unis et que les Américains continuent de faire rouler leurs vieux véhicules plus longtemps, Elio pense qu'il sera en mesure de se lancer dans ce segment et de «donner littéralement des voitures».

On se demande s'il a été inspiré par le Reliant Robin, certes plus sexy et à l'envers, rendu célèbre par "Only fools and horse". L'Elio a certainement l'air d'être la pièce, mais sera-t-il résigné aux annales de la culture populaire ou s'agit-il d'un véhicule de production de masse viable?

[Source de l'image:ElioMotors]

Sous le capot de l'Elio

Elio Motors veut construire les nouveaux véhicules à trois roues avec un prix initial de7 300 USD (pour le premier lot de65000 réservations). Annoncé comme pouvant atteindre 84 MPG extra-urbains et49 MPG urbain, l'Elio se veut une alternative à faible coût pour le conducteur averti. Le véhicule compte actuellement cinq prototypes et trois modèles de validation. Ceux-ci seront largement testés pour la sécurité, l'aérodynamique et la durabilité. Une fois les tests terminés, la société a l'intention de construire 100 modèles de pré-production dans ses installations de Shreveport, en Louisiane.

L'Elio sera livré de série avec la climatisation RedDot, la radio AM / FM stéréo, les vitres électriques et les serrures de porte, le régulateur de vitesse, pas moins de trois airbags, la cage de protection en acier, les faisceaux d'intrusion, le contrôle de stabilité et l'ABS. Continental a également pris la liberté de créer un pneu personnalisé pour l'Elio.

La conception de l'Elio comprend un poids à vide de610 kg, en ligne0.9 litre trois cylindres,55 moteur de puissance avec traction avant. Il est présenté comme ayant une vitesse maximale de107 mph avec un0 à 60 de10.8 secondes.

L'Elio aura une botte, un coffre à nos cousins ​​américains, aux dimensions de0.69 par0.36 par0.25 mètres. À peine spacieux mais suffisant pour un bagage à main ou un sac de golf, le siège arrière est incliné.

[Source de l'image:ElioMotors]

Elio Motors - Faites comme vous le souhaitez

L'entreprise a également des ambitions pour sa logistique. Elio pense que ses nouveaux systèmes de commande seront aussi populaires que son nouveau trois-roues. Ils envisagent un calendrier de production «juste à temps» dans lequel ils pourraient expédier un véhicule personnalisé le lendemain. Le vice-président des ventes Jerome Vassallo cité autour de250 à 300 voitures par jour sautant1000 plus tard dans la production.

L'entreprise affirme que les équipements optionnels des voitures seront installés pièce par pièce, comme le font les distributeurs pour les accessoires. Ces options comprendront des sièges en cuir, un système d'infodivertissement, des aides à la conduite avancées et d'autres équipements électroniques. Tant qu'il n'a besoin que d'un port USB et d'une prise de courant.

Elio envisage que les fournisseurs utilisent potentiellement Elio comme banc d'essai des dernières technologies pour d'autres entrepreneurs. Il pense que les startups seront en mesure d'offrir des fonctionnalités à une fraction du coût des constructeurs automobiles traditionnels d'aujourd'hui. Si le client n'est pas satisfait, "nous l'enlèverons et le renverrons au fournisseur."

Lorsqu'il parle de technologie, Elio compare Elio Motors à Wal-Mart ou à un détaillant. Il explique qu'ils n'assumeront pas les coûts de développement ou d'intégration de l'équipement dans les voitures. Cette idée est venue à Elio après des années d'achat de voitures avec des fonctionnalités dont il ne voulait ni n'avait besoin. Il donne l'exemple des miroirs de courtoisie qu'il a toujours été obligé d'acheter car ils venaient dans le lot de la voiture.

«Je ne me maquille pas. Je me fiche de ce que je regarde dans le miroir », dit-il.

Elio Motors - Je suis la loi!

Comme l'Elio est un véhicule à trois roues, en vertu de la loi américaine, il doit répondre aux normes des motocyclettes. Cela aura un impact sur l'utilisateur final qui devra probablement porter un casque et d'autres équipements de sécurité. Ils devront également potentiellement avoir une mention moto sur leurs licences. Elio a tenté de faire pression sur le gouvernement pour qu'il modifie les règlements étant donné l'exemption apparente d'Elio aux règlements actuels.

Production d'Elio Motors

Basé à Phoenix, Arizona avec une production prévue à Shreveport, Louisiane, Elio Motors prévoit d'employer1500 employés directement. L'usine de production utilisera une partie de l'ancienne General Motors3,2 millions installation de pi2. Elio Motors prévoit également de créer indirectement une nouvelle1500 emplois associés aux services corporatifs, commerciaux et après-vente. Une fois en pleine production, Elio Motors prévoit également un18000 emplois créé à l'échelle nationale grâce à sa chaîne d'approvisionnement. Elio Motors cible90% Contenu nord-américain sur son véhicule.

Elio a mis en place une chaîne d'approvisionnement qui devrait permettre une «montée en puissance» rapide à l'ouverture de la ligne de production proprement dite. 100 unités de pré-production devaient être achevées, mais Paul Elio a annoncé que cela devait maintenant être retardé jusqu'à fin 2017. Les partenaires de la chaîne d'approvisionnement comprennent AISIN, Roush, Comau, Continental, Cooper Standard, RedDOT, Hyundai DYMOS, Henkel et IAV.

Achetez maintenant, payez plus tard pour votre Elio

Elio veut évidemment vendre ses véhicules directement aux consommateurs, tout comme le fait Tesla. Puisque, cependant, le véhicule est techniquement une moto, la National Automobile Dealers Association n'a pas été réveillée, pour l'instant. Cependant, l'argumentaire de vente d'Elio dépasse largement la possession de magasins. Il imagine un client entrant, ne payant rien à l'avance et repartant avec une unité et une carte de crédit.

Le client utilisera la carte pour payer le carburant et Elio triplera le montant pour servir de paiement de voiture. Le propriétaire du véhicule sera toutefois tenu de verser des paiements minimaux au cas où le rendement énergétique des véhicules signifie que les recharges sont rares. La vision d'Elio est de voir les propriétaires de voitures plus anciennes et gourmandes en essence comme une Volvo 1998, entrer dans l'Elio et laisser leurs économies de carburant effectuer les paiements.

«Cela frappe les gens au-dessus de la tête avec l'équation de la valeur», dit Elio. Nous serions intéressés de voir quelles banques sont prêtes à soutenir ses ambitions sur ce front.

Les haineux continueront de détester

Elio Motors n'a cessé d'étendre la pré-production du véhicule depuis 2015, passant à 2015 et maintenant à 2017. Il est clair que les analystes sont préoccupés par la capacité de l'entreprise à tenir leurs promesses. Elio a demandé un service de prêt énergétique et Elio propose des réservations avancées pour les acheteurs potentiels au prix de base annoncé de 7 300 USD (prix à l'origine unt 6 800 USD).

Leur site Web indique que si vous réservez et promettez d'acheter la voiture en production, vous pouvez verrouiller le prix à7 000 USD. Il y a cependant une limite pour cette offre de65 000 unités.

Elio Motors n'a pas encore apporté la preuve que son véhicule peut répondre aux critères de kilométrage du prêt, ou montrer que son exploitation peut se financer sans le prêt, deux critères clairement énoncés dans les exigences.

La confiance des investisseurs semble également un peu fragile avec un krach boursier du cours des actions en février 2016, mais il convient de noter qu'un marché baissier à l'échelle du marché s'est produit au début de 2016.

L'avenir d'Elio Motors est-il mis en doute?

L'entreprise ne cesse de retarder la livraison de son tramway à trois roues. Même avec son prix bon marché qui semble presque trop beau pour être vrai, il se peut qu'il n'arrive jamais sur le marché. Bien que ce soit toujours une préoccupation pour toute startup, Elio lui-même dit$100,000 à la banque mais$123 million de déficit.

C'est un déficit «sain» de plus de mille fois le montant d'argent qu'ils ont à la banque. Les récents dépôts auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis ont été passés au crible par le média de presse louisianais KTBS. Ils ont constaté que l'entreprise avait$101,317 à la banque et$123,212,431 en déficit accumulé depuis septembre 2016. Il s'agit d'un changement par rapport à$6,870,044 en espèces et$2,325,036 déficit en décembre 2015.

Certes, ce projet a beaucoup de coûts de recherche et développement et ce type de déficit n'est pas trop inhabituel. Il y a toujours eu des questions sur l'Elio et sa viabilité depuis le tout début. Cela n'a pas vraiment changé ces dernières années, le prix de la voiture a cependant changé. L'Elio était à l'origine présenté comme$6,800 mais a augmenté régulièrement avec un prix de base maintenant terminé$7,300 (dans des circonstances spéciales).

Retards après retards

Comme mentionné précédemment, Elio a déplacé sa production en Louisiane dans une ancienne usine de General Motors à Shreveport au début de 2013. Elio Motors a déclaré que la production commencerait en 2014 et embaucherait environ1500 travailleurs. Ce devait être une bénédiction pour la région durement touchée après les licenciements de GM. La voiture d'Elio a connu des retards continus depuis et KTBS a signalé qu'elle n'avait "pas encore créé un seul emploi ou un dollar de revenus pour la région".

Ces retards ont constamment repoussé la sortie de2014 à 2015, 2015 à 2016. Ici, nous sommes assis maintenant, en 2017, avec toujours pas de voitures à montrer pour cela. KTBS a récemment commenté que la page Facebook d'Elio était désormais déclarée2018 comme nouvelle date cible pour l'Elio. Cependant, lorsque vous réservez un Elio, vous devez effectuer un dépôt entre 400 $ et 900 $ et vous devez accepter leurs termes et conditions.

"Tout en maintenant ma place actuelle en ligne pour la livraison, je comprends qu'il n'y a actuellement aucune date précise fixée pour la production ou la livraison de mon véhicule."

Il est rapporté qu'Elio a 50 000 personnes avec des réservations pour leur nouveau trois-roues. Elio Motors a également vendu certains de ses prototypes de modèles d'essai à certains de ceux qui ont réservé une unité.

[Source de l'image:Pixabay]

Le maire de Shreveport, Glover, a ses réserves sur Elio Motors

Le maire de Shreveport, Cedric Glover, a également estimé que la région n'attend rien. KTBS rapporte que Glover a déclaré que ceux qui ont acheté des réservations avec Elio devraient probablement les radier comme une perte.

Glover note: «Au quatrième trimestre de cette année, ils n'avaient$101,000 en espèces. Donc, quand vous pensez au montant réel qu'ils ont augmenté, Paul Elio avec un salaire de plus250 mille,”

Glover attribue une grande partie de la responsabilité à Racer Trust. Racer Trust est la société chargée d'utiliser au mieux l'usine GM pour la région après la faillite. Le maire Glover estime que l'entreprise avait l'obligation de créer de nouveaux emplois dans l'installation à la suite de cela. Malgré l'intérêt pour le site de Deacon Air Conditioning et de Land Rover, le site est toujours réservé à Elio Motors.

«Si vous regardez Paul Elio de 2009, certainement au moment où vous arrivez à 2011 et 2012, il est clair que ce qu'il est, en fait, un rêveur et un intrigant. Cela amène à se demander quelle était la motivation réelle derrière l'engagement de ces installations, cet équipement pour Paul Elio et l'opération Elio », a ajouté Glover.

Que dit Elio à propos des retards?

Rencontre avec le public lors d'une réunion dans la paroisse de Caddo, Lousiana, Paul Elio a répondu à leurs préoccupations. La réunion s'est tenue en novembre 2017, Paul a tenté d'expliquer les retards et les défis qu'Elio Motors a dû surmonter pour arriver à ce point. Le maire Glover a profité de l'occasion pour faire griller Elio et le Racer Trust au-dessus du bâtiment de caisse vide sur le site de GM. Glover a également fait part de ses inquiétudes concernant les opportunités gâchées d'un autre projet potentiel pour le site "Project Pheonix".

Comme nous l'avons mentionné précédemment, RACER Trust a vu le jour après que le tribunal américain de la faillite ait décidé d'aider au réaménagement des propriétés de GM après leur faillite en 2009. La fiducie a mis l'installation de Shreveport sur le marché pendant trois ans sans intérêt. Heureusement pour RACER Trust, Elio Motors a montré son intérêt en 2012. Elio note que "Project Pheonix" n'a montré aucun intérêt avant Elio. L'accord actuel pour Elio signifie qu'ils n'ont pas à payer de loyer pour l'espace avant le début de la production. Un arrangement très généreux en effet et cela contribue à expliquer les retards jusqu'à présent.

Elio a poursuivi en expliquant les difficultés qu'ils ont rencontrées jusqu'à présent pour lever des capitaux. Les hedge funds, le private equity et les capital-risqueurs ont montré peu d'intérêt pour soutenir une startup qui ne gagnerait pas d'argent pendant au moins deux ans.

"Ils veulent donner 2 millions de dollars et obtenir le prochain Facebook", a expliqué Elio. La plupart des investisseurs privés partageraient probablement leurs désirs d'un retour sur investissement élevé.

Les banquiers à la rescousse

Elio Motors, une fois devenue publique, a reçu61,000 réservation pour leur voiture proposée. À ce stade, les intérêts des banquiers ont été examinés.

«Il y a 12 mois, ils ne répondaient pas à mes appels et maintenant nous avons des réunions», a expliqué Elio. Elio Motors a besoin d'environ 300 millions de livres sterling avant de pouvoir commencer à fabriquer des voitures et ne dispose actuellement que d'environ120 millions de dollars. Certes, la majeure partie de cela est la dette. «J'ai l'impression que nous sommes au-dessus de la bosse», explique Elio.

La start-up a noué une nouvelle relation avec Oppenheimer et elle pense que cela pourrait aider à lancer le bal, d'un point de vue financier. Elio note qu'il se sent confiant pour le prochain cycle de négociations de financement.

À titre de comparaison, Tesla Motors a vendu environ163,000 voitures depuis que le Roadster est entré en production en 2008. Tesla a fait face à des problèmes de financement similaires afin de se préparer à la fabrication. Tesla emploie actuellement environ 13 000 personnes et a une capitalisation boursière de plus de 30 milliards de dollars.

Le maire Glover est un homme difficile à plaire

Elio Motors a23 voitures d'essai actuellement avec le dernier dévoilé en novembre 2017 au Los Angeles Auto Show. Elio a déclaré lors de la réunion que les voitures commenceraient la production au quatrième trimestre de 2017. De toute évidence, cela était encore assez ambitieux.

Le maire Glover a admis que le plan et la vision d'Elio étaient très séduisants. Il n'était cependant pas convaincu que Shreveport n'avait pas été exploité. Par exemple, Elio Motors avait la possibilité de vendre l'ancien équipement de l'usine GM et d'empocher l'argent. Glover estime que la paroisse aurait dû bénéficier d'une telle vente. Le maire était également préoccupé par le manque d'impôts payés par Elio Motors. Le maire Glover n'a pas hésité à penser qu'ils avaient «attelé leur chariot» à Elio. Il aurait préféré s'associer au "Projet Pheonix" dont on dit qu'il fait 10 milliards de dollars de chiffre d'affaires annuel.

[Source de l'image:Pixabay]

Pas toutes de mauvaises nouvelles

Elio avait de bonnes nouvelles pour le public. Il a révélé que Hyundai Dymos fabriquerait les sièges pour les voitures à Shreveport. Cela, expliqua Elio, apporterait un supplément80 emplois à temps plein dans la région.

Naturellement, Shreveport est bouleversé par les retards continus. Elio a tenté de rassurer le public en expliquant qu'ils auraient pu choisir le site du Pontiac au Michigan à la place. L'ancien bâtiment GM a été démoli et vendu pour pièces. Fait intéressant, la dalle des anciens sites ne peut pas être démantelée en raison de problèmes environnementaux potentiels et est maintenant utilisée comme hôtel de voiture.

«Pontiac n'attirera jamais un projet d'un milliard de dollars sur ce site - jamais», rassure Elio.

Étant donné que les préoccupations de Shreveport sont certainement compréhensibles. Si Elio peut tenir ses promesses et livrer des voitures, leur patience sera récompensée. Elio sera soit salué comme un sauveur pour la zone de sortie de la ville. Vous savez, les affaires comme d'habitude. Avec tant d'espoirs et de rêves "en jeu", nous espérons qu'Elio pourra livrer.

Taxi pour un?

Avec autant d'obstacles dans l'industrie automobile et la concurrence massive des marques établies, sans parler du marché des voitures d'occasion, l'avenir d'Elio n'est pas clair. Lorsque Elio Motors effectuera ses premières livraisons dans l'année ou les deux prochaines années, le choix fondamental entre un minuscule deux places à trois roues avec suffisamment d'espace dans le coffre pour un petit bagage à main et une voiture plus pratique comme une Honda Civic l'emporta. t changer.

Aussi ambitieuse que soit la vision d'Elio pour sa start-up, elle a de nombreux problèmes à résoudre avant même d'arriver sur le marché. Ils ont fait beaucoup de promesses, non seulement aux investisseurs et aux clients, mais aussi aux communautés locales dans lesquelles ils souhaitent fabriquer. Le temps nous dira si la rhétorique positive du fondateur d'Elio portera ses fruits. Avec des comptes douteux, pour certains, et des retards continus pour d'autres, les prochaines années seront certainement des moments intéressants pour tous. Vont-ils atteindre leur échéance de 2018 ou retarder à nouveau?

Si aucun investisseur ne peut être trouvé ou si les accords avec Oppenheimer échouent, que fera la société de son installation à Shreveport? Vont-ils commencer à déployer des machines? Qu'en est-il de tous les emplois promis? Les craintes du maire Glover se réaliseront-elles? Shreveport devrait-il abandonner Elio et aborder le "Projet Pheonix" de manière plus agressive? Ce sont des questions pour l'avenir, en attendant, voyons ce qu'Elio peut tirer du chapeau.

Rien de tout cela ne dissuade Elio d’Elio Motors, "je suis tout à fait", dit-il. "Si cela ne fonctionne pas, je dirai:" Voulez-vous des frites avec ça? "

Sources: ElioMotors, Jalopnik, CarAndDriver

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