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Que se passerait-il si l'océan subissait un impact d'astéroïde?

Que se passerait-il si l'océan subissait un impact d'astéroïde?

L'impact imminent d'un astéroïde ressemble à un scénario dans un nouveau J.J. Film Abrams. Cependant, la NASA suit systématiquement les corps proches de la Terre en tant qu'objets géocroiseurs (NEO). Ils en ont actuellement 17 sur leur liste, et presque tous sont des astéroïdes.

[Source de l'image: Laboratoire national de Los Alamos]

Avec 70% de la surface de la Terre recouverte d'eau, il est fort probable que l'astéroïde heurte l'océan avant de toucher la terre. Une équipe du laboratoire national de Los Alamos a récemment développé un modèle de ce à quoi ressemblerait cet impact. Ne t'inquiète pas; ça ne ressemble en rien Impact profond.

L'équipe, dirigée par Galen Gisler, a utilisé des supercalculateurs et des logiciels d'imagerie avancés pour prédire comment l'énergie cinétique élevée serait absorbée et dispersée par l'océan lors de l'impact.

Bien que les résultats ne soient pas aussi terrifiants que les films de science-fiction apocalyptique, l'équipe note des résultats sérieux. Si l'astéroïde frappait à moins de 10-20 km d'une ville côtière, par exemple, ce serait «dévastateur». Cependant, ce n'est pas pour des vagues massives, comme le prédiraient les fans de films catastrophe.

Vous pouvez consulter la visualisation complète dans la simulation ci-dessous:

L'équipe voulait voir si ces vagues massives pouvaient se propager vers les rivages peuplés et causer des dommages importants. L'impact initial pourrait être important et créer des vagues pouvant atteindre des kilomètres de hauteur. Cependant, des vagues de type tsunami peuvent ne pas se produire car ces ondes de choc sont beaucoup plus courtes que celles d'un tremblement de terre.

Cela provoquerait des inondations, des ondes de choc, des vents de niveau ouragan et des températures élevées. Mais la plus grande préoccupation, selon l'équipe LANL, vient de la vapeur d'eau.

«L'effet le plus significatif d'un impact dans l'océan est l'injection de vapeur d'eau dans la stratosphère, avec des effets climatiques possibles», a déclaré Gisler.

La vapeur d'eau est techniquement classée comme un gaz à effet de serre. Cela pourrait avoir un impact sur les effets du réchauffement climatique pendant des années après l'impact d'un astéroïde.

Les simulations montrent qu'un astéroïde se déplaçant rapidement pourrait vaporiser 250 mégatonnes d'eau presque instantanément.

Trois simulations 3-D distinctes ont été exécutées simultanément compte tenu des circonstances du programme. La taille de l'astéroïde, l'angle d'impact et l'élévation de l'explosion aérienne ont tous contribué aux résultats. Les astéroïdes n'atteignent pas toujours la surface de la Terre, car les plus petits se désintègrent dans le ciel. Le modèle de l'équipe comprenait une élévation de l'explosion aérienne pour tenir compte de leurs effets. Les modèles montrent que ces rafales peuvent produire des vagues plus petites tout en atténuant «considérablement» l'effet sur l'eau, a déclaré Gisler.

Vous pouvez lire l'intégralité du document, gracieuseté de Data Science at Scale et LANL, ici. Les chercheurs ont remporté le prix de la meilleure vitrine de visualisation et d'analyse de données lors de la conférence Supercomputing 2016. L'équipe a également présenté les données lors de la réunion d'automne de l'American Geophysical Union à San Francisco. Le document n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs. Cependant, l'équipe LANL s'en tient à ses conclusions et simulations.

Vous souhaitez faire certaines de vos propres simulations? Ce calculateur d'impact peut vous aider à créer votre propre impact. Il a été créé par l'ESA, le Science & Technology Facilities Council et le Faulkes Telescope. Les utilisateurs saisissent le diamètre de l'astéroïde, l'angle de trajectoire et la vitesse. Il vous permet également de voir la taille et la portée des cratères créés lors de l'impact.

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Voir la vidéo: Clash dAstéroïde (Décembre 2020).