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À la découverte du Pacifique occidental Bio-'Twang 'de la fosse des Mariannes

À la découverte du Pacifique occidental Bio-'Twang 'de la fosse des Mariannes

Les chercheurs ont découvert un son étrange et extraterrestre dans la partie la plus profonde de l'océan - la fosse des Mariannes. La tranchée se trouve au sud du Japon et au nord de l'Australie. L'enregistrement sorti a un son inhabituel en plein essor, avec des gémissements profonds dans les basses fréquences et une finale métallique à des fréquences extrêmement élevées. Les scientifiques du Hatfield Marine Science Center de l’OSU ont qualifié le son de «Biotwang du Pacifique occidental» (WPB).

[Source de l'image: Wikimédia /NOAA]

Les appels de Biotwang du Pacifique occidental ont été initialement enregistrés entre le 14 octobre et le 6 novembre 2014 au cours de 38 plongées. Environ 326 de ces appels ont été identifiés. 110 autres appels WPB ont été enregistrés entre mars et avril 2015. Les chercheurs ont enregistré les appels à l'aide de «planeurs océaniques acoustiques passifs». Ces navires autonomes peuvent voyager pendant des mois à la fois à des profondeurs extrêmes de 1000 mètres.

[Source de l'image:Garde côtière américaine]

L'appel dure entre 2,5 et 3,5 secondes. Les fréquences vont de 38 hertz à 8 000 hertz. Sharon Nieukirk, assistante de recherche en bioacoustique marine à l'Oregon State, a décrit l'appel comme "... très distinct, avec toutes ces parties folles."

Après de nombreuses spéculations, les scientifiques du Hatfield Marine Science Center de l'OSU ont identifié l'appel comme un. Selon les recherches, le WPB ressemble étroitement au "Guerres des étoiles" cri produit par les petits rorquals nains. Ces petits rorquals vivent dans la Grande Barrière de Corail au large de la côte nord-est de l'Australie.

[Source de l'image:Université d'État de l'Oregon / Flickr]

Les petits rorquals sont des baleines à fanons. Cela signifie qu'ils se nourrissent en utilisant des fanons dans leur bouche afin de filtrer les petits poissons de l'eau de mer.

Le gémissement à basse fréquence de l'appel Biotwang du Pacifique occidental est typique des baleines à fanons. Ils produisent un groupe d'appels régionaux spécifiques. Il s'agit notamment des «boings» dans le Pacifique Nord et des trains à impulsions à basse fréquence dans l'Atlantique.

«Nous ne savons pas vraiment grand-chose de la répartition des petits rorquals sous les basses latitudes», a déclaré Nieukirk. «L'espèce est la plus petite des baleines à fanons, ne passe pas beaucoup de temps à la surface, porte un coup discret et vit souvent dans des zones où la haute mer rend l'observation difficile. Mais ils appellent fréquemment, ce qui en fait de bons candidats pour les études acoustiques.

Selon Nieukirk, le WPB présente de nombreuses similitudes avec l'appel de Star Wars, notamment sa structure complexe, son balayage de fréquence et sa conclusion métallique. Ainsi, il est raisonnable de penser qu'un petit rorqual est responsable du WPB. Cependant, des doutes subsistent.

Un de ces doutes tourne autour des modèles d'accouplement de ces baleines. Les cris des baleines à fanons sont liés à l'accouplement et principalement entendus en hiver. Cependant, le Biotwang du Pacifique occidental a été détecté tout au long de l'année.

"S'il s'agit d'un appel d'accouplement, pourquoi le recevons-nous toute l'année?" demande Nieukirk. «Nous devons déterminer la fréquence de l'appel en été par rapport à l'hiver et dans quelle mesure cet appel est réellement diffusé.»

«Maintenant que nous avons publié ces données, nous espérons que les chercheurs pourront identifier cet appel dans les données passées et futures, et en fin de compte, nous devrions être en mesure d'identifier la source du son», a déclaré Nieukirk. «Plus de données sont nécessaires, y compris l'identification génétique, acoustique et visuelle de la source, pour confirmer l'espèce et avoir un aperçu de la façon dont ce son est utilisé.

[Source de l'image: Défi Deepsea de James Cameron]

«Notre espoir est de monter une expédition pour faire de la localisation acoustique, trouver les animaux, obtenir des échantillons de biopsie et découvrir exactement ce qui produit le son. C'est vraiment un son étonnant et étrange, et une bonne science l'expliquera. Nous pourrons peut-être alors conclure à la véritable source du Biotwang du Pacifique occidental.

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Écrit par Terry Berman


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