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Cette moisissure visqueuse géante peut apprendre comme d'autres organismes vivants

Cette moisissure visqueuse géante peut apprendre comme d'autres organismes vivants


Non, ce n'est pas la même créature grandissante du film d'horreur de 1958 Le blob. Cette moisissure visqueuse en forme de goutte se compose d'une cellule géante. Bien qu'elle n'ait pas de cerveau, la goutte peut toujours apprendre de l'expérience et même transmettre ce qu'elle a appris à d'autres moisissures visqueuses.

La recherche scientifique et sonore provient de biologistes du Centre de recherche sur la cognition animale (CNRS). Le blob fusionne efficacement ses informations avec celles d'un autre moule visqueux. Ces organismes unicellulaires sont appelés Physarum polycephalum. Naturellement, ils vivent dans les débris forestiers. Cependant, les scientifiques peuvent les cultiver dans un laboratoire.

Moisissure visqueuse septique Fuligo [Source de l'image: Wikipédia]

Des recherches antérieures du CNRS ont prouvé que ces moisissures peuvent apprendre à surmonter les éléments répulsifs naturels (mais toujours inoffensifs) comme le café ou le sel. Les chercheurs ont cultivé plus de 2000 moisissures visqueuses qui ont bravé des ponts chargés de sel pour obtenir de la nourriture. Ils ont ensuite appris à 2 000 autres moules à traverser des ponts nus. Les chercheurs ont mélangé les deux types de moisissures pour voir quelles informations (le cas échéant) seraient transférées.

Cependant, les chercheurs ont été choqués de découvrir que les moisissures visqueuses mixtes se déplaçaient plus rapidement que les gouttes naïves et se déplaçaient également aussi vite que les paires mixtes. Cela implique qu'un transfert de connaissances a eu lieu pendant l'appariement. Cela restait également vrai lorsque les moisissures étaient regroupées en grappes de trois ou quatre. Tant qu'une moisissure visqueuse «habituée» - celle qui pouvait réussir à traverser un pont - était dans le mélange, les autres moules réussiraient également.

Les chercheurs ont même noté des changements physiques manifestés dans les moisissures. Ils ont noté après trois heures de fusion, une veine formée au point de contact. L'équipe du CNRS pense que cette veine est en fait le point de transfert.

Maintenant, les chercheurs doivent déterminer si les informations sont transférées simultanément entre les moules. Peut-on déplacer plusieurs comportements? Comment appliquer ce transfert d'informations physiques à d'autres organismes?

Le rapport complet a été publié dans le numéro du 21 décembre 2016 de Actes de la Royal Society.

Pour en savoir plus sur les recherches initiales de l'équipe sur le potentiel d'apprentissage de la moisissure visqueuse, consultez ce lien ici.

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