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Les médecins ont découvert une nouvelle façon de soigner les plaies sans laisser de cicatrices

Les médecins ont découvert une nouvelle façon de soigner les plaies sans laisser de cicatrices

Les médecins ont découvert une percée dans la guérison des plaies. Ils sont désormais capables de manipuler le tissu cicatriciel pour régénérer la peau, ce qui permet à une plaie de guérir naturellement.

Les médecins ont commencé leurs recherches à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie. Une étude approfondie s'est déroulée sur plusieurs années en collaboration avec le laboratoire Plikus de biologie du développement et de la régénération de l'Université de Californie à Irvine. Les chercheurs ont officiellement publié leurs résultats en ligne le jeudi 5 janvier 2017 dans la revueScience.

Le processus de guérison nouvellement découvert consiste à convertir les myofibroblastes, qui se trouvent dans les plaies, en cellules graisseuses. On pensait auparavant que c'était impossible.

Les myofibroblastes sont les cellules les plus courantes des plaies. Ils jouent un rôle crucial dans la guérison des plaies et la formation de tissus cicatriciels

Les cellules graisseuses, également appelées adipocytes, se trouvent normalement dans la peau. Cependant, la peau perd des adipocytes lorsque du tissu cicatriciel se forme sur une plaie.

[Source de l'image:Galerie Blausen 2014]

L'un des facteurs qui donnent au tissu cicatriciel une apparence anormale est qu'il ne contient aucun follicule pileux. Les chercheurs ont utilisé cette caractéristique comme base de leur enquête. Leur objectif était de convertir les myofibroblastes, trouvés dans les plaies cicatrisantes, en cellules graisseuses qui ne provoquent pas de cicatrices.

«Essentiellement, nous pouvons manipuler la cicatrisation des plaies afin qu’elles conduisent à une régénération de la peau plutôt qu’à des cicatrices», a déclaré George Cotsarelis, chercheur principal du projet et président du Département de dermatologie et professeur de dermatologie Milton Bixler Hartzell à Penn. "Le secret est de régénérer les follicules pileux en premier. Après cela, la graisse se régénérera en réponse aux signaux de ces follicules."

Selon l'étude, les cheveux et la graisse se forment séparément mais ils ne sont pas indépendants les uns des autres. Les follicules pileux sont les premiers à se former. Le laboratoire Cotsarelis a déjà découvert des facteurs vitaux pour la formation du follicule pileux et de la cellule adipeuse. Récemment, ils ont élargi leur découverte en trouvant d'autres facteurs responsables de la conversion des myofibroblastes en cellules graisseuses au lieu de cellules cicatricielles. Ces facteurs sont produits par la régénération des follicules pileux.

Les nouvelles cellules graisseuses se forment sans cheveux. Cependant, ces cellules graisseuses sont impossibles à distinguer des cellules existantes. La découverte peut manipuler une plaie pour guérir naturellement sans laisser de cicatrice.

Les chercheurs ont ensuite identifié ce qui envoie le signal des cheveux aux cellules graisseuses. Ils ont trouvé un facteur appelé protéine morphogénétique osseuse (BMP) qui est responsable de la transmission. Le facteur envoie un message aux myofibroblastes et les fait se transformer en cellules graisseuses. Le signal en lui-même est révolutionnaire car il a fourni de nouvelles informations à suivre pour les chercheurs.

"En règle générale, on pensait que les myofibroblastes étaient incapables de devenir un type différent de cellule", a déclaré Cotsarelis. "Mais nos travaux montrent que nous avons la capacité d'influencer ces cellules et qu'elles peuvent être converties de manière efficace et stable en adipocytes."

La conversion des cellules a été testée sur des souris ainsi que sur des cellules chéloïdes humaines cultivées.

"Les résultats montrent que nous avons une fenêtre d'opportunité après une blessure pour influencer le tissu à se régénérer plutôt qu'à cicatriser", a déclaré l'auteur principal de l'étude Maksim Plikus, PhD, professeur adjoint de développement et de biologie cellulaire à l'Université de Californie à Irvine.

Plikus a commencé ses recherches pour un post-doctorat au laboratoire Cotsarelis à Penn. Par la suite, il a poursuivi ses recherches à l'Université de Californie en collaboration avec le laboratoire Cotsarelis.

Les découvertes ont le potentiel d'avoir un impact majeur sur le domaine de la dermatologie. La première étape serait de développer une thérapie capable de convertir les myofibroblastes en adipocytes; désactivant ainsi la formation de tissu cicatriciel pendant le processus de guérison.

Autres applications

L'augmentation du nombre de cellules graisseuses dans les tissus cutanés ne concerne pas uniquement les dermatologues. La perte d'adipocytes est une complication courante qui se produit également dans d'autres conditions. Plus important encore, les conditions liées au VIH. Il n'existe actuellement aucun traitement efficace contre la perte d'adipocytes associée au VIH.

En outre, l'anti-âge est un autre sujet de préoccupation. Les adipocytes sont perdus naturellement en raison du processus de vieillissement. Cela se produit principalement au niveau du visage et conduit à des rides profondes permanentes que les traitements anti-âge ne peuvent pas corriger avec des résultats satisfaisants.

La recherche future

Le laboratoire Cotsarelis se concentre actuellement sur les mécanismes qui favoriseront la régénération cutanée, qui serait également suivie par la régénération des follicules pileux. Alors que le laboratoire Plikus se concentre sur d'autres propriétés de la reprogrammation cellulaire dans les plaies cutanées. Les chercheurs de Plikus sont occupés à étudier les rôles de facteurs de signalisation supplémentaires au-delà de la BMP.

Nous espérons que cette percée ouvrira de nombreuses autres portes.

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Écrit par Terry Berman

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