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Moon Express lève suffisamment de fonds pour son voyage

Moon Express lève suffisamment de fonds pour son voyage


Moon Express a finalement levé des fonds suffisants et se lancera bientôt dans sa première mission sur la Lune. C'est la première entreprise privée à recevoir la permission du gouvernement américain de se rendre sur la Lune.

[Source de l'image:Pixabay]

Moon Express est une start-up basée en Californie. Il a soumis sa candidature pour la mission lunaire le 8 avril 2016. La candidature aurait finalement été approuvée le 3 août 2016.

"L'approbation de la mission Moon Express 2017 est une décision historique du gouvernement américain et un pionnier pour les missions commerciales du secteur privé au-delà de l'orbite terrestre", a déclaré Bob Richards, cofondateur et PDG de Moon Express.

Moon Express lève un total de 45 millions de dollars

L'entreprise privée a levé un total de 45 millions de dollars grâce à des investissements privés et des fonds de capital-risque. Ces investisseurs comprennent Founder Funds qui a également investi dans des sociétés telles que SpaceX, Airbnb et Spotify.

La start-up a levé des fonds pour tenter de remporter le Google Lunar XPRIZE. Le concours récompensera la première entreprise privée à faire atterrir un robot sur la Lune.

Selon Google Lunar, «Le Google Lunar XPRIZE à 30 millions de dollars est un concours sans précédent visant à défier et à inspirer les ingénieurs, les entrepreneurs et les innovateurs du monde entier à développer des méthodes à faible coût d'exploration spatiale robotique.»

Que faut-il pour gagner le Google Lunar XPRIZE?

Pour remporter le Google Lunar XPRIZE, une équipe financée par des fonds privés doit être la première à: «placer avec succès un vaisseau spatial sur la surface de la Lune», «parcourir 500 mètres» et «transmettre des images et des vidéos haute définition sur Terre».

L'entreprise qui arrive en premier remportera un prix de 30 millions de dollars tandis que l'entreprise qui arrive en deuxième remportera 5 millions de dollars.

Plans futurs

Moon Express lancera son engin spatial MX-1E à la fin de l'année. Il prévoit d'étudier les ressources de la Lune, dans l'espoir de trouver des aspects bénéfiques pour la vie sur Terre. Il décrit la Lune comme le «huitième continent» qui recèle de «vastes ressources».

«Dans un avenir immédiat, nous envisageons de ramener sur Terre des ressources précieuses, des métaux et des roches lunaires», déclare Naveen Jain, co-fondateur et président de Moon Express.

Moon Express est sous contrat avec Rocket Lab USA. «En octobre 2015, Moon Express a annoncé avoir signé le premier contrat de lancement multi-missions au monde avec Rocket Lab USA pour 3 missions lunaires entre 2017 et 2020.» Il prévoit d’utiliser la fusée Electron de Rocket Lab pour transporter le MX-1E de Moon Express sur la Lune.

Moon Express est l'un des 13 concurrents qui courent pour remporter le Google Lunar XPRIZE. Actuellement, cinq équipes ont obtenu un contrat pour lancer leur vaisseau spatial. Cela comprend: SpaceIL (Israël), Moon Express (États-Unis), Synergy Moon (International), Team Indus (Inde) et Hakuto (Japon).

Écrit par Terry Berman


Voir la vidéo: Private company gets FAA clearance to fly to the Moon