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Rencontrez le Guppy et le plus gros avion du monde

Rencontrez le Guppy et le plus gros avion du monde

C'est l'avion le plus laid, mais le plus utile de la flotte de la NASA. Bien qu'il ressemble plus à un poisson massif qu'à un avion, le Guppy est utilisé pour expédier des pièces immensément grandes partout dans le monde.


[Source de l'image: NASA]

La raison pour laquelle la NASA a besoin d'un si grand avion

Avant qu'un identifiant satellite ne soit lancé dans l'espace, il a déjà volé plusieurs fois, probablement à l'intérieur du Super Guppy. Le Super Guppy joue un rôle essentiel dans le transport des composants critiques pour de nombreuses missions de la NASA. C'est le président Kennedy qui a annoncé le plan ambitieux de la NASA pour atteindre la lune avant 1970. Cependant, le seul moyen de transporter les étages de la fusée Apollo de la Californie à la Floride était d'expédier des pièces par des bateaux extrêmement lents qui traversaient le canal de Panama.

Les navires ajoutent mois sur les missions avec le temps de voyage seul. La NASA s'est rendue à Aero Spacelines pour trouver un avion digne de transporter des milliers de kilogrammes en un seul voyage. La réponse est venue en 1962 avec les plans du Guppy, un avion qui abritait autrefois l'un des plus grandes capacités de charge utile dans le monde. La flotte Guppy est composée de plusieurs avions dont le Pregnant Guppy 377PG et le Super Guppy 377SGT-F. Depuis le premier vol en 1965, l'avion a depuis survolé Troismillions de kilomètres à l'appui des programmes Gemini, Apollo et Skylab de la NASA portant sur des composants et des équipements spécialisés extrêmement massifs mais incroyablement délicats. Sans le Guppy, la NASA n'aurait jamais pu envoyer d'astronautes sur la Lune en 1969!

Toujours utilisé après 55 ans

À ce jour, la NASA compte constamment sur le Guppy pour transporter de gros composants à destination de la Station spatiale internationale ou d'autres nouveaux projets extra-mondains. Bien que les premiers Guppy aient été retirés depuis, la NASA s'est améliorée Super Guppy (377SGT-F) continue de voler des pièces partout dans le monde. Lorsqu'il n'est pas utilisé par la NASA, le Guppy est même utilisé par d'autres industries pour expédier d'autres composants massifs.

Le Super Guppy a depuis été utilisé pour transporter le navire sous pression du module d’équipage Orion pour la mission d’exploration 1 de la NASA (EM-1). Le module sera lancé à bord du monde la plus grosse fusée jamais construite: Système de lancement spatial de la NASA. Le premier vol d'essai est prévu plus tard en 2018. Au cours de la mission, Orion voyagera milliers de kilomètres au-delà de la lune.

La soute extra-large du Guppy lui permet de transporter des avions à réaction militaires d'une envergure de7,6 mètres. La vidéo suivante montre la NASA chargeant deux jets T-38A Talon dans la soute du Guppy.

Caractéristiques du Super Guppy

Avoir un avion de taille ridicule qui ressemble à une baleine est étonnamment utile malgré son apparence comique. Le Guppy a une charge utile maximale de 24 000 kilogrammes. Alors que sa capacité était autrefois l'une des plus importantes de son temps, elle est nettement inférieure à la charge utile de l'Antonov-225 Mriya d'une capacité de 240 000 Kg.La différence qui distingue le Guppy est son énorme soute. Le Guppy présente une hauteur de fuselage de près de 8 mètres avec une largeur similaire de 8 mètres ainsi queLa hauteur et la largeur de la soute Mriya ne mesurent que 4,4 mètres et 6,4 mètres respectivement.

Bien que le Super Guppy soit dépassé, son bilan presque parfait a fait ses preuves. Bien qu'il soit maintenant utilisé par le public, le Guppy transportait autrefois la plupart des composants Apollo et ISS et continue d'être utilisé comme avion de transport préféré de la NASA.

Les plus gros avions cargo du monde dans le ciel

Depuis le lancement du Guppy en 1965, de nombreux autres avions ont été développés pour transporter des charges incroyablement lourdes. Depuis les années 60, il y a une bataille en cours entre les avionneurs rivaux pour construire un avion avec la plus grande charge utile. Les avions suivants sont les plus grands du monde.

L'Antonov 225 Mriya

An-225 transportant la navette spatiale Buran [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Le record du monde actuel de capacité de chargement est dû à l'An-225 avec une énorme capacité de 240 000 kilogrammes. L'An-225 détient actuellement 240, y compris le transport de la cargaison la plus lourde pesant à 253 tonnes. L'An-22 détient également le record du monde de la plus longue cargaison à 42,1 mètres de long. Cependant, depuis sa construction en 1988, il reste le seul avion du genre. L'un des moments les plus dignes de l'An-22 a été lorsque la NASA l'a utilisé pour transporter la navette spatiale Bourane.

Lockheed C-5M Super Galaxy

C-M5 Super Galaxy [Source de l'image:Wikimedia Commons]

Le Lockheed C-M5 Super Galaxy est le plus grand appareil de levage aérien stratégique de l'US Air Force. Le C-5M a une charge utile maximale impressionnante de130 000 kgqui peut être transporté à Mach 0,77.Le C-5M est le transporteur surdimensionné le plus fiable de l'US Airforce, utilisé depuis1970.

Avion porte-navette de la NASA

[Source de l'image:NASA]

La NASA possède plusieurs Boeing 747 fortement modifiés qui étaient autrefois utilisés pour transporter les navettes spatiales. Les avions disposent de stabilisateurs horizontaux étendus avec des ailettes de pointe verticle étendues qui offrent une stabilité supplémentaire tout en portant la navette. Pour transporter l'avion, le châssis et les ailes ont également été modifiés pour supporter l'excès de poids au centre du fuselage.

L'Airbus Beluga

L'Airbus Beluga présente l'une des cargaisons les plus volumineuses de tous les avions civils ou militaires dans le ciel aujourd'hui. Il existe actuellement cinq Airbus Baluga en service dans le monde. Airbus utilise les énormes avions pour transporter des sections de fuselage et d'aile sur de nombreux sites de production européens. Cependant, le public utilise également les transporteurs pour transporter une variété de composants. Dans le passé, le Béluga était utilisé pour transporter un17,6 mètres de long x 6,5 mètres de diamètre pesée de réservoir de produits chimiques 39 tonnes métriques et de transporter un grand chef-d'œuvre français. Le Béluga peut transporter une charge utile maximale de 47 000 kg sur une plage nautique de 1 600 km.

Concept Beluga XL [Source de l'image:Airbus]

Semblable au Guppy, le Beluga est l'avion de transport préféré de nombreuses sociétés spatiales privées. Le Béluga a même été utilisé pour transporter de gros composants de la Station spatiale internationale. Le Beluga dispose également d'un module de chauffage conçu pour contrôler la température du fuselage. La flexibilité de l'avion lui permet de transporter des équipements sensibles à la température.

Airbus prévoit de lancer un nouveau Beluga de 6 mètres plus long et 1 mètre plus large que le Beluga SL. L'avion sera utilisé pour transporter de plus grandes sections et une charge utile plus lourde. Airbus a récemment annoncé ses plans plus tôt en décembre. Cependant, à ce stade, aucune information supplémentaire n'est disponible.

Depuis le premier vol des frères Wright en 1903, l'industrie aéronautique a subi une refonte technologique massive. Les avions sont désormais conçus pour être plus rapides et plus efficaces que jamais. Cependant, certains avions ont été conçus pour transporter des charges utiles incroyables et ressembler à des créatures marines. Les avions de transport massifs ont rendu plus facile que jamais l'expédition de composants impeccablement volumineux partout dans le monde.

VOIR AUSSI: Comment atterrir une navette spatiale

Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: VIDEO. Aéroport: le plus gros avion du monde (Janvier 2021).