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Un iceberg de la taille du Delaware est sur le point de se détacher de l'Antarctique

Un iceberg de la taille du Delaware est sur le point de se détacher de l'Antarctique

La plate-forme de glace flottante de 350 m d'épaisseur sur le côté est de la péninsule antarctique subit une fissure et elle s'allonge de jour en jour. La fissure mesure plus de 100 miles de long (environ 160,9 km) et elle a augmenté de 6 miles (environ 9,6 km) en deux semaines ce mois-ci, ont rapporté des scientifiques britanniques jeudi.

Vue depuis la faille de Larsen C, photographiée le 10 novembre 2016 [Source de l'image: NASA ICE]

Un iceberg de plus de 5000 km2 peut se détacher

Plus important encore, si la fissure de glace de Larsen continue de s'ouvrir, elle pourrait faire dériver un iceberg géant hors de la masse continentale. Depuis le 1er janvier 2017, la faille de la plate-forme de glace de Larsen C s'est agrandie de 10 km supplémentaires. Si la crevasse continue pendant 20 km de plus (environ 12,42 miles), un berg d'un quart de la taille du pays de Galles serait produit.

Le projet de recherche antarctique MIDAS basé au Royaume-Uni étudie les effets du réchauffement climatique sur la banquise Larsen C. Le projet MIDAS est basé à l'Université de Swansea et à l'Université d'Aberystwyth au Pays de Galles. En outre, il est soutenu par le British Antarctic Survey et divers partenaires au Royaume-Uni et à l'étranger. Le Conseil national de recherche sur l'environnement fournit des fonds pour le projet.

Selon des chercheurs des universités de Swansea et d'Aberystwyth et du British Antarctic Survey, si la masse se sépare de la plate-forme de glace Larsen C, ce serait l'un des plus gros icebergs jamais enregistrés. Le rapport indique une nouvelle extension de la faille, qui pourrait mettre bas un iceberg de plus de 5 000 km2 (environ 3106,8 miles) dans la zone de la plate-forme de glace Larsen C.

La séparation peut changer le paysage de la péninsule antarctique

Les nouvelles proviennent du système de satellite Sentinel-1 de l’ESA qui surveille en permanence Larsen C avec deux engins spatiaux. Lorsque les capteurs radar voient à travers les nuages, Larsen C est surveillé quelles que soient les conditions météorologiques.

Le 19 janvier 2017, une image Aa prise à partir des satellites a montré 10 km supplémentaires de croissance du rift depuis le 1er janvierst. Cela l'amène à une longueur totale de 175 km (environ 108,7 miles). Au fur et à mesure que le rift a progressé pour se développer parallèlement au bord du plateau, l'iceberg reste attaché par environ 20 km de glace.

Selon le rapport, lorsqu'il vêlera, la plate-forme de glace Larsen C perdra plus de 10% de sa superficie. Cela laissera le front de glace à sa position la plus reculée jamais enregistrée. De ce fait, le paysage de la péninsule antarctique pourrait changer.

L'emplacement actuel de la faille sur Larsen C, au 19 janvier 2017. [Source de l'image: Projet MIDAS]

Les chercheurs craignent que la rupture ne puisse accélérer l'écoulement de la glace vers la mer et déstabiliser le plateau. Cela pourrait retenir suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer de 4 pouces. Cependant, tous les scientifiques ne conviennent pas nécessairement que cela pourrait être le résultat possible.

"La pointe de la fissure vient d'entrer dans une nouvelle zone de glace plus molle, ce qui ralentira sa progression", déclare Adrian Luckman, professeur à Swansea, à BBC News. "Bien que vous puissiez vous attendre à ce qu'une extension accélère le point de vêlage, il reste en fait impossible de prévoir quand elle se cassera parce que le processus de fracture est si complexe. Mon sentiment est que ce nouveau développement suggère que quelque chose se produira dans quelques semaines à quelques mois, là est une chance extérieure que la poursuite de la croissance soit lente pendant plus longtemps que cela. Parfois, la croissance des fissures est déclenchée par la houle de l'océan provenant d'ailleurs, ce qui est également difficile à prévoir. "

Le développement de la longueur et de la largeur de la faille, jusqu'au 19 janvier 2017 [Source de l'image: Projet MIDAS]

Plus tôt en 2002, la plate-forme de glace Larsen B, plus au nord, s'est brisée, ce qui a entraîné un grand vêlage similaire. Habituellement, les plates-formes de glace flottantes agissent comme un contrefort aux glaciers s'écoulant de la terre. Dans le cas de Larsen B, la plate-forme de glace flottante a élevé le niveau de la mer. Si Larsen C se déplace de la même manière, il continuerait une tendance à travers la péninsule antarctique.

Regardez l'animation de l'effondrement de la banquise Larsen B, construite en séquence à l'aide d'images MODIS du satellite Terra de la NASA.

Au cours des dernières décennies, une douzaine de grandes plates-formes de glace se sont fragmentées ou ont perdu un volume considérable, notamment le canal Prince Gustav, Larsen Inlet, Larsen A, Larsen B, Wordie, Muller, Jones Channel et Wilkins.

«La glace de mer dans la région circule dans le sens des aiguilles d'une montre avec le Weddell Gyre, plutôt que de se reposer en un seul endroit, et des icebergs peuvent être transportés avec cela, parfois dans l'océan Austral», explique le professeur Luckman à la BBC. "Tout dépend plutôt de la rapidité de la rupture de l'iceberg et de la comparaison du tirant d'eau de l'iceberg avec les profondeurs de l'océan. Les profondeurs des océans ne sont pas absolument connues dans la région précisément parce que la couverture de glace presque continue rend les opérations des navires difficiles."

Par conséquent, le projet MIDAS continuera à surveiller le développement de la faille. De plus, ils évalueront également son impact continu sur la banquise.

Via Projet MIDAS, BBC

[Source de l'image en vedette: Wikipédia]

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Écrit par Alekhya Sai Punnamaraju

Voir la vidéo: Cette image étonnante dun iceberg parfaitement rectangulaire flottant dans lAntarctique (Décembre 2020).