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La science des navires capitaux Star Wars révélée

La science des navires capitaux Star Wars révélée

Les films Star Wars offrent aux fans des expériences cinématographiques à couper le souffle. D'énormes vaisseaux capitaux en lice pour la suprématie dans l'obscurité profonde de l'espace, les sabres laser et bien sûr l'énigmatique «Force» en font une expérience hautement immersive. Mais qu'en est-il de la technologie censée être employée par ces mastodontes des étoiles? Jetons un coup d'œil à la science de Star Wars.

De toute évidence, une analyse approfondie de la technologie dépasse largement le cadre de ce court article, mais nous espérons que cela vous donnera une belle introduction si vous n'êtes pas encore familier avec la «tradition».

Boucliers déflecteurs

Comme il s'agit d'un problème standard pour tout vaisseau capital qui se respecte dans la science-fiction, les boucliers font partie intégrante de l'univers Star Wars. Dans la plupart des cas, les vaisseaux Star Wars sont capables de projeter un bouclier protecteur autour du vaisseau sans avoir besoin d'une ligne de vue. Dans le canon de Star Wars, ces boucliers ont tendance à être de deux types, le blindage contre les particules et les rayons.

La technologie est-elle faisable? Regardons.

Fait intéressant, une étude scientifique récente a montré qu'ils pourraient être possibles dans un avenir pas trop lointain. En s'inspirant de l'ionosphère terrestre, il pourrait être possible de produire une forme de blindage réfléchissant dans la réalité. L'inconvénient pourrait être qu'il serait difficile de «voir» l'extérieur ou de tirer des armes à énergie à travers. L'article publié dans le Journal of Special Physics Topics a montré qu'avec un aimant suffisamment puissant, similaire à ceux utilisés dans les IRM, pouvait soutenir un écran plasma qui pourrait bloquer le feu laser.

Cette technologie aurait besoin d'un champ magnétique d'environ 5 tesla. Les scanners IRM utilisent autour 3 tesla, avec 60 tesla aimants utilisés dans la recherche. Le document reconnaît qu'une grande source d'énergie serait nécessaire pour soutenir le bouclier. Sur les gigantesques vaisseaux capitaux de Star Wars, ce n'est pas un facteur décisif, mais sur les petits chasseurs, cela pourrait potentiellement être restrictif. La température du plasma devrait être d'environ 750 degrés Celsius.

Il est suggéré que le manque de visibilité pourrait être surmonté à l'aide de caméras UV. Cela permettrait à l'équipage de voir au-delà du bouclier en utilisant des fréquences en dehors de la portée du bouclier lui-même. En ce qui concerne le retour du feu, il pourrait être possible de chronométrer le bouclier pour «larguer» et «lever» en synchronisation avec le tir des armes du navire, comme les canons montés sur le nez de la Seconde Guerre mondiale sur les chasseurs allemands.

Hyperdrive

La capacité d'effectuer des voyages «plus rapides que la lumière» est un autre élément essentiel de la science-fiction. Dans Star Wars, cette technologie est appelée «hyperdrive». Selon le canon de Star Wars, ceci est réalisé en envoyant des particules "hypermatter" pour projeter le vaisseau dans "l'hyperespace", tout en préservant le profil masse / énergie du vaisseau. Cette technologie nécessite que le vaisseau se déplace le long d'une trajectoire tracée et se traduise entre l'espace normal et «l'hyperespace».

Comme Einstein nous le dit, voyager plus vite que la lumière n'est pas possible car la masse et l'énergie sont directement liées. À mesure que vous approchez de la vitesse de la lumière, votre masse augmentera en conséquence. Une solution possible aux problèmes de masse, d'énergie et de missiles à gaz pourrait être de prendre de l'espace "avec" vous plutôt que d'essayer de "percer".

Gerard Cleaver, professeur de physique à l'Université Baylor laisse entendre qu'il est possible de surmonter cela. La relativité générale déclare que les objets ne peuvent pas voyager plus vite que la lumière telle que mesurée dans l'espace environnant local. Cleaver déclare que la théorie "ne place aucune limite sur les vitesses auxquelles l'espace lui-même se dilate ou se contracte". Cela pourrait être une faille que nous pourrions exploiter pour contourner les constantes de relativité générale. Cette technologie signifierait que le navire contracterait l'espace-temps devant lui et le re-étendrait derrière. Un peu comme le sillage d'un navire, mais avec le tissu de l'espace plutôt que des fluides.

Cleaver développe sur ceci "Les objets à l'intérieur de la bulle de chaîne seraient au repos par rapport à la bulle de chaîne, mais se déplaceraient également plus rapidement que la vitesse de la lumière par rapport à l'espace environnant à l'extérieur de la bulle." Plutôt cool.

[Source de l'image: Pixabay]

Canon à ions

Les canons ioniques sont une autre apparence régulière pour tout fan de Star Wars. Il s'agit d'une forme d'armement qui tire des particules ionisées capables de désactiver les systèmes électroniques. Dans les films, les armes capables de neutraliser les vaisseaux capitaux sont d'énormes versions planétaires, pensez "L'Empire contre-attaque". Dans l'univers désormais "étendu", les canons à ions sont un problème standard pour de nombreux petits chasseurs et en particulier pour les vaisseaux capitaux.

En tant qu'arme à faisceau de particules, cette technologie sous forme d'accélérateurs de particules est couramment utilisée aujourd'hui. Le concept de base est de dépouiller les atomes d'électrons pour les ioniser et les accélérer en utilisant des aimants à grande vitesse. Le principe est solide mais la capacité à produire des «boulons» à haute énergie comme on le voit dans les films nécessiterait des avancées significatives dans nos connaissances dans ce domaine. Les faisceaux de particules chargés divergent rapidement en raison de la répulsion mutuelle.

Les canons à ions dans Star Wars impliquent généralement des explosions uniques ou multiples du canon à ions pour court-circuiter l'électronique de la cible. Dans l'espace, cela serait dévastateur car cela causerait des dommages importants au navire et pourrait électrocuter l'équipage à proximité de tout équipement électronique. Des cibles de grande masse comme un Star Destroyer auraient besoin d'une quantité significativement importante d'ions en un seul coup ou d'une cadence de tir élevée et se propager pour provoquer l'effet souhaité.

[Source de l'image: Wookieepedia]

Poutres de tracteur

Dans l'univers Star Wars, les faisceaux tracteurs sont des champs de force projetés utilisés par les installations spatiales et les navires pour «saisir» et «traîner» les navires à distance pour atterrir ou capturer. Des exemples notables étant la capture du "Millenium Falcon" par le premier "Death Star" dans "A New Hope".

L'origine du concept de rayon tracteur n'est pas nouvelle. Dès les années 30, l'auteur E.E Smith a inventé le terme «faisceau attracteur» dans son roman «Spacehounds of IPC». Depuis les années 1990, les chercheurs se sont efforcés de faire de cette technologie une réalité avec un certain succès à l'échelle microscopique.

Dans des études récentes, quatre groupes distincts de physiciens ont indépendamment développé le même concept de base pour cette technologie. Les groupes envisagent un faisceau laser qui peut entraîner des objets de la taille d'un grain de sel ou moins. Cependant, ce n'est pas révolutionnaire car depuis les années 1980, les scientifiques déplacent des cellules à l'aide de "pinces optiques". En outre, au cours de la dernière demi-décennie, les physiciens ont utilisé la force minuscule de la lumière pour fixer des faisceaux à l'échelle nanométrique et des porte-à-faux vers l'aquiver - ou pour arrêter leur mouvement.

Le concept fonctionne de manière similaire à un jet d'eau provenant d'un tuyau. Le faisceau lumineux exerce une petite poussée vers l'avant lorsqu'il heurte quelque chose. La lumière peut également tirer des objets en utilisant ce qu'on appelle une force de gradient. Les champs électriques et magnétiques dans le faisceau lumineux polarisent la cible. Ce matériau polarisé se déplace alors dans la direction de l'endroit où la lumière est la plus intense pour réduire son énergie. - Assez génial mais malheureusement, loin d'être le genre d'échelle que nous voyons dans les films.

Alors voilà. Nous espérons que vous avez apprécié notre introduction rapide à certaines technologies standard sur les vaisseaux capitaux Star Wars. Qu'est-ce que tu penses? Ces vaisseaux emblématiques pourraient-ils un jour devenir une réalité? Sur quoi aimeriez-vous en savoir plus?

Via wookiepedia.org, sciencemag.org

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