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La planète de la mort: 10 des pires événements d'extinction de la Terre

La planète de la mort: 10 des pires événements d'extinction de la Terre

Vous êtes-vous déjà posé des questions sur les pires événements d'extinction de l'histoire de la Terre? Alors vous êtes au bon endroit, mon ami. La Terre est souvent appelée «la planète vivante», mais comme vous le verrez, il serait peut-être plus juste de l'appeler «la planète de la mort». C'est une pensée intéressante, mais qui donne à réfléchir, que 99% de toute vie qui a jamais vécu est aussi morte qu'un dodo.

Telle est la nature de la paléontologie, que les estimations sont difficiles à calculer car les fossiles sont très rares et les archives fossiles sont loin d'être complètes. Néanmoins, des changements importants dans les écosystèmes sont détectables à partir des changements de biodiversité observés avant et après les événements tels que les extinctions massives. Les extinctions massives sont définies comme un nombre de morts supérieur à 50%. Cependant, nous en avons également inclus certains sous ce seuil.

Jetons un coup d'œil au passé sombre et sale de la Terre. Voici notre liste, par ordre croissant du nombre de morts, de certains des pires massacres de l'histoire de la Terre.

1. Effondrement de la forêt pluviale carbonifère

Quand: Il y a 305 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 10 % de toutes les espèces de la planète

Vous aimez les énergies fossiles? Une part importante de l'offre actuelle mondiale a été prévue pendant la croissance «turbo» de la période carbonifère, mais pas toutes. Des arbres gigantesques étaient répandus sur les terres, pompant tellement d'oxygène que l'O2 atmosphérique global atteignait environ 35%. Cela a permis à d'énormes insectes d'évoluer pendant cette période. Cette période dorée de la vie avait claqué les ruptures après une soudaine période glaciaire vers la fin de la période. Les niveaux de CO2 ont chuté à leur plus bas niveau de l'histoire et le climat est passé de chaud et humide à froid et aride. Les forêts ont été durement touchées, les écosystèmes affectés se sont effondrés et les restes ont pourri, ont été enterrés et comprimés. Ils sont maintenant brûlés dans le monde sans se soucier de leur origine.

2. L'événement Lau

Quand: Il y a 424 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 30% de toutes les espèces de la planète

La fin du biocide ordovicien a préparé le terrain pour le Silurien. La vie s'est rétablie rapidement avec de vrais requins et des poissons osseux qui se sont mis à la fête de la vie. De petites plantes et de la mousse ont commencé à envahir la terre, rapidement suivies par les araignées et les mille-pattes. Des scorpions de mer géants parcouraient les mers, ce qui est mon cauchemar personnel. Tout allait bien jusqu'à il y a 424 millions d'années. Le changement climatique, de cause inconnue, a modifié l'atmosphère de la planète à tel point qu'elle est devenue toxique pour certains et inconfortable pour la plupart. 30% de toutes les espèces ont perdu la race évolutive et la vie a lutté jusqu'à la fin du Silurien et au-delà. Cependant, ces damnés scorpions ont survécu.

3. Événement d'extinction cambrien-ordovicien

Quand: Il y a 488 millions d'années
Estimation du nombre de morts:40 % de toutes les espèces de la planète

La période cambrienne est sans doute la période la plus importante de l'histoire de la vie sur Terre. La plupart des formes corporelles que nous connaissons aujourd'hui se sont développées pendant cette période. C'était la plus grande course aux armements de la vie et cela a conduit à la fois aux armures et aux armes de proie et de prédateur, oh et yeux. Pour des raisons encore mal comprises, 40 pour cent de toutes les espèces ont soudainement disparu à la fin du Cambrien. Les théories actuelles mettent la faute sur un événement de glaciation à grande échelle, une possible anoxie océanique ou un volcanisme.

Modèle Anomalocaris[Source de l'image: Pixabay]

4. Événement d'extinction End-Ediacaran

Quand: Il y a 542 millions d'années
Estimation du nombre de morts:50 %+ de toutes les espèces de la planète

Pendant ce temps, la vie complexe avait commencé à décoller sur notre planète. Les bactéries et autres micro-organismes ont commencé à former des relations symbiotiques permanentes pour donner naissance à des eucaryotes (cellules animales). Ces pionniers étaient très dépendants de l'oxygène, comme nous le sommes. À ce moment-là, les niveaux d'O2 ont commencé à chuter, ce qui a entraîné un massacre de ces petites créatures. La raison exacte de cet événement important dans l'histoire de la vie est inconnue, mais elle pourrait être liée aux changements des courants océaniques. Cela a ouvert la voie à la tristement célèbre explosion cambrienne!

Ensuite, les soi-disant grands cinq ...

5. Extinction de l'Ordovicien-Silurien

Quand: Il y a 443 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 60% à 80% de toutes les espèces de la planète

Bienvenue à la fin de l'Ordovicien et au début du Silurien, avons-nous mentionné les scorpions géants? Restez hors de l'eau !!! La faune marine était dominée par les nautiloïdes (poulpes et calmars décortiqués), les trilobites, les coraux, les crustacés et les poissons à mâchoires. La vie marchait lentement mais sûrement vers des formes corporelles toujours plus complexes. 443 mya, d'énormes calottes glaciaires ont commencé à se développer, emprisonnant l'eau liquide dans la glace et réduisant l'oxygène atmosphérique. Les théories actuelles suggèrent une combinaison de volcanisme, de changement climatique et d'éventuels sursauts gamma qui ont dépouillé la Terre de sa couche d'ozone protectrice. Cela l'aurait laissé ouvert à un bombardement UV non filtré. Ce n'était clairement pas idéal pour la vie sur terre, provoquant la baisse initiale de CO2 et déclenchant une ère glaciaire.

6. Extinction Trias-Jurassique

Quand: Il y a 199-215 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 65% à 80% de toutes les espèces de la planète

Smack bang lors de la montée des dinosaures, c'était, en fait, une époque où d'autres grands reptiles dominaient sur la Terre. Les dinosaures n'étaient, à cette époque, pas beaucoup plus gros que les chevaux, mais avec de mauvaises dents! Mais leur heure était sur le point de venir. Il y a entre 199 et 215 millions d'années, un ou plusieurs événements d'extinction de masse ont anéanti toute la grande faune, ouvrant la voie aux dinosaures pour revendiquer leur destin. Les dinosaures étaient beaucoup plus petits que les espèces les plus dominantes et «ont résisté à la tempête». La théorie dominante est que le volcanisme de masse a déclenché un changement climatique soudain, vous connaissez l'habituel.

7. Extinction du Dévonien tardif

Quand: Il y a 375-360 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 70 à 75 % de toutes les espèces de la planète

Le Dévonien était une période de la vie extrêmement importante. Les poissons osseux ont commencé à développer des nageoires robustes qui leur ont permis de ramper sur la terre ferme. Les animaux, littéralement, se sont traînés hors de l'océan et ont fini par évoluer en amphibiens et reptiles. Les trilobites, après plusieurs millions d'années, ont finalement été délaissés pendant cette période, beaucoup ont commencé leur déclin dans l'oubli. Les requins étaient si bien développés à ce stade qu'ils ont très peu changé depuis. Le volcanisme massif, le changement climatique et un possible impact de météorite ont conduit à un changement climatique soudain et à la perte de 75% de toute la vie sur Terre. Détectez-vous un thème?

8. Extinction Crétacé-Tertiaire

Quand: Il y a 65 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 75% de toutes les espèces de la planète

Eh bien, la voici, la tête d'affiche, mais en aucun cas la pire extinction de masse. Les dinosaures et autres grands reptiles terrestres, marins et aériens ont finalement été renversés de leur trône. La plupart des dinosaures communément reconnus vivaient au Crétacé, et surtout pour nous, les premiers vrais mammifères ont évolué. Il y a 65 millions d'années, une météorite s'est écrasée sur la Terre à Chicxulub, au Mexique, provoquant un énorme tsunami et projetant de grandes quantités d'éjectas dans l'atmosphère. Cela a conduit à un réchauffement climatique sévère qui a anéanti 75% de toute la vie sur la planète. Fait intéressant, l'iridium de cet impact, un élément peu courant sur Terre, a formé une très fine couche que l'on peut trouver partout dans le monde.

Des cendres de la dévastation, nos minuscules ancêtres ont rampé et ont pris leur place en tant qu'animaux terrestres dominants pour le reste du temps. Eh bien jusqu'au prochain événement d'extinction de masse.

Et le gagnant est...

9. Extinction du Permien-Trias

Quand: Il y a 252 millions d'années
Estimation du nombre de morts: 90-95 % de toutes les espèces de la planète

Et nous y voilà, l'événement d'extinction le plus dévastateur de l'histoire de la Terre. La vie était dominée par les grands reptiles et les synapsides (reptiles ressemblant à des mammifères et nos ancêtres). Il y a 252 millions d'années, dans la région que nous appelons aujourd'hui la Sibérie, d'énormes basaltes d'inondation ont libéré d'énormes quantités de CO2 et d'autres gaz dans l'atmosphère. Le changement climatique a été tel que la plupart des paléontologues conviennent qu'au moins 90 pour cent de toutes les espèces ont été éteintes. D'autres estimations portent ce chiffre à 95%. Cet événement est connu familièrement sous le nom de "Great Dying", qui a finalement couronné ces scorpions de mer.

"10" - Grand événement d'oxygénation (peut-être pire que l'événement P-T)

Quand: Il y a 2,3 milliards d'années
Estimation du nombre de morts: 90+? de toutes les espèces de la planète

A cette époque, aucune vie multicellulaire de grande envergure n'avait évolué. Les formes de vie dominantes étaient des colonies de bactéries unicellulaires et d’archées. La plupart respiraient de manière anaérobie et prospéraient. A ce moment, un nouvel enfant a frappé le bloc, des cyanobactéries photosynthétiques. Cette innovation s'est avérée très réussie et ils ont pompé de l'oxygène dans l'atmosphère. Au début, l'oxygène libre était absorbé et stocké sous forme de dépôts de fer dans l'océan, jusqu'à ce qu'il soit saturé. Avec l'arrêt du processus d'élimination de l'oxygène de l'atmosphère, l'oxygène était libre de s'accumuler avec un abandon imprudent dans l'atmosphère. Cela a réduit les niveaux de méthane et a finalement conduit à un refroidissement de la planète, déclenchant une ère glaciaire massive et de longue durée - la glaciation huronienne.

L'oxygénation de la Terre a entraîné un abattage massif d'organismes anaérobies avec une estimation du nombre total de morts considéré comme potentiellement l'un des pires événements d'extinction de l'histoire. Si ce n'est pas le pire, c'est certainement l'un des plus importants pour la vie sur Terre. Serait-ce un avertissement de l'histoire?

Sources: listverse.com, worldatlas.com

[Source de l'image en vedette: Wikimedia Creative Commons]

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