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La NASA révèle sa découverte de sept exoplanètes autour d'une étoile naine

La NASA révèle sa découverte de sept exoplanètes autour d'une étoile naine

Dans une diffusion en direct, un panel de scientifiques de la NASA a annoncé l'existence de sept planètes autour d'une étoile naine et poursuit ainsi la recherche de la vie au-delà de la Terre.

[Source de l'image: NASA / JPL-Caltech]

L'étoile naine, nommée Trappist-1 est une petite naine rouge plus froide. Les sept planètes sont relativement proches les unes des autres par rapport à celles de notre système solaire. Même la planète la plus éloignée du système ne prend qu'environ 12 jours pour une orbite.

Trois de ces planètes sont situées dans la zone habitable autour de l'étoile Trappiste-1. Trappist-1E offre des températures similaires à celles de la Terre. Trappist-1F a une orbite de neuf jours et reçoit la même quantité de soleil que Mars. Trappist-1G est la plus grande planète de la zone habitable avec un rayon 13% plus grand que celui de la Terre. Il reçoit également la même quantité de lumière des étoiles que Mars et notre ceinture d'astéroïdes.

Ces informations proviennent en grande partie du télescope spatial Spitzer.

Les panélistes rapportant leurs conclusions sont:

Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington

Michael Gillon, astronome à l'Université de Liège en Belgique

Sean Carey, directeur du Spitzer Science Center de la NASA à Caltech / IPAC, Pasadena, Californie

Nikole Lewis, astronome au Space Telescope Science Institute de Baltimore

Sara Seager, professeur de science planétaire et de physique au Massachusetts Institute of Technology, Cambridge

[Source de l'image: Éducation publique de la NASA TV]

À titre de comparaison, l'équipe a juxtaposé un ballon de basket et une balle de golf pour montrer la différence entre notre soleil et Trappist-1. Le Spitzer a aidé à estimer les masses de chaque planète, et l'une des trois planètes a été estimée si précisément que l'équipe peut estimer si elle tiendrait ou non.

«C'est peut-être la découverte la plus excitante que nous ayons faite avec Spitzer au cours de ses 14 années d'exploitation», a déclaré Sean Carey, directeur du Spitzer Science Center de la NASA à Caltech à Pasadena en Californie.

Interrogé sur les marées sur les planètes habitables. les panélistes ont déclaré que la proximité étroite entre les planètes conduirait à une activité de marée plutôt qu'à une relation planète / lune comme nous l'avons vu dans notre système solaire.

Lewis a noté qu'elle et son équipe étaient capables d'utiliser la spectroscopie de transmission pour déterminer la composition atmosphérique de ces exoplanètes - ou du moins estimer leurs maquillages. Le télescope Hubble a pu sonder les deux planètes les plus proches pour déterminer qu'elles ne sont pas tombées dans la zone habitable.

Lorsqu'on lui a demandé combien de temps il faudrait pour voyager vers ces planètes, Lewis a gloussé et a dit: «À la vitesse de la lumière, cela ne prendrait qu'environ 39 ans. Mais avec un avion à réaction? Ce serait légèrement plus long - peut-être 44 millions d'années environ.»

Affiche de voyage conçue pour célébrer les découvertes de Trappist-1 [Source de l'image: Éducation publique de la NASA TV]

Une chose était claire à la fin de l'événement de diffusion en direct: nous n'allons probablement pas acheter de billet pour Trappist-1F de si tôt. Cependant, tous les panélistes étaient visiblement enthousiastes à l'idée de partager leurs conclusions.

«Avec cette découverte, nous avons fait un pas de géant accéléré pour trouver la vie dans une autre zone habitable», a déclaré Seager. Elle a comparé la recherche des trois nouvelles planètes de la zone habitable à Boucle d'or ayant des sœurs qui l'ont aidée à obtenir quelque chose `` juste ce qu'il faut ''.

"Le système Trappist-1 a vraiment captivé notre imagination", a déclaré Seager.

Le panel a même discuté de l'installation de plus de télescopes sur le système Trappist-1, en particulier le télescope spatial James Webb qui devrait être lancé l'année prochaine.

Zurbuchen a déclaré: "Cette recherche est dans sa phase de ruée vers l'or". Il a dit qu'il était enthousiasmé par la technologie qui rattrape enfin l'imagination des explorateurs de l'espace.

"Je crois que la nature est bien plus belle que les rendus que nous vous avons montrés", a-t-il déclaré. "Comment ouvrir notre objectif et voir ces choses?"

VOIR AUSSI: La NASA prévoit de révéler une `` découverte majeure au-delà de notre système solaire ''

Voir la vidéo: Astrophysique Des exoplanètes en zone habitable fortement irradiées (Décembre 2020).