Industrie

L'avenir de l'énergie portable: piles ou minuscules micro-générateurs?

L'avenir de l'énergie portable: piles ou minuscules micro-générateurs?


Nous connaissons tous la difficulté d'avoir une batterie de téléphone presque épuisée, mais devrons-nous toujours compter sur des batteries ou une technologie de réacteur Iron Man pourrait-elle venir à la rescousse?

[Source de l'image: Chris Doornbos via Flickr]

La technologie des batteries s'améliore depuis de nombreuses années à un rythme assez régulier. En raison de la nature de la science des batteries, il est peu probable qu'une énorme percée apportera une batterie très plus efficace. Au contraire, il est plus probable que nous continuions d'améliorer l'efficacité de nos systèmes de batteries actuels à un rythme relativement stable.

Les batteries s'amélioreront à un point qui est significatif par rapport à la technologie actuelle. La technologie lithium-ion, la meilleure technologie de batterie dont nous disposons actuellement, fait l'objet de recherches approfondies de la part de scientifiques et d'ingénieurs du monde entier. Notamment, une équipe de l'Université de l'Illinois à Chicago étudie un moyen de remplacer les électrodes en graphite par des électrodes en nickel poreux pour mieux retenir la charge ionique dans une formation plus dense. Des chercheurs de l'Université de Pohang en Corée du Sud ont également développé des électrodes avec des canaux internes qui permettent aux ions lithium de se diffuser plus librement, améliorant ainsi la conductivité de la batterie, selon Mouser Electronics.

Partout dans le monde, des études intenses et hautement scientifiques comme celles-ci persistent pour améliorer la technologie des batteries, mais que se passe-t-il si la solution à l'alimentation portable n'est pas du tout des batteries?

Micro-générateurs portables

Les micro-générateurs portables existent depuis un certain temps déjà. Une société appelée Kinetron fabrique des générateurs de stator à pôles à griffes et d'aimants multipolaires. Le plus petit générateur qu'ils fabriquent ne mesure que 4 mm de diamètre et peut générer 10 mW de puissance. À l'extrémité supérieure, l'entreprise fabrique également un générateur de 23 mm de diamètre qui peut produire 500 mW de puissance. Ces générateurs sont certes impressionnants, mais leur technologie n'est guère de pointe.

Les chercheurs du MIT pensent que nous allons construire un réacteur à fusion positive nette dans les 10 prochaines années. Alors que le réacteur aura environ 20 mètres de diamètre et ne sera pas vraiment portable, c'est un pas impressionnant vers l'avenir de la technologie Iron Man.

Donc, nous ne marcherons probablement pas avec des réacteurs à fusion dans nos coffres pour alimenter nos maisons ou de minuscules petits générateurs magnétiques, mais qu'en est-il des autres formes de production d'électricité?

Dans l'une des percées les plus prometteuses en matière de micro-générateurs, les ingénieurs du Georgia Institute of Technology font des progrès significatifs dans la création d'un minuscule générateur piézoélectrique de la taille d'une pièce qui pourrait produire jusqu'à 4 watts simplement grâce à l'énergie de marche. Essentiellement, les appareils contiennent des nanofils qui, lorsqu'ils sont fléchis, produisent de minuscules quantités de courant. Intégrer des appareils comme ceux-ci dans nos chaussures suffirait à charger de petits appareils électroniques.

Des appareils comme ceux-ci peuvent répondre à la question de savoir d'où vient l'énergie pour recharger les batteries, mais ils ne semblent pas encore prêts à remplacer les batteries.

Les batteries sont là pour rester

La technologie des batteries est actuellement à un point tel que dépasser ses capacités d'alimentation portable par d'autres moyens s'avérera difficile. Les batteries, dans leur forme actuelle, continueront probablement d'être implémentées dans nos appareils. La méthode de chargement des batteries, en revanche, connaîtra probablement les plus grands changements.

[Source de l'image: Pixabay]

Pocket-Lint, rapporte que des améliorations de la charge sans fil et de la vitesse de charge sont en cours. L'avenir impliquera probablement une vie où nous n'aurons jamais à nous soucier de brancher nos appareils. Tout comme Tesla l'a rêvé, beaucoup de nos appareils alimentés par batterie seront chargés simplement en étant en présence d'un chargeur sans fil. Cela ne signifie pas que vous devez poser votre téléphone sur un pad, cela signifie plutôt que votre téléphone se chargera à plusieurs mètres de proximité d'un chargeur sans fil.

Imaginez des endroits comme Starbucks offrant aux clients à la fois une connexion Wi-Fi gratuite mais également une recharge sans fil gratuite. Lorsque vous franchissez la porte, vos appareils commencent tout simplement à se recharger. Cet avenir, un avenir où nous n'aurons jamais à penser que les piles sont faibles en énergie, est plus probable que les minuscules générateurs portables.

Cela dit, l'époque de la technologie Iron Man n'est peut-être pas si loin. Nous devrons simplement attendre et voir.

VOIR AUSSI: La batterie de smartphone développée par MIT Grad pourrait doubler la durée de vie de la batterie


Voir la vidéo: Jean-Marie Tarascon Stockage et conversion de lénergie: synthèse et perspectives