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Les scientifiques découvrent le plus vieux fossile de la Terre; Pourrait détenir des secrets pour la vie sur Mars

Les scientifiques découvrent le plus vieux fossile de la Terre; Pourrait détenir des secrets pour la vie sur Mars

Des fossiles de bactéries récemment découverts au Québec, au Canada, détiennent peut-être maintenant le record du plus ancien fossile du monde.

Ces bactéries, d'une taille de quelques micromètres seulement, ont été découvertes dans des formations rocheuses. La meilleure estimation est que ces bactéries étaient des extrémophiles vivant dans les évents chauds des océans de la Terre au début de la vie de la planète. Les bactéries ressemblaient à de petites structures tubulaires. Ils se sont nourris de fer, de la même manière que les bactéries oxydant le fer modernes se développent autour des évents hydrothermaux.

[Source de l'image: Dominic Papineau et coll.]

Non seulement la découverte sert de découverte archéologique passionnante, mais elle montre également que les organismes vivaient il y a 4,2 milliards d'années. C'est plusieurs centaines de millions d'années avant les estimations précédentes.

Des chercheurs de l'University College London ont fait la découverte. Ils espèrent également que ces fossiles pourront aider à identifier des fossiles de marque similaire sur Mars. Si tel est le cas, Mars et la Terre auraient une autre connexion pour maintenir la vie.

«Le début de Mars et le début de la Terre sont des endroits très similaires, nous pouvons donc nous attendre à trouver de la vie sur les deux planètes en ce moment», a déclaré le doctorant Matthew Dodd, l'auteur principal de l'étude, dans une interview avec le Télégraphe:

«Nous savons que la vie a réussi à prendre pied et à évoluer rapidement sur Terre. Donc, si la vie évolue dans des systèmes de ventilation hydrothermale il y a peut-être même 4,2 milliards d'années, alors que les deux planètes avaient de l'eau liquide à leur surface, alors nous nous attendrions à ce que les deux planètes se développent. Jeunesse."

Les fossiles d'Australie occidentale détenaient auparavant le record du plus ancien fossile. Les microfossiles datent d'il y a 3,4 milliards d'années. Cela a conduit les scientifiques à deviner que la vie a commencé il y a 3,7 milliards d'années.

Zone Nuvvuagittuq [Source de l'image: NASA via Wikipedia]

Cependant, l'étude s'accompagne de sa juste part de sceptiques. Le géologue Martin J. Van Kranendonk de l'Université de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré au New York Times qu'il s'agissait de «dubiofossiles». Les Dubiofossiles semblent être des fossiles, mais personne ne peut prouver qu'ils ont commencé comme quelque chose de vivant.

"Ils n'ont pas prouvé que ces structures sont d'origine biologique", a-t-il déclaré. "Les roches dans lesquelles ils ont été trouvés sont fortement recristallisées."

Cependant, Dodd et ses pairs semblent déphasés par les critiques. Le professeur Franco Pirajno, co-auteur de l'Université d'Australie-Occidentale, a déclaré qu'il attendait de telles réponses:

"Je ne suis pas surpris des critiques. Je m'attendais à quelque chose comme ça. Mais vous devez rassembler le tableau dans son ensemble.

«N ° 1, [la recherche montre] les structures ont été formées dans un environnement sous-marin; deux, il y a des sources thermales; et trois, nous avons ces caractéristiques tubulaires. Que pourraient-elles être d'autre?

Dodd a également noté que ces résultats pourraient simplement prouver une exception terrestre par rapport à tous les échantillons martiens:

"Si nous faisons des retours d'échantillons futurs de Mars et que nous examinons des roches anciennes similaires et que nous ne trouvons pas de preuves de vie, cela peut certainement indiquer que la Terre a pu être une exception très spéciale, et que la vie vient de surgir sur Terre . "

L'article complet a été publié dans La naturejournal.

Si quoi que ce soit, cette découverte relance la discussion dans la vie sur Mars. Il pourrait également être appliqué de manière approximative à la découverte récente par la NASA de sept exoplanètes dans le système Trappist-1. Trois de ces planètes orbitent dans la zone «habitable», selon la NASA. Les équipes ont-elles pu se rendre à Trappist-1, trouveraient-elles des fossiles bactériens similaires sur l'équivalent Trappist-1 de Mars?

Pour un bref récapitulatif sur la formation des fossiles, vous pouvez consulter cette animation simple ci-dessous:

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