Industrie

Richard Branson annonce les nouveaux plans spatiaux de Virgin Galactic

Richard Branson annonce les nouveaux plans spatiaux de Virgin Galactic

Dans ce qui semble être deux décennies de fabrication, Richard Branson a annoncé qu'il lançait de petits satellites dans l'espace.

Virgin Orbit rejoindra le marché croissant des petits satellites privatisés sous la direction de l'ancien dirigeant de Boeing, Dan Hart. Hart a servi avec Boeing pendant 34 ans et a récemment exploité sa programmation par satellite.

Branson a pris le petit lanceur de satellites de Virgin Galactic appelé LauncherOne et lui a donné une nouvelle autonomie. Il a écrit: «En offrant des services spatiaux à faible coût et fréquents, l'équipe révolutionne le marché des petits satellites au sein de l'économie spatiale prometteuse. Et il est donc logique de soutenir leur croissance en leur donnant leur propre entreprise.

[Source de l'image: Wikipédia]

Branson a fait allusion à la création de l'Orbit en 2015, en disant:

«[Je] n’ai même jamais pensé aux satellites lorsque nous pensions à Virgin Galactic à l’origine. Je pensais juste au voyage spatial humain et à un désir personnel d’aller dans l’espace et d’essayer de réaliser des rêves, etc. vous réalisez qu'il y a un autre aspect à cela. Ce qui est tout aussi excitant, vraiment. "

Branson rejoint d'autres entreprises notables qui cherchent à exploiter le jeu satellite, en particulier celles qui se concentrent sur les petites charges utiles. Elon Musk et SpaceX prévoient de lancer plus de 4 000 satellites en partenariat avec Google. Boeing a élargi son secteur des satellites ces dernières années. Le Washington Post a rapporté qu'une société de communication basée à Tokyo investirait avec la société londonienne OneWeb pour se développer dans les satellites basés sur Internet.

Cependant, le but d'Orbit semble être un pas en arrière par rapport à l'effort initial de Branson en 1999 - Virgin Galactic. Branson s'est vanté que l'entreprise emmènerait des gens ordinaires (ou des célébrités) dans l'espace. Dans un article de blog d'entreprise, Branson a expliqué:

«Quand j'ai déposé Virgin Galactic à la fin des années 1990, c'était par frustration. Après avoir regardé l'atterrissage sur la Lune, ma génération a pensé que nous allions bientôt faire des voyages de routine sur la Lune et explorer l'espace. Au fil des années, nous avons appris que le gouvernement n’a pas pour but de vous emmener vous et moi dans l’espace; ils ont d’autres priorités. »

Mais il semblait que Branson avait également d'autres priorités. Virgin Galactic a toujours pris le pas sur les autres exploits de Branson. Alors que la marque Virgin s'est constamment associée ou investie avec d'autres entreprises aérospatiales, Virgin Galactic semblait avoir du mal. Le plus gros échec s'est produit en 2014 lorsque l'avion spatial SpaceShipTwo de Galactic s'est brisé et s'est écrasé, tuant l'un des pilotes d'essai.

VSS Enterprise (SpaceShipTwo) [Source de l'image: Steve Jurvetson / Wikipédia Creative Commons]

L'ajout de Virgin Orbit au marché saturé signifierait-il un échec potentiel? Carissa Christensen, directrice générale de Bryce Space and Technology, a déclaré Le Washington Post"Le marché ne peut pas supporter autant de véhicules. Il va y avoir une secousse."

Certes, il semble que dans presque toutes les entreprises impliquant Richard Branson, il semble l'emporter. Nous avons le sentiment qu'Orbit commence déjà avec une longueur d'avance. La marque Virgin est accompagnée d'une liste étendue de parties intéressées - gouvernementales et commerciales.

Quant à l'envoi commercial? Cela ressemble à une bataille entre les cerveaux de Branson et Musk de SpaceX. Au milieu des années 2000, Branson a déclaré qu'il avait aligné plusieurs personnes et investi pour aller dans l'espace avec l'équipe Galactic. Cependant, Musk a annoncé il y a quelques jours à peine que SpaceX était prêt à envoyer deux civils dans l'espace d'ici 2018.

VOIR AUSSI: Aurons-nous à nouveau un jet commercial supersonique?

Voir la vidéo: Richard Branson Taking Virgin Galactic Public Through Merger (Novembre 2020).