Aérospatial

Les physiciens disent que des rafales radio rapides pourraient alimenter des vaisseaux spatiaux extraterrestres

Les physiciens disent que des rafales radio rapides pourraient alimenter des vaisseaux spatiaux extraterrestres


Depuis dix ans, depuis leur découverte, les sursauts radio rapides déroutent les astronomes. Ces impulsions d'énergie radio intergalactique ont, jusqu'à présent, défié toute explication. Une nouvelle théorie peut aider à les expliquer et pointer vers une possible origine technologique. Cela pourrait même faire allusion à la propulsion d'un vaisseau spatial extraterrestre. Bien sûr, des affirmations extraordinaires nécessitent des preuves extraordinaires, mais nous devrions être prêts à au moins humer des idées apparemment incroyables.

Jetons un coup d'œil à cette affirmation spéculative étant donné la nature étrange des sursauts radio.

[caption id = "attachment_72951" align = "aligncenter" width = "1440"] Illustration d'un artiste d'une voile légère alimentée par un faisceau radio (rouge) généré à la surface d'une planète. La fuite de ces faisceaux lorsqu'ils balaient le ciel apparaîtrait comme des rafales radio rapides (FRB), similaires à la nouvelle population de sources qui a été découverte récemment à des distances cosmologiques. [/ Caption]

[Source de l'image: M. Weiss / CfA]

Quelle est la réclamation?

Un nouvel article publié par Abraham Leob et Manasvi Lingam du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics semble sortir de la science-fiction. Il propose que des sursauts radio rapides soient créés par des civilisations extraterrestres avancées pour conduire des vaisseaux spatiaux à travers l'espace interstellaire. Au départ, ressemblant plus à une conspiration OVNI qu'à une étude scientifique, nous pouvons rejeter l'idée d'emblée, mais donnons-lui une chance. Personne, encore moins les auteurs, ne nierait que beaucoup plus de preuves sont nécessaires pour s'assurer qu'il ne s'agit pas d'un processus astrophysique entièrement naturel.

Bien sûr, ce ne serait pas la première fois que des astronomes confondraient des processus naturels avec des extraterrestres.

Des rafales radio rapides (FRB) ont été identifiées en 2007 pour la première fois sur l'antenne radio Parkes en Australie à partir de données stockées réellement enregistrées en 2001. À l'heure actuelle, seuls 17 épisodes de ces éclairs d'énergie radio d'une milliseconde ont été enregistrés. Les astronomes ont du mal à expliquer ce phénomène. Les explications possibles vont des étoiles à neutrons supermassives, aux sursauts gamma et aux éruptions stellaires. Quelle que soit l'origine, la plupart conviennent que les rafales radio rapides proviennent de l'extérieur de notre galaxie et ont parcouru des milliards d'années-lumière avant d'être détectées.

Les rafales radio rapides sont en effet très étranges et sans explication solide jusqu'à présent, Leob et Lingam ont décidé de réfléchir à une possible origine technologique extraterrestre.

Pourquoi les rafales radio rapides sont-elles si étranges?

Pour commencer, ils sont incroyablement "chauds" avec des températures de luminosité de 1037 degrés. Bien entendu, la température de luminosité n'est pas la même que la "chaleur". Il s'agit plutôt d'une mesure de la force du rayonnement micro-ondes qui provient d'un objet stellaire, disons un pulsar.

Loeb explique que - «Cela signifie qu'une surface chaude devrait avoir cette température pour rayonner au niveau observé». Il poursuit: «Il n’existe aucun objet astronomique connu qui génère des sursauts radio à une luminosité aussi élevée, qui est des dizaines de milliards de fois plus brillante que la population connue de pulsars, par exemple.»

Les rafales radio rapides se répètent également, mais pas de manière prévisible. Selon les chercheurs, cela est contraire à ce que l'on pourrait attendre autrement de l'effondrement d'une étoile. Ce genre d'événement déclencherait une explosion avec des températures de luminosité élevées. Les spectres de Fast Radio Bursts semblent également être focalisés autour d'une fréquence particulière. Vous ne vous attendriez pas non plus à cela d'un pulsar.

«Ces indices sont cohérents avec une origine artificielle», estime Loeb.

Loeb et Lingam ont envisagé la possibilité que les rafales radio rapides proviennent de puissants émetteurs extraterrestres. À partir de cette hypothèse, les chercheurs ont examiné la faisabilité technologique d'un tel appareil. Sans parler de son application possible. D'après leurs travaux, ils ont postulé que si l'appareil était alimenté par l'énergie solaire, la lumière du soleil tombant sur une zone d'environ deux fois la taille de la Terre suffirait à fournir l'énergie observée. La surface d'un tel appareil pourrait provenir d'une grande plante terrestre. Il pourrait également s'agir d'un énorme collecteur solaire spatial, peut-être similaire à une sphère Dyson.

Dyson Sphere [Source de l'image:Wikimedia Commons]

Un tel dispositif nécessiterait une certaine forme de système de refroidissement pour empêcher toute la structure de fondre. Ils ont proposé, peut-être, un système de refroidissement à base d'eau. De toute évidence, un tel appareil est bien au-delà de nos capacités technologiques actuelles, mais il devrait être plausible et ne défiera pas les lois actuelles de la physique connues. Là encore, nous parlons d'extraterrestres potentiellement très avancés, pas d'humains.

Avec un appareil proposé esquissé, la prochaine question évidente serait pourquoi le construire? Qu'est ce que ça fait? Les chercheurs pensent avoir une réponse potentielle. Peut-être est-il utilisé comme un interstellaire, qui sait, peut-être un système de signalisation intergalactique. Cela pourrait être une méthode publicitaire pour faire savoir à d'autres formes de vie intelligentes qu'elles existent ou ont déjà existé. Une autre possibilité est qu'il est utilisé pour conduire des sondes ou même des navires sur de longs voyages dans le vide.

«Nous envisageons un projecteur qui émet les ondes radio comme une méthode pour lancer une voile légère», explique Loeb. «De la même manière qu'un voilier est poussé par le vent, une voile légère est poussée par la lumière et peut atteindre la vitesse de la lumière.»

Le pouvoir de la lumière

Les voiles légères, ou voiles solaires, ne sont pas une nouvelle proposition, l'humanité a proposé leur utilisation potentielle pour les voyages spatiaux dans le passé. D'une manière générale, pour propulser une voile légère dans ce cas, l'émetteur focaliserait son faisceau sur la voile assez longtemps pour la «pousser» vers l'avant. La quantité d'énergie créée devrait être suffisante pour entraîner une charge utile d'un million de tonnes. Si vous mesurez les choses dans de grands navires de croisière, ce serait environ 20 grands navires de croisière. L'auteur de C0, Mansavi Lingam, souligne que "c'est assez grand pour transporter des passagers vivants sur des distances interstellaires ou même intergalactiques."

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Tout va bien, mais pourquoi pouvons-nous les détecter? Cela pourrait s'expliquer par une fuite du système de propulsion.

Loeb explique: «Le faisceau radio balaie le ciel comme un radar, car la source change d’orientation par rapport à nous». «Cela pourrait être dû à la rotation de la planète hôte ou au mouvement de l’étoile ou de la galaxie hôte.» C'est donc une exposition "accidentelle" du faisceau pointant vers la Terre. La nouvelle étude a été acceptée par l'Astrophysical Journal Letters pour publication.

Le directeur de la recherche SETI, Andrew Siemion, explique que beaucoup plus de travail devra être fait, ainsi que plus de preuves nécessaires. Il explique que Fast Radio Burts ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais vu auparavant. C'est formidable mais oblige également les scientifiques à envisager de nombreuses options différentes. Bien que Siemion ne soit pas encore convaincu, il félicite l'équipe pour son travail, même s'il n'est pas conventionnel.

Rafales radio rapides: examen par les pairs

«Nous ne pouvons pas ... exclure la possibilité que des signaux anormaux tels que des sursauts radio rapides soient produits par une technologie extraterrestre avancée, et même si c'est sans aucun doute une possibilité improbable, cela doit rester une possibilité jusqu'à ce que nous puissions l'exclure», explique Siemion.

L'article de Lingam et Loeb présente une idée intrigante pour une technologie spécifique au-delà des systèmes de communication ou radar traditionnels qui pourraient produire des sursauts radio intermittents: les systèmes de propulsion à énergie dirigée. Bien qu'il soit certes spéculatif, c'est un exemple merveilleux de l'approche réfléchie et ouverte d'esprit que nous devons apporter à tous les aspects de l'astronomie lors de la recherche de signaux potentiels provenant de l'intelligence extraterrestre.

Les commentaires et le bon sens de Siemion suggèrent que nous devons faire attention à ne pas sauter aux conclusions extrêmes. Cette proposition restera une possibilité parmi tant d'autres jusqu'à ce que d'autres données soient collectées. La science et l'imagination du public peuvent nous emporter. Cela a été particulièrement bien démontré avec les récentes théories de la mégastructure KIC 8462852. Même les chercheurs admettent que leur théorie est quelque peu «là-bas». Mais nous ne pouvons pas simplement rejeter une théorie simplement parce qu'elle semble bizarre.

«L'aspect passionnant de la science est que l'on exclut les possibilités avec de meilleures données», dit Loeb.

L'histoire de la science montre qu'il ne serait pas sage d'exclure des possibilités fondées uniquement sur des préjugés. Cela conduit souvent à la stagnation plutôt qu'au progrès. Ayant élaboré un ensemble de paramètres pour l'origine artificielle des sursauts radio rapides, je n'aurais aucun problème à accepter une explication différente, dès qu'elle est validée par les données futures. La science est une expérience d'apprentissage; nous découvrons le chemin de la nature en éliminant les explications possibles par des observations et non par des préjugés.

Sources: Harvard-Smithsonian CFAGizmodo, Arxiv

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