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Rencontrez PUFFER: le petit robot pliable de la NASA créé pour les missions futures

Rencontrez PUFFER: le petit robot pliable de la NASA créé pour les missions futures

Rencontrez PUFFER, l'adorable petit robot de la NASA. PUFFER a été conçu pour explorer des parties de l'espace comme Mars et Europe. Il s'agit d'un robot inspiré de l'origami que la NASA a créé pour fournir aux futures missions un accès simple et peu coûteux aux terrains extrêmes. Le nom de PUFFER signifie Pop-Up Flat Folding Explorer Robots.

[Source de l'image: Vidéo NASA.gov via YouTube]

PUFFER

PUFFER est de petite taille et exceptionnellement léger. Ses capacités d'origami lui permettent de se plier à la taille d'un smartphone. Il est également flexible, ce qui en fait le candidat idéal pour explorer les paysages extrêmes du système solaire.

Big PUFFER Little PUFFER

Le corps léger et pliable du robot lui permet de se plier dans un très petit volume. Une fois plié, le petit robot peut être embarqué sur un vaisseau spatial «parent» tel qu'un plus gros rover Mars ou un atterrisseur Europa. Le vaisseau spatial parent serait capable de transporter un grand nombre de robots qui seraient empilés dans une petite enceinte.

«Lorsque le vaisseau spatial parent trouve une région passionnante à explorer, il éjecte simplement un ou plusieurs PUFFER», a écrit l'équipe dans une fiche d'information de 2016. Les petits robots «surgissent» et se déplient. Ils «continuent ensuite à explorer la cible qui vous intéresse »et renvoyer les données au parent qui sont retransmises sur terre.

«Un rover parent plus grand pourrait utiliser une collection de PUFFER pour explorer des terrains extrêmes qui sont plus faciles d'accès avec un petit rover« enfant »à faible coût», explique l'équipe.

Terrains extrêmes

Le petit robot a été conçu pour les terrains extrêmes qui incluent des grottes et des tubes de lave sur Mars ou des «terrains de chaos» glacés à la surface d'Europe. Ces types de terrains sont très difficiles et peuvent être plus faciles à surmonter avec plusieurs petits PUFFER notionnels à faible coût.

Collaboration

Le petit robot a été conçu comme un projet collaboratif impliquant le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, l’UC Berkeley et la Distant Focus Corporation de Champaign, dans l’Illinois. Le projet a duré 18 mois cependant, il est toujours en phase de développement.

Phase de test

L'équipe de développeurs a déjà lancé la phase de test du PUFFER. Les prototypes ont été testés sur un terrain pseudo martien. Les résultats, publiés par l'agence spatiale, ont révélé que les petits robots peuvent survivre à des chutes allant jusqu'à 3 mètres sous la gravité martienne simulée. Il est également capable de résister à des pentes rocheuses à grande échelle sur des pentes allant jusqu'à 45 degrés, comme le montre la vidéo ci-dessous.

Regardez comment le PUFFER ajuste son orientation afin de se déplacer autour des obstacles.

L'avenir de PUFFER

L'équipe du PUFFER espère mener d'autres tests sur ces petites créatures. Ces tests seront menés dans le désert de Mojave qui sera une course d'entraînement pour Mars.

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Écrit par Terry Berman

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