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Sept cultures de biocarburants cool que nous utilisons pour la production de carburant

Sept cultures de biocarburants cool que nous utilisons pour la production de carburant

Les biocarburants et les cultures de biocarburants sont vantés par les politiciens, les journalistes et les scientifiques depuis des années. Une méthode de production de carburant à partir de plantes ou d'autres sources pourrait potentiellement nous permettre de réduire notre dépendance aux combustibles fossiles. Les cultures énergétiques, soi-disant, comprennent le blé, le maïs, le soja et la canne à sucre. Les biocarburants brûlent plus proprement que les combustibles fossiles, libèrent moins de polluants et de gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone, dans l'atmosphère. Ce sont des entreprises énergétiques durables et les mélangent avec de l'essence. Contrairement au pétrole, au charbon ou au gaz naturel, les biocarburants, du moins en théorie, sont renouvelables.

Les biocarburants entrent généralement dans deux catégories, le bioalcool et le biodiesel. Le premier, comme l'éthanol, est créé par des ingénieurs à partir de levures et de bactéries pour décomposer l'amidon du maïs et d'autres plantes. Le biodiesel, quant à lui, est créé dans les raffineries qui utilisent l'huile existante dans des cultures telles que le soja. Ces types d'huiles végétales sont ensuite traités avec de l'alcool pour les convertir en biodiesel.

Comme vous pouvez l'imaginer, ces types de carburants présentent certains inconvénients. Les problèmes incluent des éléments tels que la quantité d'espace terrestre nécessaire pour faire pousser les cultures. Ceci, en particulier, crée des problèmes avec la hausse des prix des denrées alimentaires et la déforestation. Ce dernier étant quelque peu contre-productif par rapport à l'objectif. En outre, les coûts de conversion des cultures en cultures énergétiques, ainsi que la nécessité de moderniser les véhicules et les centrales électriques existants pour les utiliser ne sont pas bon marché.

Tout cela étant dit, jetons un coup d'œil à certaines cultures de biocarburants. Cette liste n'est pas exhaustive et sans ordre particulier. N'hésitez pas à ajouter vos suggestions dans la section commentaires.

Cultures de biocarburants: maïs

Le maïs est le roi au monde des biocarburants à base d'éthanol. Le maïs riche en sucre est transformé en éthanol de la même manière que le brassage de la bière. Les grains sont broyés et mélangés avec de l'eau chaude et de la levure. La levure fermente le mélange pour produire de l'éthanol. Cet éthanol est ensuite mélangé à de l'essence pour être utilisé dans les moteurs de voiture existants. Génial!

Ce mélange libère moins de monoxyde de carbone, d'oxyde d'azote et de soufre que l'essence courante et réduit par conséquent le smog dans les villes. La raison pour laquelle les grains seuls sont utilisés est que le corps principal de la plante contient de la cellulose qui est difficile et coûteuse à décomposer.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: colza / canola

L'huile de colza est utilisée pour cuire les aliments et dans les lampes depuis des siècles. Aujourd'hui, c'est une source importante de biodiesel. Le type le plus important est le canola, car comparé aux autres graines de colza, il est pauvre en acide érucique, ce qui le rend plus sain pour les animaux et les humains.

C'est un fait intéressant que les biodiesels ont tendance à ne pas bien se comporter dans les climats froids. Les huiles végétales ont tendance à être riches en graisses saturées qui permettent aux cristaux de glace de se former à basse température. Ce n'est évidemment pas bon pour les moteurs à combustion. Le canola étant pauvre en graisses saturées, il est clairement souhaitable. Les graines de colza sont également relativement riches en huile que la plupart des plantes, ce qui en fait d'excellentes cultures pour la fabrication de carburants.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: canne à sucre

Le Brésil a travaillé sans relâche pour réduire sa dépendance aux combustibles fossiles au fil des ans. Ce pays d'Amérique du Sud cultive des cultures énergétiques depuis les années 1970, conséquence directe de l'embargo pétrolier au Moyen-Orient. Lorsque les prix du pétrole ont bondi, le gouvernement brésilien a encouragé ses agriculteurs à planter de la canne à sucre.

La canne à sucre est utilisée pour produire du bioéthanol, un peu comme le maïs. Le Brésil a investi des milliards de dollars dans cette industrie à tel point qu'elle est désormais moins chère que l'essence. Fait intéressant, dans les années 1980, la plupart des voitures au Brésil étaient alimentées à l'éthanol, la plupart utilisent aujourd'hui des moteurs à carburant flexible. La production d'éthanol à partir de la canne à sucre est six fois moins chère que le maïs.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: huile de palme

L'huile de palme est extraite du fruit des palmiers et c'est l'un des carburants biodiesel les plus écoénergétiques du marché. Les moteurs diesel n'ont pas non plus besoin d'être convertis pour fonctionner à l'huile de palme. Le biodiesel d'huile de palme est également moins polluant que l'essence. L'huile de palme a aidé à développer les économies de la Malaisie et de l'Indonésie en particulier, mais ils ont brûlé des milliers d'hectares de forêt tropicale pour faire pousser les cultures.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: Jatropha

Cette mauvaise herbe vénéneuse est un acteur majeur du marché des biocarburants. Les buissons poussent rapidement, ne nécessitent pas une grande quantité d'eau et leurs graines contiennent environ 40% d'huile. L'Inde est actuellement le plus grand producteur de jatropha au monde et son industrie du biodiesel est centrée sur cette culture. Cela a permis au pays d'apporter des avantages économiques aux agriculteurs ruraux qui peuvent cultiver cette culture sur des terres agricoles normalement pauvres. Les plantes de jatropha peuvent vivre 50 ans et se débrouiller très bien sur des terres dévastées par la sécheresse et les ravageurs.

Les graines de la plante sont broyées pour libérer l'huile pour la production de biodiesel. Mais les caisses de semences et la matière végétale ne sont pas gaspillées. Ils peuvent également être utilisés comme combustible de biomasse!

[Source de l'image:Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: soja

Non seulement utilisé pour le tofu ou les tacos, les crayons et les shampooings, le soja peut être utilisé comme source de carburant. La plupart du biodiesel aux États-Unis est basé sur le soja. Les véhicules à moteur, les équipements lourds et même les bus peuvent fonctionner au biodiesel de soja pur ou, bien sûr, être mélangés avec des carburants diesel plus traditionnels. La National Academy of Sciences déclare que le diesel de soja produit plus d'énergie que l'éthanol de maïs.

Un boisseau de soja peut donner 5,68 litres de biodiesel ou 20% contenu dans les haricots. Les graines de canola et de tournesol ont le double de 40% et 43% respectivement.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Cultures de biocarburants: Switchgrass

Cette plante a le plus grand potentiel pour guérir notre dépendance à l'utilisation des combustibles fossiles. Contrairement au maïs, le panic raide a une forme de cellulose qui utilise moins d'énergie pour se convertir en éthanol que pour le traitement des combustibles fossiles. L'éthanol cellulosique de Switchgrass contient plus d'énergie que l'éthanol de maïs. Bien qu'il n'y ait pas actuellement de grandes plantations de cette culture, les scientifiques travaillent actuellement sur des méthodes pour exploiter cette plante à l'avenir.

Des chercheurs de l'Université Auburn en Alabama ont cultivé des parcelles d'essai de la plante pour produire 15 tonnes de biomasse par acre. On pense que chaque acre de la récolte permettra la production de 4,350 litres d'éthanol, tous les jours!

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Sources: HowStuffWorks, Scientifique Américain

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Voir la vidéo: Biocarburants - des carburants respectueux de lenvironnement? (Décembre 2020).