Espace

Les astronomes créent une incroyable carte 3D de la poussière spatiale dans la voie lactée

Les astronomes créent une incroyable carte 3D de la poussière spatiale dans la voie lactée


Une carte 3D de la poussière spatiale de notre galaxie a été créée par des scientifiques du Lawrence Berkeley National Laboratory du Département de l’énergie (Berkeley Lab). L'un des objectifs de cette carte spatiale 3D est de tracer soigneusement chaque poussière individuelle qui existe dans notre galaxie afin d'éclaircir la vue de l'espace lointain et de mesurer le taux d'expansion accélérée de l'univers.

Qu'est-ce que la poussière spatiale?

La poussière cosmique est généralement constituée de débris d'étoiles qui sont mortes il y a des milliards d'années. Collectivement, ces poussières d'étoiles se forment en nuages ​​qui deviennent des planètes ou de nouvelles étoiles. Quand ils ne le font pas, ils posent comme des obstructions à la vue des astronomes sur les objets célestes tels que d'autres planètes et étoiles. Il devient également difficile pour les astrophysiciens de voir les profondeurs de l'espace pour pouvoir en apprendre davantage sur l'histoire, l'évolution et la formation de notre univers. La Terre, par exemple, est un gigantesque morceau de poussière spatiale qui soulève la question de savoir qui suis-je? Eh bien, nous aussi, nous sommes de la poussière spatiale, mais nous pouvons nous considérer comme un morceau de poussière très spécial avec notre composition chimique complexe et bien structurée.

La poussière planétaire qui existe dans l'atmosphère terrestre produit ces nuances emblématiques orange et rouge lors des levers et couchers de soleil. Un phénomène similaire se produit dans l'espace extra-atmosphérique lorsque la poussière fait que d'autres objets célestes et galaxies brillent en rouge dans le ciel, ce qui les cache et déforme leur distance.

[Source de l'image: Laboratoire Berkley]

La carte de poussière spatiale 3D

Cette carte de poussière 3D s'étend jusqu'à des milliers d'années-lumière dans notre galaxie de la Voie lactée. L'un des principaux objectifs de cette carte de poussière spatiale est d'aider le projet Dark Energy Spectroscopic Instrument (DESI) mené par le Berkley Lab pour mesurer le taux d'expansion accélérée de l'univers lors de son lancement en 2019. Le projet DESI vise à cartographier plus de 30 millions de galaxies lointaines mais si une poussière est négligée, elle provoquera une déformation sur la carte.

Le projet est dirigé par Edward F. Schlafly et a utilisé les données de l'étude du ciel Pan-STARR à Hawaï et d'une autre enquête connue sous le nom d'APOGEE à Apache Point au Nouveau-Mexique. Une technique appelée spectroscopie infrarouge a été utilisée pour trancher la poussière qui cache naturellement les objets célestes et donne une description plus précise de la couleur d'une étoile. La vidéo ci-dessous fournit une animation 3D de la poussière spatiale qui englobe des milliers d'années-lumière à travers et hors du plan galactique de la Voie lactée.

Malgré la rigueur de cette carte de poussière 3D, il reste encore «un tiers de la galaxie qui manque», a déclaré Schlafly. Un certain nombre d'anomalies ont été trouvées lors de la création de la carte de poussière spatiale 3D où Schlafly a déclaré: «Le message pour moi est que nous ne sais pas encore ce qui se passe. Je ne pense pas que les (modèles) existants soient corrects, ou ils ne sont justes qu’aux densités les plus élevées. »Une fois que toute la poussière cosmique aura été prise en compte, les astronomes et les passionnés comme moi peuvent croire qu’un jour nous pourrons découvrez quelques-uns des mystères de notre univers.

VOIR AUSSI: Stephen Hawking révèle qu'il se rendra dans l'espace sur Virgin Galactic


Voir la vidéo: Un énorme vide a été découvert à côté de notre galaxie