Durabilité

Les voitures Google Street View obtiennent des lasers pour détecter les fuites de méthane invisibles

Les voitures Google Street View obtiennent des lasers pour détecter les fuites de méthane invisibles


La détection de gaz naturels particuliers tels que le méthane est difficile car ils ne produisent aucune odeur et ne peuvent pas être vus par les yeux humains. Grâce aux voitures Google Street View, il est désormais possible de retracer toutes les sources de fuites de méthane telles que les fuites d'anciens pipelines sous les rues de la ville.

Des chercheurs de l'Université d'État du Colorado et du groupe de défense Environmental Defence Fund se sont associés à Street View de Google et ont mis au point une méthode pour détecter les fuites de méthane jusqu'à 20 mètres et sous les rues.

[Source de l'image: Wikimedia Commons]

Fuites de méthane

Les pipelines situés sous certaines villes américaines sont sujets à la corrosion simplement parce qu'ils existent depuis une centaine d'années et sont constamment exposés à l'humidité du sol. La détection du gaz à effet de serre est difficile mais les autorités sont certainement conscientes de ce problème. Cependant, essayer de réparer une courte section de la longueur d'un pipeline coûte environ 1,2 million de dollars à 2 millions de dollars (USD). Ainsi, au lieu d'épuiser les efforts pour déterrer et dépenser tout cet argent juste pour réparer une simple fuite, les autorités donnent la priorité à celles qui présentent des dangers immédiats et permettent à certaines des infimes fuites de se poursuivre tant qu'elles ne causent aucun dommage.

Le but de ce projet d'effort combiné est de «minimiser les émissions de gaz à effet de serre et d'optimiser les investissements dans la gestion des pipelines», a déclaré Joseph von Fischer, auteur principal de l'article publié. Cette étude a révélé que Boston, MA, Staten Island, NY et Syracuse, NY sont parmi les villes qui ont le plus fui du méthane en raison de leurs vieux pipelines extrêmement corrodés. Ces villes ont fui 25 fois plus de gaz naturel toxique que d'autres villes dotées de pipelines plus récents tels que Burlington, VT et Indianapolis, IN.

Comment détecter le méthane

Vous avez peut-être déjà vu une voiture Google Street View avec une caméra montée auparavant ou vous connaissez peut-être l'extérieur de la voiture. Cependant, le renifleur de méthane n'est pas visible de l'extérieur de la voiture. Le détecteur est composé d'un collecteur d'air monté sur le pare-chocs avant de la voiture et d'un capteur infrarouge. L'ouverture sur le pare-chocs avant de la voiture aspire de l'air et est acheminée vers un petit tube dans le coffre. L'échantillon passe par des impulsions de lumière infrarouge et le méthane est détecté en mesurant le nombre de lumière laser qui s'échappe du tube. Le méthane et d'autres gaz à effet de serre toxiques absorbent naturellement la lumière infrarouge et en utilisant cela comme un avantage, les scientifiques de la CSU ont réussi à détecter facilement le méthane. La photo ci-dessous est un exemple de la ville cartographiée de Pittsburgh, en Pennsylvanie, où les fuites de méthane sont à un niveau modéré.

[Source de l'image: EDF]

Cette vidéo fournit un résumé informatif du projet de détection de méthane.

Résultat positif

«Bien que cette méthode de surveillance mobile produise des estimations prudentes des taux de fuite et du nombre de fuites, elle peut toujours aider à prioriser à la fois les réparations des fuites et le remplacement des sections sujettes aux fuites des lignes de distribution, minimisant ainsi les émissions de méthane à court et à long terme», a déclaré von Fischer.

Pour le moment, Google Street View dispose actuellement de quatre voitures équipées de capteurs de méthane et cherche à mettre plus de ces véhicules sur mesure sur d'autres villes américaines. Jusqu'à présent, une société de services publics du New Jersey a investi 1 milliard de dollars dans la modernisation de pipelines sur la base des données évaluées obtenues à partir de ce projet.

VOIR AUSSI: La nouvelle carte du soleil de Google montre quels toits aux États-Unis ont un potentiel solaire


Voir la vidéo: Finding Myself On Google Street View! Unicycling Across America