Espace

Découvrez le plus ancien planétarium fonctionnel au monde

Découvrez le plus ancien planétarium fonctionnel au monde


Le plus ancien planétarium fonctionnel du monde remonte au 18e siècle. Le planétarium a été assemblé par un cardeur de laine, entre 1774 et 1781. Il est situé dans le salon d'une jolie maison frisonne de deux étages au bord du canal dans la ville de Franeker, aux Pays-Bas.

[Source de l'image: James Stringer via Flickr]

Destruction de la planète Terre

Un petit livre a été publié en 1774 qui a semé la panique parmi les nations. Le livre a été publié par un prédicateur néerlandais nommé Eelco Alta, originaire du village frison de Bozum. Alta a prédit que la planète Terre serait détruite.

Quelque temps auparavant, les astronomes ont annoncé qu'une conjonction inhabituelle de la lune et de certaines planètes se produirait le 8 mai 1774. La conjonction comprenait la planète Mercure, Vénus, Mars et Jupiter. Alta a insisté sur le fait que les planètes étaient sur le point de se heurter, entraînant le retrait de la Terre de son orbite. Il a fait valoir que cela entraînerait l'incinération de la planète dans le Soleil, mettant fin à la vie sur Terre.

Alta a créé une telle hystérie que les nations croient à sa terrifiante prédiction.

Clarté pour le peuple

Un homme du nom d'Eise Eisinga a pris l'initiative de montrer aux Néerlandais qu'il n'y avait aucune raison de paniquer. Il était un mathématicien amateur autodidacte et avait également maîtrisé l'astronomie. Eisinga, homme aux multiples talents, était aussi un coupeur de laine. Son objectif était de prouver au peuple qu'Alta se trompait et que le monde ne touchait pas à sa fin. Il a donc décidé de construire un planétarium.

Eisinga a créé un modèle mécanique précis du système solaire en plein milieu de son salon. Le modèle a illustré comment toutes les planètes du système solaire gravitent autour du soleil à la même vitesse.

[Source de l'image:Hans Splinter via Flickr]

Les planètes tournent autour du soleil sur un plan appelé plan écliptique. Chaque planète a sa propre orbite qui a un certain périmètre. Le périmètre de l'orbite décrit la distance entre la planète et le soleil. Le périmètre de la planète, ainsi que la taille de la planète, déterminent le temps nécessaire à la planète pour tourner autour du soleil. La planète Mercure met 88 jours à circuler, tandis que Saturne met plus de 29 ans pour former un cercle complet autour du soleil.

Précision du modèle d'Eisinga

Le modèle créé par Eisinga était très précis, bien qu'il ait été créé au 18ème siècle. Après tant de temps, le modèle peut encore être utilisé aujourd'hui pour déterminer la position réelle des planètes.

Des ajustements mineurs sont effectués tous les quatre ans, ce qui représente le jour supplémentaire d'une année bissextile. Outre ces petits réglages, les modèles sont très précis.

[Source de l'image:Hans Splinter via Flickr]

Le planétarium

Le planétarium d'Eisinga est suspendu au plafond de son salon. Le soleil est représenté par un orbe doré légèrement plus grand qu'une balle de baseball. Il est positionné au centre du plafond et entouré d'autres orbes plus petits. Celles-ci représentent les planètes et sont positionnées dans des rainures concentriques entourant le soleil.

[Source de l'image: Roel Wijnants via Flickr]

Construction

La construction du planétarium a commencé en 1774. Eisinga s'attendait à ce que la construction soit terminée dans les six mois, cependant, les choses ont pris un peu plus de temps. L'ensemble du projet a duré sept longues années et a été achevé en 1781.

Eisinga a construit le modèle à une échelle de 1: 1 000 000 000 000 (1 millimètre à 1 million de kilomètres). Il a choisi cette échelle pour s'assurer que tout le planétarium tiendrait au plafond de son salon. Cependant, les planètes n'ont pas été créées à l'échelle car cela les rendrait trop petites pour être vues.

Le modèle du système solaire a été construit en bois de chêne. Il comprend neuf poids et une horloge à pendule. De plus, le modèle est composé de plus de 10 000 clous forgés à la main.

Le mécanisme derrière le planétarium

Le mécanisme utilisé pour faire pivoter les planètes autour du soleil est situé dans le grenier au-dessus du plafond du salon. Eisinga voulait que le mécanisme soit caché à la vue.

[Source de l'image: Vera de Kok via Wikimedia Commons]

Le mécanisme du planétarium est entraîné par une horloge à pendule et une série d'engrenages mécaniques complexes. Ces mécanismes ont été fabriqués à la main par Eisinga. Il s'est assuré que chaque planète se déplace à la même vitesse que dans notre système solaire. Par conséquent, l'orbe de Mercure prend exactement 88 jours pour effectuer une rotation complète autour du soleil tandis que l'orbe terrestre prend exactement 365 jours. De plus, Vénus prend 224 jours tandis que Mars et Saturne prennent respectivement 687 jours et 29 ans.

[Source de l'image:Hans Splinter via Flickr]

Il ne s'est pas arrêté là

Eise Eisinga n'a pas seulement créé un modèle réaliste du système solaire. Il a également assemblé différents types d'horloges. Les horloges indiquaient une variété de choses différentes telles que la date, le jour de la semaine, le lever et le coucher du soleil et de la lune. En outre, les horloges indiquaient également le mouvement apparent des cieux à la suite de la rotation de la terre.

Instruments astronomiques historiques

La magie de cet ancien planétarium ne s'arrête pas là. Le planétarium présente également une impressionnante exposition de ses instruments astronomiques historiques. L'exposition consacre une grande partie à l'astronomie moderne ainsi qu'à l'exploration spatiale.

Reconnaissance scientifique

Eisinga n'était pas un scientifique au sens formel cependant, il était sans aucun doute un génie créateur. Son planétarium a eu un impact important sur de nombreux membres du public. De plus, le planétarium est accessible à tous les membres du public intéressés.

Professeur J.H. van Swinden a visité le Planétarium et a rapporté au conservateur de l'Université de Franeker de l'époque que "le Planétarium est en soi unique et sans égal". Il a dit qu '"il n'y a aucune autre œuvre d'art connue dans laquelle la disposition, les mouvements et l'apparence des corps célestes sont si nombreux et si fidèlement rendus, comme le montre l'acclamation qu'il a reçue de grands érudits dans d'autres pays, et même de Journalistes anglais. "

Un autre visiteur a déclaré: «Le planétarium représente les valeurs des Lumières et de la longue tradition régionale et culturelle du« laïc ». La tendance avait déjà été établie par le mathématicien Adriaan Metius (1572-1635), qui enseignait non seulement en Le latin, langue d'apprentissage habituelle, mais aussi le néerlandais. Beaucoup de ses élèves sont devenus des universitaires et des ingénieurs, mais ils comprenaient également une série de «professeurs-agriculteurs» comme on les appelait. Eise Eisinga est la plus célèbre d'entre elles. Il est aussi le seul à avoir laissé un héritage technologique aussi important. "

Eisinga a également reçu une reconnaissance scientifique, ce qui justifie une fois de plus la précision de son modèle mécanique du système solaire. Les écrits et livres d'Eisinga ont tous été préservés et sont accessibles à tous ceux qui souhaitent les consulter.

Le planétarium s'ouvre au public

Le planétarium a été ouvert au public peu de temps après son achèvement. De nombreuses personnes sont venues voir le travail remarquable d'Eisinga. Eisinga fut même honoré par le roi Guillaume Ier qui vint visiter le planétarium en 1818. Le roi fut tellement impressionné par le travail de l'Eisinga qu'il acheta par la suite le planétarium pour l'État néerlandais.

La mort d'Eisinga

Eisinga a dirigé le planétarium jusqu'à sa mort. À sa mort, en 1828, son fils prend la relève. La famille d'Eisinga a continué à diriger le planétarium jusqu'en 1922, date à laquelle la ville de Franker a pris le relais.

Le planétarium aujourd'hui

Le Planétarium est toujours ouvert au public et est actuellement géré par des conservateurs nommés par la ville. Le prix d'entrée varie selon l'âge ou la taille d'un groupe. Les adultes visitant le planétarium sont facturés 5,25 € tandis que les enfants de 4 à 14 ans sont facturés 4,50 €. De plus, les groupes de plus de 20 personnes sont facturés à un prix réduit de 4,25 €.

Le planétarium a été agrandi et modernisé depuis la construction originale. Le planétarium est rattaché à une nouvelle maison qui comprend désormais une réception et un espace billetterie.

Avis sur Planetarium

Le planétarium est aimé de tous ceux qui y mettent les pieds. C'est un site de capture rempli de «bon amusement pour les petits et les grands», a déclaré un visiteur. Un deuxième visiteur a déclaré: "Le planétarium principal est toujours l'attraction principale car il est presque incroyable que M. Eise Eisenga l'ait conçu et construit il y a tant d'années."

Une autre personne qui a visité le planétarium en 2016 a décrit le planétarium comme un "à ne pas manquer". Ils ont dit: «C'était incroyable d'entendre l'histoire de la raison pour laquelle cet homme a créé un planétarium au plafond de sa maison. Nous avons ri au début, en pensant aux planétariums traditionnels jusqu'à ce que nous ayons vu et entendu l'histoire. Son alignement des planètes et comment elles sont précis pour déterminer la date actuelle est stupéfiant. "

Ils ont continué en disant: "Étant programmeur informatique et ayant écrit des centaines de programmes utilisant des algorithmes de date, je savais que les années bissextiles représentaient toujours un défi. Puisque cette représentation du système solaire était une représentation physique sans tests mathématiques ou logiques pour déterminer les années bissextiles, je a demandé comment ils représentaient les années bissextiles. La réponse (la seule réponse possible) était juste sur l'argent. Allez voir ce planétarium avec vos enfants et vous apprendrez tous quelque chose. Même si ce n'est que l'incroyable détermination de cet homme. "

VOIR AUSSI: L'homme construit le plus grand planétarium mécanique roulant au monde dans sa cour

Écrit par Terry Berman


Voir la vidéo: Une ETOILE dans un LABORATOIRE