Biographie

Mary Jackson: en souvenir de la première ingénieure noire de la NASA

Mary Jackson: en souvenir de la première ingénieure noire de la NASA


Mary Jackson, une figure importante de l'histoire américaine, aurait eu 96 ans aujourd'hui, le 9 avril 2017. Elle est l'un des trois protagonistes afro-américains du nouveau film à succès Hidden Figures sorti cette année et est celui de la NASA. première femme ingénieur noire. Pour se souvenir de son héritage et des projets importants qu'elle a réalisés pour la NASA, nous passerons en revue ses travaux et recherches dans le domaine de l'ingénierie aérospatiale.

Laissez-moi partager son histoire!

Page de couverture de la nécrologie de Mary Jackson [Source de l'image: Wikimedia Commons]

S'efforcer d'être ingénieur

«J'ai l'intention d'être ingénieur à la NASA… Je n'ai pas d'autre choix que d'être le premier.» Ce sont les fameuses lignes qui ont été prononcées avec confiance dans la scène de la cour dans le Figures cachées film. Le stéréotype traditionnel des ingénieurs, en particulier à l'époque de la ségrégation des années 1950, était qu'ils étaient une force masculine blanche. Pour Mary Jackson, c'était certainement un obstacle pour devenir ingénieur avec le sexe et la race dont elle avait hérité.

Malgré tous les obstacles qui se sont posés sur le chemin de Mary Jackson, elle s'est efforcée de devenir ingénieur à la NASA. En raison de son intelligence et de son courage, elle a été l'une des ingénieurs qui ont aidé l'Amérique à gagner la course spatiale. En outre, elle a également contribué de manière significative au projet Mercury de la NASA.

Mary Jackson était mariée à Levi Jackson et avait ensemble deux enfants.

La fabrication d'un ingénieur

Mary Jackson est diplômée du Hampton Institute en 1942 avec un double diplôme en mathématiques et sciences physiques. Ces diplômes étaient cruciaux pour sa carrière car, sans eux, elle ne pourrait jamais progresser comme elle l'a fait. Avant de décrocher un emploi d'ingénieur, Jackson a travaillé plusieurs emplois en tant que professeur de mathématiques, professeur de lycée et d'université, comptable, réceptionniste et commis.

C'est en 1951 que Mary Jackson a été recrutée pour travailler pour le NACA (National Advisory Committee for Aeronautics) qui a ensuite été succédé en 1958 par la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Au cours de ses premières années au Langley Research Center, situé à Hampton, en Virginie, Mary Jackson a travaillé comme mathématicienne de recherche dans la section isolée de West Area Computing. Avec Katherine Johnson et Dorothy Vaughan (personnages importants du film mentionné précédemment), ils étaient connus sous le nom de "Human computers", des individus spéciaux très compétents en mathématiques et capables de jouer au même niveau qu'un ordinateur.

[Source de l'image: NASA]

Il a fallu deux ans de travail dans la section informatique avant que Mary Jackson se voit proposer de travailler aux côtés de Kazimierz Czarnecki, un ingénieur travaillant dans le tunnel de pression supersonique de 4 pieds sur 4 pieds, une soufflerie de 60000 chevaux avec la capacité de faire exploser des modèles d'engins spatiaux avec des vents approchant deux fois la vitesse du son. Ensemble, Czarnecki, un ingénieur, et Mary Jackson, une mathématicienne, ont tous deux travaillé sur des tâches expérimentales dans l'établissement, puis Czarnecki a conseillé à Jackson de suivre un programme de formation pour lui permettre d'obtenir une promotion de mathématicien à ingénieur.

Pour être qualifiée pour le programme de formation, Jackson a dû suivre des cours de mathématiques et de physique de niveau universitaire après ses heures de travail administrées par l'Université de Virginie. Parce que les cours étaient dispensés dans une école alors séparée, Jackson a dû se battre légalement pour son droit de rejoindre l'institution entièrement blanche. Grâce à son travail acharné et à sa persévérance, Mary Jackson a terminé les cours, obtenu la promotion et est devenue la première ingénieure noire de la NASA en 1958.

Plus rapide que la vitesse du son

Mary Jackson a contribué à un domaine d'étude important pour la NASA. Elle a mené des recherches techniques solides et des expériences dans le domaine des essais en soufflerie à différents niveaux de vitesse du son. Pour avoir une idée de la vitesse du vent à laquelle Mary Jackson travaillait, voici un résumé de la plage de vitesses en termes de vitesse du son.

La vitesse d'une soufflerie est la vitesse du flux d'air mesuré dans la section d'essai et ils sont habituellement classés dans les plages de vitesse suivantes.

[Source de l'image: NASA]

Le premier article technique que Mary Jackson et K.R. Czarnecki a co-écrit était intitulé `` Effets de l'angle de nez et du nombre de Mach sur la transition sur les cônes à des vitesses supersoniques '' en 1961.

Dans cette étude en vol, ils visaient essentiellement à faire des estimations précises des nombres de Reynolds de transition qui seront utilisés pour concevoir des avions et des missiles.

Elle a ensuite mené une expérience avec Czarnecki la même année intitulée «Transition de la couche limite sur un groupe de formes de nez émoussés à un nombre de Mach de 2,20». Ils souhaitaient découvrir les facteurs clés qui ont influencé la transition de la couche limite qui a un impact important sur les températures de surface locales et les taux de transfert de chaleur. Ce sont des facteurs extrêmement cruciaux dans la conception des nez de missile.

Plus tard en 1970, les deux ingénieurs -Jackson et Czarnecki ont co-rédigé un article de recherche appelé à nouveau «Distributions de pression théoriques sur des ondes périodiques de forme arbitraire dans un écoulement compressible subsonique et comparaison avec l'expérience». C'est la partie où mon ingénieur geek intérieur sort. Permettez-moi d'expliquer - ils ont essentiellement utilisé la série de Fourier pour trouver une solution au cas d'ondes périodiques aléatoires ou de forme arbitraire en étendant les solutions théoriques existantes pour le cas d'un ensemble d'ondes sinusoïdales se répétant à l'infini (ondes sinusoïdales).

Le cœur de cette étude est essentiellement de comprendre les mécanismes qui induisent la traînée de rugosité de surface sur un avion à une vitesse subsonique ou supersonique. Posséder ce type de connaissances conduirait théoriquement à atteindre des performances optimales de l'avion.

[Source de l'image: Centre de Langley de la NASA]

Accepter la rétrogradation

Pendant plus d'une décennie, Mary Jackson et la NASA étaient synonymes. Elle a eu une carrière d'ingénieur prolifique jusqu'à ce qu'elle atteigne la plus haute promotion qu'elle puisse jamais obtenir. En 1979, après avoir été frustrée par son incapacité à décrocher un poste de direction, Jackson a décidé de quitter le département d'ingénierie et d'accepter une rétrogradation au poste de gestionnaire du programme fédéral des femmes de Langley. En travaillant dans cette aile de la NASA, Mary Jackson a pu influencer le recrutement et la promotion de futures mathématiciens, ingénieurs et scientifiques. Au cours de sa vie, elle a travaillé sur divers programmes d'égalité des chances. Mary Winston Jackson est décédée il y a 12 ans, à 83 ans, le 11 février 2005.

Mary Jackson dans Figures cachées

Mary Jackson est l'une des protagonistes, interprétée par Janelle Monae, dans le film à succès Figures cachées qui est sorti en 2017. Si vous n'avez pas encore vu ce film, c'est le moment idéal pour le regarder. Il est incroyable que pendant tant de décennies, ces femmes intelligentes qui sont adeptes de la ligue de la course spatiale aient été les outsiders. Mais maintenant, grâce au livre et au film écrits par Margot Lee Shetterly, Mary Jackson n'est plus cachée.


Voir la vidéo: NASA names headquarters after Hidden Figure Mary Jackson