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Le vaisseau spatial Cassini de la NASA mettra fin à la mission Saturne avec une grande finale

Le vaisseau spatial Cassini de la NASA mettra fin à la mission Saturne avec une grande finale


Après treize ans d'étude de Saturne, le vaisseau spatial Cassini de la NASA aborde ses dernières aventures autour de la planète. La mission Cassini est l'un des voyages les plus riches scientifiquement qui ait été mené dans notre système solaire et pour la grande finale du vaisseau spatial, il plongera de manière éblouissante dans l'atmosphère de Saturne où il s'écrasera et deviendra une partie de la planète.

[Source de l'image: NASA]

La connexion de la Terre avec Saturne

Le 15 octobre 1997, la NASA a lancé l'orbiteur Cassini et la sonde Huygens de l'ESA (Agence spatiale européenne) lors d'un voyage de sept ans entre le complexe de lancement de Cap Canaveral en Floride et le plan orbital de Saturne. La sonde Huygens s'est détachée de l'orbiteur Cassini, sept ans plus tard, pour faire son propre voyage vers l'une des lune de Saturne connue sous le nom de Titan. Avec la NASA et l'ESA, l'Agence spatiale italienne (ASI) fait également partie de la mission Cassini-Huygens. Depuis son arrivée remarquable sur le plan orbital de Saturne, le vaisseau spatial Cassini et la sonde Huygens ont fait des découvertes révolutionnaires et ont transmis d'innombrables images de la vie sur Saturne et ses lunes.

Cassini Spacecraft et Huygens Probe [Source de l'image: NASA]

Les incroyables découvertes de Cassini

Jetez un œil à cet ouragan spectaculaire qui s'est produit sur le pôle nord de Saturne capturé par la caméra à angle étroit de Cassini. L'image a été prise en utilisant une combinaison de filtres spectraux sensibles aux longueurs d'onde de la lumière proche infrarouge. L'ouragan ressemble beaucoup à ceux qui se produisent sur Terre où l'on observe un œil sans nuages ​​ou des nuages ​​très bas. Les nuages ​​à haute densité forment un mur oculaire, d'autres nuages ​​élevés tournent autour de l'œil et une rotation dans le sens antihoraire a lieu dans l'hémisphère nord. À une vitesse extrême, les nuages ​​extérieurs voyagent à 540 km / h tandis que l'œil de l'ouragan s'étend incroyablement sur environ 2000 km.

[Source de l'image: ESA]

Le radar de Cassini a réussi à détecter quelques dizaines de lacs qui existent à la surface de Titan, allant de 0,6 mile de large à environ 20 miles de largeur. Ces lacs sont constitués de liquides de méthane et d'éthane reconstitués par la pluie des nuages ​​d'hydrocarbures.

[Source de l'image: NASA]

Les aurores boréales ou aurores boréales semblent déjà incroyables lorsqu'elles se produisent dans l'atmosphère terrestre. Mais saviez-vous que ce phénomène spectaculaire de brûlure de poussière cosmique se produit également à Saturne? Cette image d'une aurore boréale se produisant au pôle nord de Saturne est étonnante avec l'utilisation de longueurs d'onde contrastées de lumières infrarouges.

[Source de l'image: NASA]

L'une des caractéristiques les plus mystérieuses de Saturne est ses anneaux. Dans cette image capturée par Cassini et traitée par des scientifiques dans l'ultraviolet, un profil détaillé de l'anneau A de Saturne est rendu de l'intérieur (gauche) vers l'extérieur (droite).

[Source de l'image: NASA]

Rendez-vous au Cassini Hall of Fame du laboratoire de propulsion des jets de la NASA pour voir plus d'incroyables découvertes du vaisseau spatial.

Pourquoi Cassini-Huygens est important

Grâce à la mission Cassini-Huygens, nous avons pu découvrir que la plus grande lune de Saturne, Titan, avait l'un des environnements les plus semblables à la Terre par rapport aux autres mondes explorés auparavant. Cela a donné aux scientifiques planétaires une connaissance plus approfondie du temps, du climat et de la géologie qui nous aide, les terriens, à comprendre le comportement de notre planète.

Essentiellement, Cassini a servi de machine à remonter le temps pour les scientifiques. Il a pu nous montrer des processus physiques importants qui ont façonné notre système solaire à travers le temps ainsi que des systèmes planétaires autour d'autres étoiles.

La mission nous a aidés à mieux comprendre la nature complexe des anneaux de Saturne et les processus extrêmes qui s'y déroulent.

La sonde Huygens a également apporté une contribution significative en fournissant un bon profil de Titan. Des images haute résolution ont été transmises par la sonde et nous ont montré des terrains montagneux sur Titan qui ressemblaient étroitement à ceux de la Terre.

[Source de l'image: ESA]

Grâce à l'orbite significative de Cassini autour de Saturne et à l'atterrissage réussi de la sonde Huygens à Titan, la mission globale nous a donné, à nous, terriens, un sens plus profond de notre existence et de notre place dans la vaste arène du cosmos.

Dernière mission de Cassini

Au cours des cinq prochains mois, jusqu'au 15 septembre 2017, Cassini effectuera une série de 22 plongées hebdomadaires entre Saturne et ses anneaux glacés. Il s'élèvera à plusieurs reprises jusqu'au pôle nord de la planète, puis se plongera entre le corps céleste et le bord le plus profond de ses incroyables anneaux. Ces plongées audacieuses seront menées après le dernier survol du vaisseau spatial Titan. Ci-dessous, le rendu d'un artiste des 22 dernières plongées de Cassini.

[Source de l'image: NASA JPL]

Voici quelques-unes des dernières listes de contrôle de mission de Cassini afin de donner à Saturne un meilleur profil.

-Le vaisseau spatial tentera de faire une carte de haut niveau de la gravité et des champs magnétiques de Saturne qui révélera l'arrangement interne de la planète et peut peut-être éclairer les raisons pour lesquelles Saturne tourne très vite.

-Connaître et comprendre la composition élémentaire des anneaux de Saturne est l'un des nombreux objectifs des 22 plongées. Cela permettra aux scientifiques de documenter l'origine des anneaux glacés.

-Cassini échantillonnera également les particules de glace des anneaux, qui sont dirigées vers l'atmosphère de Saturne à cause du champ magnétique de la planète, à l'aide de ses détecteurs de particules.

-Peut-être l'un des moments les plus révélateurs de la dernière mission de Cassini est de renvoyer vers la Terre des images haute définition des anneaux et des nuages ​​de Saturne. Un joli défi pour la caméra du vaisseau spatial.

Fin inévitable de la mission

Toutes les bonnes choses ont une fin. L'orbite et le service significatifs de Cassini autour de Saturne doivent être mis fin car le vaisseau spatial est à court de carburant pour fusée. Une fois que le carburant de sa fusée est complètement épuisé, il sera impossible pour les opérateurs sur Terre de suivre la trajectoire du vaisseau spatial. Il y a de fortes chances que Cassini entre en collision avec l'une des lunes de Saturne (Encelade ou Titan) et par conséquent, l'agence spatiale américaine a décidé de plonger en toute sécurité le vaisseau spatial dans l'atmosphère de Saturne. Le vaisseau spatial brûlera comme un météore lors de sa descente sur l'atmosphère de la planète annulaire, mais continuera à transmettre des informations scientifiques nouvelles et uniques jusqu'à ce qu'il perde le contact avec la Terre. Mettre fin au vaisseau spatial Cassini garantira que les lunes de Saturne seront à l'abri de toute sorte de destruction et conserveront leur environnement «habitable» pour des études futures.

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Voir la vidéo: Cassini: le grand final